La historia secreta de Let It Be de The Beatles

El legendario productor Glyn Johns y Ringo Starr comparten historias del álbum que pudo haber sido— y Johns recuerda trabajar con The Rolling Stones, Led Zeppelin y The Who.

Por  BRIAN HIATT

julio 11, 2023

Cortesía de APPLE CORPS LTD.

El productor e ingeniero Glyn Johns grabó todas las sesiones de Let It Be para The Beatles en 1969, también produjo una primera versión del álbum que no sería lanzado por 52 años— así que está lejos de ser un fanático del álbum producido por Phil Spector que se lanzó en 1970. “Hizo un trabajo terrible”, dice Johns en el nuevo episodio de Rolling Stone Music Now. “No me malinterpreten— respeto enormemente a Phil Spector por sus primeros trabajos. Pero a alguien como Phil Spector nunca se le debería permitir acercarse a una banda como The Beatles, en mi opinión. Phil Spector siempre fue el artista en los discos que hizo. Trató a los artistas como partes de una máquina para lograr el producto final. No creo que The Beatles alguna vez requieran eso”.

El nuevo episodio, que también incluye una entrevista con Ringo Starr, fue grabado en vivo en el Salón de la Fama del Rock and Roll en el cumpleaños 83 de Starr, con Rob Sheffield y el vicepresidente de educación del Salón de la Fama, Jason Hanley, uniéndose al presentador Brian Hiatt para entrevistar a Johns acerca de la realización de Let It Be y más. Para escuchar el episodio completo— que también incluye algunos de los recuerdos de Johns de trabajar con The Rolling Stones, The Who y Led Zeppelin, diríjase al proveedor de podcast de su elección, escuche en Apple Podcasts o Spotify, o simplemente presione arriba para reproducir. 

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A continuación, algunos momentos a destacar:

Johns cree que los Beatles mejoraron enormemente como músicos desde sus inicios. 

“Tuve la suerte de estar presente en la grabación de un programa de televisión que hicieron a principios de los años sesenta llamado Around the Beatles, se hizo en el estudio donde yo trabajaba”, dice Johns. “Y las pistas de acompañamiento sonaban bastante promedio, como cualquier banda en realidad. Creo que todos se desarrollaron tremendamente como músicos a partir de ahí, George en particular. George no era el guitarrista más instintivo como Eric [Clapton], George necesita tiempo para sentarse y trabajar, y cuando lo hace es fenomenal. Es simplemente fenomenal. Ringo, al principio no le presté mucha atención, pero cuando llegó el momento de grabarlos, me di cuenta de lo asombroso que es como baterista, y no creo que reciba suficiente crédito hasta el día de hoy. Realmente es extraordinario. Su manera de sentir. Hablo de su sentir. Su habilidad técnica es promedio, pero su sensación es excepcional. Además, lo que hace, dónde pone lo que toca, es bastante extraordinario. Y sin él, no habrían sido la misma banda. No me importa lo que digan los demás”.

Starr no tiene idea de dónde obtuvo el ritmo que toca en la versión lanzada de ‘Get Back’. 

En los primeros ensayos, como se puede ver en el documental Get Back de Peter Jackson, “es puro rock”, dice Starr. “Y luego en el techo y estoy, tengo esa marcha de shuffle-swing y no sé qué se me ocurrió para hacer eso. Me sentí bien haciendo eso. En realidad así era la mayor parte de mi batería. Es una interpretación que se siente, no un tipo de percusión absolutamente restrictivo”.

Cuando George Harrison dejó temporalmente a The Beatles durante la realización de Let It Be, se sintió “muy real”, dice Johns. 

“¡Extremadamente real! Incluso se llevó su cartucho de ocho pistas. ¡Como juguetes de la carreola! Estaba muy molesto: ‘Maldita sea. He esperado todos estos años para trabajar con ellos. Lo logré dos minutos y parece que todo ya terminó’. Y, por supuesto, resultó que ese no fue el caso, pero fue bastante decepcionante”.

Con la excepción de la partida de Harrison, hubo pocas señales de que The Beatles estaban por terminar como banda durante las sesiones. 

“Nunca me pasó por la cabeza que se separarían”, dice Johns. “Obviamente, la partida de George fue un momento incómodo. Pero creo que si George se hubiera quedado fuera, habrían conseguido otro guitarrista”.

A los miembros de The Rolling Stones y The Beatles les disgustó inmediatamente Led Zeppelin

“Cuando Zeppelin comenzó a tocar, literalmente quedé atrapado contra la pared por lo que escuché”, dice Johns, quien diseñó Led Zeppelin I el mismo año de las sesiones de Let It Be. “No fue para nada lo que esperaba. Pero recuerdo tomar el disco y ponérselo a George Harrison de camino a casa después de una sesión de The Beatles, y no le gustó nada. Y recuerdo ponérselo a Mick Jagger porque pensé que deberían tocar en el Rock and Roll Circus [especial de TV]. ¡Y a Mick tampoco le gustó para nada!”.

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