agosto 24, 2022

Capitol Records descarta la firma de su primer rapero virtual después de solo una semana

Los críticos han calificado a la estrella de Inteligencia Artificial, bautizado FN Meka, como “una amalgama de burdos estereotipos”

Por  MANKAPRR CONTEH

FN Meka CAPITOL RECORDS*

Hace once días, Capitol Records, la institución musical de 80 años, anunció que había irrumpido en el metaverso convirtiéndose en el primer gran sello discográfico en “firmar” a un rapero virtual llamado FN Meka. Hoy, ha puesto fin a su asociación con este artista de inteligencia artificial tras las grandes reacciones en línea contra él, que muchos consideraron una caricatura insultante de la cultura negra y del hip-hop.

En una declaración a Rolling Stone, un representante de Capitol Music Group escribió:

“CMG ha cortado los lazos con el proyecto FN Meka, con efecto inmediato. Ofrecemos nuestras más profundas disculpas a la comunidad negra por nuestra insensibilidad al firmar este proyecto sin hacer suficientes preguntas sobre la equidad y el proceso creativo que hay detrás.  Agradecemos a los que se han puesto en contacto con nosotros con comentarios constructivos en los últimos días; sus aportaciones han sido inestimables a la hora de tomar la decisión de poner fin a nuestra asociación con el proyecto”.

Capitol anunció el “acuerdo” de FN Meka con el lanzamiento de un nuevo single del avatar con Gunna, que actualmente está encarcelado a la espera de un juicio por presunta conspiración para violar la Ley RICO junto a Young Thug y los afiliados de su sello discográfico Young Stoner Life.

En realidad, Gunna es el autor de Florida Water, la canción que ya había acumulado más de 1,5 millones de streams en Spotify antes de retirarse de la plataforma en la tardede ayer (23 de agosto). Florida Water es una tarifa bastante benigna y flexible que se alinea con el carácter escandalosamente materialista bajo el que se ha creado FN Meka para sus 10,3 millones de seguidores de TikTok. “Tesla, Gucci Cybertruck, I wreck that shit, don’t give a fuck” [Tesla, Gucci Cybertruck, destrozo esa mierda, me importa una mierda], rapea Meka en su breve verso, haciendo referencia a un vídeo de él en el que se le ve con un vehículo animado como el que describe. El clip de más de dos años encarna gran parte de la controversia en torno a FN Meka: está con la banda sonora de su canción Moonwalkin, en la que utiliza claramente la palabra con N, una vez en el clip y cuatro veces en la pista completa. En una “entrevista”, Meka dice que TikTok es su publicación favorita.

El rapero virtual, que se describe a sí mismo como un robot en la mencionada “entrevista” y en sus post en redes sociales, tiene un aspecto bastante humano, salvo por una mano izquierda dorada y una placa en la barbilla debajo de sus brillantes pupilas verdes. Aunque Meka no es obviamente una persona, ni en la historia, ni en la realidad, lo parece, y no parece inmediatamente negro. Esta ambigüedad racial, unida a las canciones en las que Meka rapea con la palabra N, ha provocado una intensa ira en Internet.

Aunque la canción crítica de el usuario de Twitter @natenumbaeight hacia FN Meka es cómica, describe conmovedoramente uno de los varios problemas que los críticos tienen con el rapero virtual: “We cannot let robots say n*gga in any form/If we let robots say n*gga, that’s how robotic racism’s born” [No podemos dejar que los robots digan n*gga de ninguna forma/Si dejamos que los robots digan n*gga, así nace el racismo robótico]. En las páginas del avatar hay aún más contenido animado preocupante, como las publicaciones en las que se le ve en la cárcel, vestido con un enterizo naranja, aparentemente de color blanco roto, y siendo golpeado por un guardia porque “no será un soplón”, lo que ha provocado más protestas por la burla que FN Meka percibe de la música negra, de los negros y de la situación de los negros.

Apenas unas horas antes de que Capitol anunciara que había dejado de lado a FN Meka, Industry Blackout, una coalición en línea que eleva las causas de los derechos civiles en la intersección de la negritud y la música desde los levantamientos del verano de 2020, publicó una condena de Capitol Records en Instagram, pidiendo al sello que terminara su asociación con Meka, se disculpara formalmente, eliminara su contenido de todas las plataformas y asignara los fondos gastados en FN Meka a organizaciones benéficas que apoyan a los jóvenes negros en las artes y los presupuestos de marketing para los artistas negros de Capitol. Calificando a FN Meka de “amalgama de burdos estereotipos y manierismos apropiados”, la carta de Industry Blackout dice: “Esta efigie digital es una abominación descuidada y una falta de respeto a personas reales que se enfrentan a consecuencias reales en la vida real”. El grupo señala como ejemplo la acusación de Gunna, que empleó letras del rapero de Atlanta, “el mismo tipo de letras que imita este robot”, continúa la carta.

En 2021, Genius descubrió que los creadores de FN Meka son los hermanos Chris y Brandon Le. El rapero robot también fue defendido por Anthony Martini, cofundador de una empresa llamada Factory New. Martini afirmó que FN Meka fue el empleado firmado de Factory New, que se describía a sí misma como una empresa musical especializada en impulsar personajes virtuales.

Según Martini en una entrevista de 2021 con Music Business Worldwide, FN Meka fue “creado utilizando miles de puntos de datos recopilados de videojuegos y medios sociales” y su música es interpretada por un humano, pero estructurada por la inteligencia artificial: “Hemos desarrollado una tecnología de IA propia que analiza ciertas canciones populares de un género específico y genera recomendaciones para los distintos elementos de la construcción de la canción: contenido lírico, acordes, melodía, tempo, sonidos, etc. Luego combinamos estos elementos para crear la canción”.

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