Más música de UMG está siendo retirada de TikTok

Canciones de escritores de Universal Music Publishing Group, entre ellos Harry Styles, SZA y Steve Lacy, están saliendo de la plataforma.

Por  ETHAN MILLMAN

febrero 28, 2024

El logotipo de TikTok se muestra fuera de una oficina de TikTok el 20 de diciembre de 2022 en Culver City, California.

Getty Images.

La disputa entre TikTok y Universal Music Group se ha intensificado esta semana, ya que las canciones escritas por los compositores de Universal Music Publishing Group han empezado a ser eliminadas de la plataforma.

El movimiento se produce casi un mes después de que el catálogo grabado de UMG bajara de TikTok después de que la discográfica anunciara que no había llegado a un nuevo acuerdo de licencia con la plataforma sobre su música. Desde el martes, las canciones de Bad Bunny, Harry Styles y SZA, entre otros, ya no aparecen en las búsquedas y más vídeos están siendo silenciados.

Cuando UMG anunció que no había llegado a un nuevo acuerdo con TikTok a finales de enero, la compañía especificó que la medida afectaba tanto a sus sellos discográficos como a su brazo editorial UMPG. La retirada inicial a principios de este mes sólo afectó a las canciones de artistas firmados por sellos de UMG como Interscope, Republic o Def Jam.

La retirada del catálogo de la editorial es mucho más amplia y afecta a la música de otros sellos discográficos. Esto se debe a que cada pieza musical tiene dos derechos de autor: uno sobre la grabación específica de una canción (controlado por los sellos discográficos), y otro sobre la letra y la composición de una canción (controlado por una editorial musical). Los compositores pueden escribir canciones para artistas de muchos sellos, por lo que incluso un disco de Sony o Warner podría ser objeto de retirada si un escritor de UMPG escribió o co-escribió la canción.

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Y algunos artistas pueden no tener un contrato discográfico con UMG, pero sí un contrato editorial con UMPG. Harry Styles, Steve Lacy y SZA, por ejemplo, han firmado contratos con Columbia y RCA, propiedad de Sony, respectivamente, pero UMPG es su editor, lo que significa que canciones populares de TikTok como ‘As It Was’, ‘Bad Habit’ y ‘Kill Bill’ ya no están disponibles. Bad Bunny pertenece al sello independiente Rimas, pero también tiene un contrato con UMPG, por lo que su música también se retira.

Los representantes de UMG y TikTok no respondieron inmediatamente a la petición de comentarios. En la carta abierta que UMG envió a principios de este mes, la compañía citaba los bajos pagos, la preocupación por el uso de la inteligencia artificial y la seguridad de los usuarios de TikTok como los principales obstáculos para llegar a un acuerdo de licencia. UMG dijo que TikTok representa alrededor del 1 por ciento de los ingresos de la compañía discográfica.

“En última instancia, TikTok está tratando de construir un negocio basado en la música, sin pagar un valor justo por la música”, dijo la compañía en su carta. TikTok dijo que UMG estaba poniendo “su propia codicia por encima de los intereses de sus artistas y compositores”, afirmando además que la “narrativa” de UMG era “falsa”.

Aunque Sony y Warner, otras “tres grandes” de la música, han firmado acuerdos con TikTok, ahora se encuentran involuntariamente en el medio, cuando sus artistas firmen con UMPG, o cuando graben una canción escrita por otro autor que esté asociado con la compañía. Sony declinó hacer comentarios sobre el asunto, mientras que un representante de WMG no respondió inmediatamente a la solicitud de comentarios.

Los propios artistas se han mostrado divididos en esta lucha. Algunos están de acuerdo en que TikTok debe pagar más, dada la importancia de la música en la aplicación. Otros nunca han visto TikTok como una herramienta para ganar dinero, sino más bien como un dispositivo de promoción, o han expresado su frustración por el hecho de que la discográfica no consultara a sus artistas antes de retirar su música y quitarles su herramienta más importante para compartir sus canciones.

El artista de UMG, Cody Fry, que estaba a punto de protagonizar una mañana viral en TikTok cuando retiraron su música, declaró a Rolling Stone este mes: “Lo malo es que parece que tanto UMG como TikTok van a salir bien. Mientras tanto, los artistas reales sobre el terreno son los que van a recibir los golpes por esto”.

Un mes después de la disputa entre las compañías, todavía es difícil cuantificar las consecuencias más allá de las pistas silenciadas en la plataforma. A medida que se desarrolle la situación, la métrica clave para Universal será si caen sus streams o si se abren paso menos éxitos. Para TikTok, la cifra será si baja el uso de la aplicación y si los usuarios se frustran con menos música disponible.

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