Héroes y representación con Xolo Maridueña de Blue Beetle

“Para mí, Blue Beetle es la película que no tuve de niño, y que Ángel, nuestro director y Gareth, nuestro escritor, tampoco tuvieron de niños”.

Por  ANDRÉ DIDYME-DÔME

agosto 24, 2023

Cortesía de Warner

Ramario Xolo Ramírez, mejor conocido como Xolo Maridueña, es un actor estadounidense nacido el 9 de agosto de 2001 en Los Ángeles, California y de ascendencia mexicana, cubana y ecuatoriana. El nombre de Xolo es azteca y significa “Estrella negra”. Además, el actor confesó en una entrevista en la revista GQ que su “primer nombre es Ramario, una combinación de los hermanos de mi mamá, Ramón y Mario. Mi segundo nombre es Xolo y es el que uso, es el que todos dicen cuando se refieren a mí, simplemente me gusta como suena y pienso que es único”.

Maridueña comenzó a actuar a una edad temprana y se interesó por la actuación desde muy joven. Participó en varias producciones teatrales escolares antes de dar el salto a la actuación profesional. Antes de alcanzar la fama con su papel de Miguel Díaz en Cobra Kai, el joven actor apareció en varios programas de televisión y películas. Algunas de sus apariciones notables antes de participar en la continuación de la franquicia de Karate Kid, incluyen roles en series como Parenthood, donde interpretó a Víctor Graham, y en la celebrada tercera temporada de Twin Peaks en 2017.

Sin embargo, es su papel como Jaime Reyes en Blue Beetle, la nueva película de superhéroes de DC lo que realmente lo catapulta a la pantalla gigante. Este personaje, poco conocido en la actualidad, es uno de los superhéroes más antiguos (data de 1939) y su actualización del 2006 hace que Maridueña se convierta oficialmente en el actor en encarnar al primer superhéroe latino en la historia del cine, con el perdón de Namor de Marvel (interpretado por Tenoch Huerta), quien fue retratado como villano en Wakanda Forever

Xolo como “el chico” en Twin Peaks
Cortesía de Showtime

ROLLING STONE: Para mí, Twin Peaks es la mejor serie de televisión de todos los tiempos y tú eres parte de ese fascinante universo ¿Cómo fue trabajar con David Lynch? 

XOLO MARIDUEÑA: Trabajar con David Lynch fue algo increíble. También soy un gran fan de Twin Peaks y aunque vi mi episodio, no tenía idea de lo que estaba pasando, fue una experiencia muy emocionante. David Lynch es un hombre tan creativo e imaginativo, que fue un honor trabajar con él.

Sinceramente, creo que eso es lo que más emocionó a mis padres, que hubiera trabajado en Twin Peaks. Me decían “¿En serio, has trabajado en Karate Kid y demás, pero en Twin Peaks, con ese tipo tan raro?”

Xolo como Miguel Díaz en Cobra Kai
Cortesía de Netflix

ROLLING STONE: Sí, y déjame decirte que amo Cobra Kai. ¿Sabías que Karate Kid fue primero un superhéroe de DC? 

XOLO MARIDUEÑA: No, lo supe hasta hace poco, no mientras filmaba Cobra Kai ¿Podrías explicármelo? No sé mucho al respecto. 

ROLLING STONE: Sí, claro. Karate Kid era el nombre de un miembro de la Legión de Superhéroes, un personaje del futuro en los cómics y DC les dio permiso especial a los productores de las películas para usar el nombre. ¡Para mí tú eres perfecto como el Karate Kid

XOLO MARIDUEÑA: ¡Qué gracioso! ¡Muchas gracias! 

Xolo como Snowy en Batwheels
Cortesía de Warner

ROLLING STONE: Sí. De alguna manera Blue Beetle no es el único superhéroe DC que has encarnado, ¿Puedes hablarnos sobre Snowy, el recolector de nieve en Batwheels?

XOLO MARIDUEÑA: Sí, sí. Me dieron el papel de un camión de helados en Batwheels, también soy el camión de helados de Mr. Freeze. Es gracioso, realmente amo el universo de Batman y no pensé que sería parte de él, encarnando un camión de helados. Pero el personaje de Snowy es divertido, adorable y encantador. Me gusta que sea el único villano que no quiere ser un villano, solo quiere comer helado y me identifico con eso. Yo tampoco quiero ser un villano, solo quiero comer helado. (Risas)

ROLLING STONE: ¿Ah, y tal vez Snowy es como un héroe en formación?

XOLO MARIDUEÑA: Sí, sí, exactamente, esa es la fachada. 

Xolo como Aqua Agua en The Boys: Diabolical
(Cortesía de Prime Video)

ROLLING STONE: A propósito, ¿quién es Aqua Agua

XOLO MARIDUEÑA: Aqua Agua era un personaje en The Boys: Diabolical. Solo fue una sesión de alrededor de 30 minutos. Interpreté a un balde de agua. Mi superpoder era ser un balde (risas). Fue una oportunidad fortuita y divertida y me alegra haber participado. 

ROLLING STONE: Blue Beetle es el primer superhéroe latino de DC en aparecer en la gran pantalla, pero también hay otros superhéroes latinos en los cómics y en la televisión. Mi primer encuentro con un superhéroe latino, cuando era niño, fue con El Chapulín Colorado.

XOLO MARIDUEÑA: ¡El Chapulín Colorado, claro! 

Blue Beetle y el Chapulín Colorado
(Cortesía de Warner)

ROLLING STONE: Un escarabajo y un chapulín (un grillo). ¿Te das cuenta de la conexión entre estos dos superhéroes? 

XOLO MARIDUEÑA: ¡Oh Dios mío, André, te va a encantar Blue Beetle

Quiero que veas ya la película, amigo. Sí, por supuesto, por supuesto. Mira, soy consciente de esta conexión, el escritor Gareth Dunnet-Alcocer, de México, es consciente de ella; el director Ángel Manuel Soto, boricua, todos nos dimos cuenta de esta conexión y creo que lo que me emociona tanto de una película como Blue Beetle, aunque sea la primera vez en la gran pantalla, es que es solo una de las historias y podemos contar muchas historias diferentes. La experiencia latina no es un monolito, es diferente para alguien de Colombia en comparación con alguien de México o alguien de Panamá. Incluso en Brasil, hablan portugués y aun así son latinos, por lo que queremos asegurarnos de mostrar y celebrar diferentes culturas. 

Por eso, en los cómics, Blue Beetle a menudo ocurre en Tejas, en El Paso. En esta película, quisimos llevarlo a Palmetto City para mostrar al mundo que es más grande que solo la experiencia mexicoamericana, porque en Estados Unidos, esa es la que más pensamos debido a nuestra proximidad. La sentimos mucho en California, Texas y Luisiana. Pero queríamos contar una historia para el mundo y creo que lo logramos. 

ROLLING STONE: Creo que el género de los superhéroes está haciendo grandes avances en cuanto a inclusión y representación. ¿Estás de acuerdo conmigo? 

XOLO MARIDUEÑA: ¡Por supuesto, por supuesto, claro! Creo que estoy emocionado porque este género, los superhéroes, debería ser el más diverso. Cuando hablamos de ciencia ficción y fantasía, deberíamos tener historias más diversas, porque cada persona merece ser un superhéroe, no solo Jaime Reyes. Hay muchos otros superhéroes y lo que más me emociona, es que una vez que la gente vea Blue Beetle y se enamore del personaje, mostraremos a todos los demás. Este es solo el primer paso. 

ROLLING STONE: Como colombiano, siempre estoy buscando un superhéroe latino. En la serie animada Superamigos, tenemos a El Dorado.

XOLO MARIDUEÑA: No lo conozco.

ROLLING STONE: En los cómics DC, tenemos a El Diablo, Acrata, una superheroína latina, Aztek y El Gaucho.

XOLO MARIDUEÑA: Ah, conozco a Aztek, ¡claro! Y te repito, Blue Beetle es solo el primer paso, hombres, mujeres, todas las personas van a tener su película.

Dan Garret, Ted Kord y Jaime Reyes
(Cortesía de DC)

ROLLING STONE: En el cómic tenemos tres Blue Beetle, Dan Garret, el primero; también Ted Kord y el mejor de todos, Jaime Reyes.

XOLO MARIDUEÑA: (Risas) Muchas gracias.

ROLLING STONE: ¿En tu película vamos a conocer a los otros dos personajes?

XOLO MARIDUEÑA: No, en esta película solo queríamos mostrar la historia de Jaime Reyes. Y vamos a ver qué pasa a partir de ahí. 

Por supuesto que sabremos de la existencia de los otros dos, no hay Jaime Reyes sin toda la historia previa, y nos gustaría mucho mostrarla, porque Blue Beetle es uno de los superhéroes de cómics más antiguos, pero por el momento, esta es la película de Jaime Reyes.

ROLLING STONE: ¿Qué significa Blue Beetle para ti, como persona y como actor?

XOLO MARIDUEÑA: Para mí, Blue Beetle es la película que no tuve de niño, y que Ángel, nuestro director y Gareth, nuestro escritor, tampoco tuvieron de niños. 

Queríamos mostrar también la importancia de amar la familia, que no debemos avergonzarnos de ello y la importancia de tener con quien contar, ese apoyo. Como latinos, eso es inherente a nuestra cultura. Y me hace feliz mostrar ese amor con el mundo, porque todos entienden ese amor, en India, China, América, Canadá, la familia trasciende el color de la piel. 

Y algo maravilloso, que me parece diferente en esta película, es que el personaje descubre con su familia desde el comienzo, que tiene unos poderes, sus padres están ahí, no los tiene que esconder y eso hace muy honesta la historia.

ROLLING STONE: ¿Cómo fue esa experiencia de compartir la pantalla con tantas leyendas del cine?  

XOLO MARIDUEÑA: ¡Todo el mundo en esa película es una leyenda!

Yo era como una esponja, absorbiendo todo, Damián Alcázar, Elpidia Carrillo, Adriana Barraza…me hace feliz haber traído a la gran pantalla a todos estos actores, porque merecen ese reconocimiento, todo el mundo debe verlos en el cine. Son extraordinarios, me hicieron mejor actor y siento que aprendí mucho con ellos. Ellos fueron muy especiales, tuve el mejor equipo de trabajo y fue algo muy reconfortante. 

ROLLING STONE: ¿Podrías decirme quiénes son los villanos en Blue Beetle?

XOLO MARIDUEÑA: Claro, creo que serían dos, el primero podría ser ese villano ficticio, del que nos hablan en la niñez: “si haces todo bien, vas a tener éxito”, ese sería un villano, porque a veces Jaime hace todo bien y no logra nada por sus circunstancias de vida, a veces injustamente, simplemente no se da, pero a veces es así. Jaime Reyes siente que ese es su villano, que él hace todo, pero nada resulta a su favor. 

Y la segunda villana, Susan Sarandon. Ella es de lo más divertido de ver en la pantalla. Y hay muchos secretos, pero no voy a revelar nada más, porque es una historia muy específica, nueva y diferente. Quiero que la gente la vea en cine y descubran todo por sí mismos.

ROLLING STONE: Blue Demon y El Santo también son superhéroes, ¿vamos a tener elementos de otros superhéroes latinos?

XOLO MARIDUEÑA: Luchadores… 

¡Qué curiosa coincidencia! El escritor de nuestra película, Gareth Dunnet, también está escribiendo El Muerto, el superhéroe luchador de la película de Sony.

Sí, hay algunos momentos en nuestra película que quizás hacen algunas referencias a los luchadores, pero en mi opinión, y esto viene de alguien que sabe que Gareth es un escritor extraordinario, espero que pueda explorar a los luchadores en esa película.

Batman y Blue Beetle
(Cortesía de Warner)

ROLLING STONE: ¿Con qué superhéroe te gustaría hacer un equipo? ¿Batman, tal vez? ¡Como en la serie animada The Brave And The Bold!

XOLO MARIDUEÑA: Oh, sí, me quitaste las palabras de la boca. Sería emocionante, por supuesto. Una de las cosas que disfruto mucho de los cómics es que vemos a Jaime interactuar con tantos superhéroes: Superman, Batman, Linterna Verde, Stargirl

Me encanta que cuando está con los Jóvenes Titanes, se siente como un niño. Y cuando está con la Liga de la Justicia, se siente como un adulto. Junto a Batman, se siente definitivamente como un niño. No es tan serio como él, pero me encanta lo bien que puede adaptarse. Siento que realmente pertenece a todos los universos. 

ROLLING STONE: ¿Cómo te imaginas una secuela de Blue Beetle

XOLO MARIDUEÑA: Es difícil para mí decir cómo imagino una secuela sin arruinar esta película, es una buena pregunta. Creo que mantenernos con los pies en la tierra es la clave para continuar la historia. Eso no significa que la escala no pueda ser más grande o que los problemas no puedan ser mayores. Lo que me gusta es lo sincero y honesto que se siente el personaje. 

No hay un momento en esta película en el que sienta que no podría hacer lo que Jaime hace. Las películas de superhéroes a veces son las más difíciles de hacer, porque tratan con cosas locas y extravagantes y uno no se siente identificado, pero esta película se siente muy cercana.

Espero que incluso cuando tengamos, (toco madera), nuestra segunda película y tengamos más presupuesto y villanos más grandes y todo lo demás, nos mantengamos con los pies en la tierra. 

Miles Morales
(Cortesía de Sony)

ROLLING STONE: Pienso en una conexión que no había hecho antes, Spider-Man y Blue Beetle… Tu eres el Spider-Man de DC. 

XOLO MARIDUEÑA: ¿Sabes qué?, es un honor ser mencionado en la misma conversación, que un personaje tan icónico como Spider-Man, y el personaje de Miles Morales en Spider-Verse, es una inspiración. 

Esa película hace un trabajo fantástico unificando culturas y mostrando la importancia de la familia, llevando una experiencia auténtica a la gran pantalla. Es un honor estar en la misma conversación.

Y me emociona que la gente vea Blue Beetle y encuentre todas las razones por las que es diferente a Spider-Man. Porque, de verdad, cuando se trata de superhéroes, todos son muy diferentes.

Blue Beetle en nuestra película acaba de salir de la universidad, no es un estudiante de secundaria. No está nervioso por hablar con la chica en la mesa del almuerzo, él ya tiene experiencia. Acaba de terminar la universidad y le fue bien. Tuvo éxito, se siente preparado, tiene proyectos y expectativas y eso es algo con lo que me identifico como hombre latino joven, como hijo joven. 

Hay muchas cosas con las que me siento identificado. Quiero más cosas para mí y quiero seguir el legado y agradecer todo lo que han hecho mis ancestros.

ROLLING STONE: ¿Me dejas Volver a ser niño Xolo? ¡Quisiera mostrarte mi figura de acción de Blue Beetle!

XOLO MARIDUEÑA: ¡Por Dios! Pero si es la versión de The Brave & The Bold, ¡la que más me gusta!  

ROLLING STONE: Xolo, muchas gracias por esta entrevista, ha sido un honor.

XOLO MARIDUEÑA: Muchas gracias a ti, André. Que tengas un maravilloso resto de día. Cuídate.

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