abril 19, 2022

‘Tokyo Vice’: ¿Qué pasaría si ‘Miami Vice’ tuviera un complejo de salvador blanco?

Este drama sobre un reportero estadounidense que trabaja en el ritmo del crimen de Tokio, con un piloto dirigido por Michael Mann, sufre sus propios choques culturales y un gran problema con el protagonista

Por  ALAN SEPINWALL

Eros Hoagland/HBO Max

En un episodio del nuevo drama criminal de HBO Max, Tokyo Vice, el periodista estadounidense Jake Adelstein (Ansel Elgort) presenta a su editor japonés Eimi (Rinko Kikuchi) a través de las muchas víctimas fallecidas de la elaborada conspiración criminal que ha descubierto. Después de un momento, ella interrumpe sus descripciones genéricas para señalar: «Jake, tienen nombres».

Al escuchar esto, Jake parece avergonzado. Le ha insistido a cualquiera que lo escuche que no está buscando una aventura exótica para cenar cuando inevitablemente regrese a su tierra natal, que ahora quiere tratar a Japón como su propio país y entender todo lo que pueda sobre la cultura de su nuevo hogar. Sin embargo, Eimi lo acaba de llamar, correctamente, por tratar a estas personas, que tenían vidas complicadas y seres queridos que los extrañarán, como actores secundarios en su propia historia emocionante en una tierra extranjera.

Por el momento, al menos, Jake comprende el error que ha cometido. La pregunta es si Tokyo Vice en su conjunto es culpable del mismo tipo de turismo emocional con el que Eimi acusó a Jake de jugar. Es un tema complicado que no tiene una respuesta clara al final de los cinco episodios proporcionados a los críticos para su revisión.

Existe una larga tradición de producciones de Hollywood que presentan a los estadounidenses blancos como el punto de vista de la audiencia sobre los porqués y los motivos de otras naciones. Ken Watanabe, quien aquí interpreta al veterano mentor policial de Jake, Hiroto Katagiri, apareció por primera vez ante el público estadounidense en una película de este tipo: el vehículo de Tom Cruise de 2003 El último samurái. A veces, estos viajes internacionales logran sentirse genuinamente agradecidos e inmersivos (*), mientras que otros nunca logran trascender la perspectiva de su héroe.

Tokyo Vice, adaptado de las memorias del verdadero Jake Adelstein por el dramaturgo J.T. Rogers, hace una serie de gestos sinceros hacia la ciudad en la que se ha asentado su ficticio Jake. La gran mayoría del espectáculo está en japonés subtitulado. (Jake se convierte en el primer reportero estadounidense blanco para su nuevo empleador, en parte debido a su comprensión intuitiva del idioma). Personajes como Eimi e Hiroto pueden existir como más que figuras de maestros comunes que solo están allí para ayudar a Jake a mejorar. También hay tramos largos que involucran a Hiroto y/o dos facciones de yakuza en guerra que apenas involucran a Jake, si es que lo hacen, y en su lugar presentan al gángster de bajo nivel Sato (Show Kasamatsu) como nuestro protagonista por un tiempo.

Pero algunos de estos intentos de buena fe se sienten menos convincentes de lo que el equipo creativo podría esperar. La vida que tienen Eimi e Hiroto, por ejemplo, proviene menos de la escritura que de las actuaciones de los ex nominados al Oscar Kikuchi y Watanabe. También hay otro personaje estadounidense destacado, Samantha (Rachel Keller de Fargo y Legion de FX), que trabaja en un club de anfitrionas para empresarios locales, y que se convierte en el tercer punto de una especie de triángulo amoroso que involucra a Jake y Sato. Ella es un personaje compuesto (hay una anfitriona gaijin diferente descrita en el libro de Adelstein, pero ella era británica y nunca lo conoció), que parece existir tanto para proporcionarle a Jake otro confidente de habla inglesa como para agregar algo familiar. componentes de misterio y suspenso a la historia.

O tal vez el problema es el elenco de actores para interpretar a Jake. Ansel Elgort, puede recordar del ciclo de prensa sobre el lanzamiento de West Side Story, ha sido acusado por varias mujeres de varios casos de incorrección sexual, desde enviarle un mensaje de texto a un estudiante de octavo grado con una foto de un pene hasta agresión sexual. Elgort ha negado las acusaciones, pero su presencia empaña todo el asunto. Tokyo Vice no es solo otra historia sobre un hombre blanco que pasa tiempo en Japón, pero ¿es este hombre blanco? E incluso separando al artista del arte, la actuación de Elgort a menudo resulta incómoda. Puede parecer presumido incluso en escenas en las que Jake debe ser humilde e inquisitivo, lo que socava los intentos del programa de posicionarlo como un desvalido en un país que puede tener una profunda hostilidad hacia los visitantes blancos, y aún más para un hombre judío como jake

Como era de esperar, Elgort se usa mejor en el excelente estreno de la serie, que está dirigida por Michael Mann. Aunque Mann nunca dirigió técnicamente episodios de su icónico programa policial de los ochenta Miami Vice, su estética visual era tan palpable en ese programa como en esta historia de Vice que no tiene nada que ver. El Tokio de principios del siglo XXI (la mayor parte de la primera temporada tiene lugar en 1999) parece haber sido construido para que Mann lo filmara, con sus abundantes superficies frías de vidrio y metal, y su abundante señalización de neón. Hay algunas tomas magníficas, particularmente una de cuatro trenes diferentes que pasan por el mismo lugar a la vez mientras un hombre está de pie enmarcado por todas las vías; la cámara se retira y vemos que el hombre ha sido apuñalado hasta la muerte con una cuchilla anticuada, en contraste con este telón de fondo moderno. Y ya sea que estemos en la sala de redacción, el club de anfitrionas, la comisaría o uno de los lugares de reunión del equipo de Sato, ese primer episodio proporciona otro ejemplo de la eficacia con la que Mann describe a las personas siendo buenas en su trabajo. También saca a relucir una vivacidad en Elgort que no está del todo presente cuando da paso en episodios posteriores a los directores Josef Kubota Wladyka y Hikari. El nivel de energía de la serie en su conjunto desciende y se vuelve más palpable que la trama se apoya en clichés de múltiples tradiciones culturales pop.

Los actores secundarios son fuertes, incluso cuando su material no lo es. Cuanto más sabemos sobre la misteriosa historia de fondo de Samantha, por ejemplo, menos interesante es, sin embargo, Keller sostiene la pantalla sin esfuerzo, ya sea que esté frente a Elgort, Kasamatsu o cualquiera de los compañeros de trabajo de Samantha. Y aunque el programa es en su mayor parte bastante severo y serio, ocasionalmente genera algunos momentos agradables, cuando vemos a Jake trabajando en amistad con sus compañeros reporteros, con la policía (incluido Hideaki Itō como un engreído vicedetective que parece menos confiable que Hiroto), e incluso con Sato, quien atrae a Jake a un debate sobre qué significa exactamente «así» en el coro de «I Want It That Way» de los Backstreet Boys.

En una escena, Jake y Eimi entrevistan a un inmigrante coreano y Eimi revela que tiene abuelos coreanos. La mera mención de este detalle biográfico resulta tenso, dada la complicada y, a menudo, fea historia entre las dos culturas, que actualmente se puede ver dramatizada en el increíble Pachinko de Apple TV+. Ese programa también se desarrolla en gran medida en idiomas extranjeros con subtítulos en inglés, pero no siente la necesidad de brindarle al público estadounidense una guía estadounidense al otro lado del mundo. Ambas series están adaptando libros con diferentes enfoques, pero Tokyo Vice logra convertir su versión de la figura central de su material de origen en un lastre para la historia de todos los demás.

Tokyo Vice definitivamente tiene sus momentos, incluida una secuencia de acción prolongada de yakuza en la que las espadas finalmente resultan más útiles que las armas. Pero es difícil no salir con la sensación de que el espectáculo podría haber sido mucho más. En un momento, Hiroto describe a su padre a Jake como «muy japonés». Cuando Jake pregunta qué significa eso, Hiroto explica: «Hay grados». Este es un espectáculo decente, pero parece que sería mucho mejor si estuviera dispuesto a ser más japonés.

Los primeros tres episodios de Tokyo Vice comienzan a transmitirse el 7 de abril en HBO Max, con dos episodios por semana que se lanzan semanalmente hasta el final del 28 de abril. He visto los primeros cinco de ocho episodios.