De las consolas, arcades, computadores y celulares, a la gran pantalla: ¿Las mejores películas basadas en videojuegos?

Erizos velocistas, zombies infectados, luchadores con poderes sobrenaturales, ratones detectives y hombres lobos son los protagonistas de algunas películas inspiradas en la experiencia gamer; finalmente, no todas son tan terribles

Por  ANDRÉ DIDYME-DÔME

febrero 27, 2023

Ilustración por Alias Ce

Antes que nada, hay que dejar en claro que las películas basadas en videojuegos no son buenas. La primera adaptación en la historia del cine fue la cinta de acción real de 1993 Super Mario Bros., protagonizada por el gran Bo Hoskins como Mario, John Leguizamo como su hermano Luigi, y la leyenda Dennis Hopper como Bowser. Pero, pese a una banda sonora que incluía a Queen, Joe Satriani y Megadeth, y al prestigioso Roland Joffé, director de Los gritos del silencio y La misión, en el papel de productor, terminó siendo una experiencia tan horrible que ni siquiera los fanáticos de estos alegres plomeros de origen italiano fueron capaces de defender. Esperemos que la nueva adaptación cinematográfica, esta vez en dibujos animados, le haga justicia al videojuego más popular de todos los tiempos.

Un año después de la infame Super Mario Bros. se estrenaría la inepta Double Dragon. A pesar de un guion escrito por Paul Dini (el artífice de la maravillosa serie animada de Batman de los años 90) y a un elenco de respetados actores serie B conformado, por Mark Dacascos, Scott Wolf, Alyssa Milano y Robert Patrick, su espíritu ridículo y tedioso la convirtió en una de las peores películas de esa misma década. Junto a ella encontramos a Street Fighter, una esperpéntica pieza de compañía para Double Dragon, protagonizada por Jean Claude Van Damme, la cantante Kylie Minogue y Raúl Julia (en su última aparición), la cual cae mucho más bajo que la película sobre los hermanos Lee.

Las películas sobre videojuegos incluyen títulos que aparecen casi siempre en los listados de las peores películas de todos los tiempos, como es el caso de House Of The Dead o Ballistic: Ecks Vs. Sever (que se produjo de manera simultánea con el videojuego en el que se inspira). También existen personas que defienden algunas cintas por razones equivocadas, como suele ocurrir con la trilogía de Lara Croft: Tomb Rider, protagonizadas primero por Angelina Jolie y luego por Alicia Vikander, que tiene sus adeptos, más por el amor al juego (o a las actrices), que por la calidad de las películas en sí. 

Cuando las películas abandonan las marcas y las franquicias, y se acercan más a la experiencia del gamer o a la cultura del videojuego, las cosas funcionan muchísimo mejor. Ejemplos de ello son Tron, The Last Starfighter, Wreck-It Ralph, Edge of Tomorrow, Pixels o Ready Player One. Pero, al parecer, el hogar más apropiado para las adaptaciones de videojuegos, lo encontramos en las plataformas de streaming, como lo han demostrado los interesantes experimentos basados en Halo, Resident Evil y League Of Legends, por no hablar de las series de indudable calidad como Cyberpunk: Edgerunners y la reciente The Last Of Us.

De todas maneras, hacer un listado con las mejores películas basadas en videojuegos no es una tarea fácil. Es probable que jamás llegue a aparecer una obra maestra del género, y las razones pueden ser muy diversas; los videojuegos son interactivos y el cine todavía no lo es, lo que marca una diferencia radical al comparar ambas experiencias. Otra razón tiene que ver con el torpe alejamiento de las premisas de los videojuegos en los que se basan, esto da como resultado unas cintas que se quedan tan solo con el título, como es el caso de la saga de Resident Evil, que poco o nada tiene que ver con los videojuegos en los que supuestamente está inspirada. Pero quizás, la principal razón consiste en que los videojuegos actuales son de una calidad cinematográfica tan impresionante, que llevarlos al cine constituye una redundancia.

Desde una perspectiva vanguardista, se podría pensar en un futuro, no muy lejano, en el que las películas y series, tal y como las conocemos, desaparezcan para darle paso a una nueva experiencia híbrida e interactiva, haciendo uso de los hologramas y la realidad aumentada. James Cameron ha anunciado cinco películas de Avatar. No es muy loco pensar que un director visionario como él, pueda optar por confeccionar una nueva entrega de su saga como un producto que vaya más allá del cine y el videojuego para crear una nueva forma de expresión artística. Solo el tiempo lo dirá.

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10. Silent Hill / 2006

Como película de terror, la primera adaptación de la franquicia de videojuegos desarrollada por Konami desde 1999, llega a funcionar por momentos. Con un bajísimo presupuesto y unos efectos especiales que envejecieron muy mal, Christophe Gans, el director del clásico de culto El pacto de los lobos, logra ponernos la piel de gallina con sus versiones de Colin el Conserje y Cabeza de Pirámide. La secuela del 2012, conocida como Revelation, ya no cuenta con Gans en la dirección, y el resultado es deplorable. Se espera una nueva cinta para este año, la cual marcaría el regreso de su director original a la franquicia.

9. Assassin’s Creed / 2016

Cuenta la leyenda que el director australiano Justin Kurzel le vendió su alma al diablo, por así decirlo, ya que buscaba convertir en realidad su sueño de llevar a Macbeth a la gran pantalla en una versión de alto presupuesto. Tal vez por eso, Michael Fassbinder y Marion Cotillard, quienes interpretaron a los protagonistas de la obra maldita de William Shakespeare (que Kurzel dirigió con maestría), son también los protagonistas de la adaptación cinematográfica de la popular serie de videojuegos desarrollados por Ubisoft desde el 2007.

La historia de Desmond Miles, el último descendiente de una larga tradición de asesinos que se enfrenta a la versión moderna de los Caballeros Templarios, aquí se narra de una manera mucho más truculenta y menos emocionante si la comparamos con la contada en el juego. Tampoco ayuda que la saga quedó truncada, debido a que la secuela que se tenía planeada nunca llegó a realizarse debido a unos ingresos de taquilla paupérrimos. 

8. Warcraft / 2016

Al parecer, a David Bowie le molestaba en sobremanera que su hijo, Duncan Jones, pasara gran parte de su tiempo jugando este adictivo videojuego, uno de los primeros MMORPG (siglas en inglés para rol multijugador masivo en línea), desarrollado desde 1994 por la compañía Blizzard.

Jones habría animado a Bowie a participar en un oscuro videojuego llamado Omikron: The Nomad Soul para Quantic Dream (Lemmy Kilminster de Motörhead, Prince, la agrupación Devo y Trent Reznor serían otros músicos que coquetearon con los videojuegos a finales de los 90). Sin embargo, Jones le demostró a su padre que podía hacer algo con su vida, dirigiendo las espectaculares cintas de ciencia ficción Moon y Source Code, para luego encargarse de la adaptación para cine de su amado videojuego.

Warcraft terminaría siendo la peor película de su corta filmografía, y pese a un elenco conformado por actores talentosos como Dominic Cooper, Ben Foster, Paula Patton y Ruth Nigga, y a un director que puso todo su esfuerzo para lograr algo interesante, Warcraft se convirtió en un rotundo fracaso que obstaculizó la realización de una secuela.  

7. Mortal Kombat / 1995

Antes de ganar cientos de millones de dólares con la insufrible saga de películas basadas en el videojuego Resident Evil, el director Paul W. S. Anderson (no confundir con Paul Thomas Anderson o Wes Anderson, dos autores infinitamente superiores), nos entregó una de las primeras adaptaciones exitosas, basada en la popular serie de juegos de lucha que Konami ha desarrollado desde 1992.

A excepción de Christopher Lambert (Highlander), las actuaciones en esta cinta dejan mucho que desear, pero las escenas de acción, la banda sonora conformada en gran parte por música industrial y la atmósfera respetuosa con el videojuego, hacen de esta cinta todo un placer culposo. La segunda parte, Annihilation, dirigida por John R. Leonetti, es una auténtica basura, pero nada se compara con el deplorable producto de alto presupuesto que se estrenó en el 2021. Esa película sí que es toda una fatalidad.  

6. Final Fantasy: The Spirits Within / 2001

Desde 1987, la interminable saga de videojuegos de corte fantástico es un referente obligatorio para cualquier gamer que se respete. Aunque se han realizado varias adaptaciones animadas en Japón (la mayoría llegó directamente a video), los estudios Sony decidieron llevar a cabo una versión cinematográfica combinando las técnicas de rotoscopía con la animación digital, la cual estaba dando sus primeros pasos en el 2001. El resultado fue una cinta de altísimo presupuesto que contaba con el talento de actores como Alec Baldwin, Steve Buscemi, James Woods, Ving Rhames, Ming-Na Wen y Donald Sutherland, entre otros, pero que fracasó estrepitosamente en la taquilla. ¿Las razones? La película tenía un tratamiento adulto que no se quedaba corto en erotismo y violencia, y esto asustó a muchas madres de familia. Su guion complicado, sumado a la frialdad tanto de la animación como de los personajes, también fue determinante a la hora de alejar al público. Sin embargo, la cinta dirigida por el diseñador de videojuegos Hironobu Sakaguchi, constituye todo un hito de la animación.   

5. Detective Pikachu / 2019

Antes de convertirse en una popular serie animada (con 23 películas en su haber), la historia de Ash, sus pokebolas y el infinito universo de criaturas, fue primero un videojuego creado en 1996 por Satoshi Tajiri y Ken Sugimori, el cual se convertiría en uno de los más populares de la marca Nintendo.

20 años más tarde, la aplicación Pokémon Go enloquecería a millones de chicos y grandes, quienes intentaban capturar criaturas en el mundo real, ayudados por las pantallas de sus celulares. En ese mismo año, Nintendo lanzó al mercado el videojuego Detective Pikachu, en el que el personaje más conocido de la franquicia resuelve misterios con la ayuda de los jugadores. La adaptación cinematográfica de este popular videojuego llega a funcionar gracias al carisma de Ryan Reynolds y Justice Smith, las contrapartes humanas del peculiar ratón amarillo eléctrico, que causó ataques epilépticos en un buen número de niños japoneses en 1997.

4. Resident Evil: Welcome To Raccoon City / 2021

Luego de seis terribles películas, cada una peor que la anterior, la cantante y actriz de cine indie Milla Jovovich, terminaría convirtiéndose en la sucesora de Cynthia Rothrock. Las cintas de acción, que representan lo peor del cine del nuevo milenio, se alejan muchísimo del espíritu del videojuego sobre zombies desarrollado por Capcom desde 1996 (los jugadores presentimos que Paul W. S. Anderson y sus amigos jamás se sentaron a jugarlo). Curiosamente, la primera cinta de Resident Evil que no cuenta con Jovovich, es la mejor de todas y es la más cercana al espíritu del juego. Welcome To Raccoon City llega a ser genuinamente aterradora, y nos recuerda a ese cine sucio y violento que hicieron John Carpenter (Asalto en el precinto 13), Tobe Hopper (Lifeforce) y David Cronenberg (The Brood) a finales de los 70 y comienzos de los 80. Quienes odian esta versión, o son seguidores fieles de la saga de Jovovich, o desconocen por completo el juego. Probablemente sean ambas cosas.    

3. Sonic The Hedgehog / 2020

Antes de Pikachu, existió un erizo velocista que protagonizó el juego más popular para Sega desde 1991. Sonic no solo ha hecho parte de varias series animadas de televisión, sino que es el protagonista de dos películas que combinan animación digital con personajes de acción real, y ya viene una tercera en camino. El secreto del éxito de estas cintas radica en que acoge la ridiculez de su premisa, en vez de evitarla. El principal artífice de esta sabia decisión es Jim Carrey, quien, como el icónico villano conocido como el Dr. Robotnik, es el alma, vida y corazón de las dos películas. Como dato curioso, el Sonic mal diseñado, que llevó a que los fanáticos se rasgaran las vestiduras cuando lo vieron en el primer tráiler lanzado por Sony, terminó siendo uno de los personajes claves de una delirante joya cinematográfica: Chip ‘N Dale: Rescue Rangers.

2. Werewolves Within / 2021

Era el año 2016 y la compañía Red Storm sacaba al mercado Un hombre lobo entre nosotros, un simpático videojuego en el que un licántropo ataca una villa y los jugadores deben adivinar quién de los aldeanos es la criatura. El director Josh Ruben trasladó la premisa a la época actual y triunfó al equilibrar el humor con el terror por partes iguales, bebiendo de clásicos como Evil Dead, Tremors, Shaun Of The Dead y Attack The Block. Esta es una de las mejores adaptaciones cinematográficas de un videojuego que casi nadie ha visto, y ustedes deberían hacerlo. 

1. The Angry Birds Movie / 2016

Desde el año 2009 estos pájaros con problemas para manejar su ira, y que atacan a unos estúpidos marranos de color verde, han convertido en adictos a millones de usuarios de teléfonos celulares y tabletas. Era casi imposible convertir su absurda y elemental premisa en una película, pero gracias a las voces de los comediantes Jason Sudeikis, Maya Rudolph, Bill Hader, Kate McKinnon (alumnos de Saturday Night Live), junto a los talentos de Josh Gad, Danny McBride, Keegan-Michael Kay, Peter Dinklage y, sí señores, Sean Penn, los pájaros llegan a volar y a causar impacto de una manera absurda, elemental y muy graciosa. Ayuda muchísimo una banda sonora que incluye a Scorpions, Limp Bizkit y, aunque parezca increíble, Black Sabbath. Cualquier película que incluya Paranoid merece nuestro respeto.


Las peores películas basadas en videojuegos

1. House Of The Dead, Postal y Bloodrayne

2003, 2007, 2006 | Dir. Uwe Boll

2. Ballistic: Ecks Vs. Sever

2002 | Dir. Kaos

3. Street Fighter

1994 | Dir. Steven E. de Souza

4. Double Dragon

1994 | Dir. James Yukich

5.Mortal Kombat

2021 | Dir. Simon McQuaid

6. Ratchet & Clank

2016 | Dir. Kevin Munroe

7. D.O.A. Dead Or Alive

2006 | Dir. Corey Yuen

8. Wing Commander

1999 | Dir. Chris Roberts

9. Max Payne

2008 | Dir. John Moore

10. Monster Hunter

2021 | Dir. Paul W. S. Anderson


Las mejores series basadas en videojuegos

1.  The Last Of Us

2.  Cyberpunk: Edgerunners

3.  Arcane

4.  David May Cry

5.  The Cuphead Show

6.  The Witcher

7.  Castelvania

8.  Halo

9.  Dragon’s Dogma

10.  Kirby: Right Back At Ya


Las mejores películas inspiradas en la experiencia del videojuego

1.  eXistenZ

1999 | Dir. David Cronenberg

En un futuro cercano, un hombre participa del lanzamiento de un nuevo videojuego y termina cuestionando la realidad como si se tratara de una pesadilla sufrida por Jean Baudrillard.  

2.  TRON

1982 | Dir. Steven Lisberger

El clásico de culto por excelencia acerca de un diseñador de videojuegos que queda atrapado en su propia creación.

3. Wreck-It Ralph

2012 | Dir. Rich Moore

Como si se tratara de la versión a la inversa de Tron, el personaje de un popular videojuego decide abandonarlo para encontrarle sentido a su existencia.

4.  Edge of Tomorrow

2014 | Dir. Doug Liman

La posibilidad de morir y revivir una y otra vez, que hace parte de los videojuegos, se explota de una manera efectiva en esta magnífica cinta de acción y ciencia ficción.

5.  Scott Pilgrim Vs. The World

2010 | Dir. Edgar Wright

Aunque en realidad está basada en un cómic, esta comedia romántica postmoderna utiliza la lógica de los videojuegos para contar la historia de un chico que debe enfrentarse a los exnovios de su enamorada, para convertirse en un pretendiente digno de ella.

6. Ready Player One

2018 | Dir. Steven Spielberg

Basada en la novela del mismo nombre, esta cinta está ambientada en un futuro donde las personas prefieren pasar su vida inmersos en un juego que sustituye su realidad cotidiana por una hiperrealidad mucho más intensa y emocionante. 

7.  The Wizard

1989 | Dir. Todd Holland

Fred Savage, Christian Slater y Tobey Maguire hacen parte de este clásico de culto acerca de un niño con problemas psicológicos, pero con un gran talento como jugador, que huye de su casa para hacer parte de una competencia de gamers.

8.  Pixels

2015 | Dir. Chris Columbus

Unos extraterrestres confunden los videojuegos con una declaración de guerra y atacan la Tierra utilizando algunos de los avatares más populares, como Pac-Man, Space Invaders, Donkey Kong y Mega Man, entre muchos otros.

9.  Kung Fu Master

1980 | Dir. Agnès Varda

La directora más importante de todos los tiempos nos entrega una historia de amor entre una mujer de cuarenta años y un chico de quince, quien está obsesionado por un videojuego de artes marciales.

10.  Ben X

2007 | Dir. Nic Balthazar

Un joven autista se refugia en un videojuego para escapar de una vida de matoneo y encuentra el amor en el mundo virtual. 


Los mejores documentales sobre videojuegos

1.  Gamer AGE

2014  |  Dir. Jonathan Drake, Ian Santer

Uno de los documentales más profundos y completos sobre la historia de los videojuegos y su impacto en la cultura popular.    

2.  Video Games: The Movie

2014  |  Dir. Jeremy Snead

Una revisión de los orígenes y evolución de los videojuegos, desde los simuladores militares, pasando por los arcades, las consolas, los juegos de computador y los juegos en línea.

3.  The King Of Kong: A Fistful Of Quarters

2007  |  Dir. Seth Gordon

Sigue a Steve Wiebe en su intento por destronar a Billy Mitchell del título de campeón mundial de Donkey Kong.

4.  Atari: Game Over

2014  |  Dir. Zak Penn

Narra el ascenso y caída de Atari, una de las marcas más populares en la historia de los videojuegos y de la leyenda urbana que surgió alrededor del juego E.T. The Extraterrestrial.    

5.  Ecstasy Of Order: The Tetris Masters

2011  |  Dir. Adam Cornelius

Cuenta los orígenes y evolución del juego de Tetris, a la vez que sigue a varios jugadores que se preparan para competir en el campeonato mundial del mismo.

6.  Indie Game: The Movie

2012  |  Dir. James Swirsky, Lisanne Pajot

Documenta los problemas de varios creadores de videojuegos independientes por sacar adelante sus creaciones.

7.  Gaming In Color

2016  |  Dir. Philip Jones

Explora la representación de la comunidad LGBTI en los videojuegos. Busca resaltar la forma en que la industria debería cambiar para ser un reflejo de las personas que juegan.

8.  GTFO (Get The Fuck Out)

2015  |  Dir. Shannon Sun Higginson

Una mirada al sexismo que enfrentan las mujeres en la industria de los videojuegos. Shannon Sun-Higginson tuvo que financiarla a través de Kickstarter.

9.  Free To Play

2014  |  Dir. Moritz Zimmermann

Se aproxima de manera crítica a las vidas de tres jugadores profesionales de Defense of the Ancients y la forma en que su compromiso al juego afecta sus vidas y sus relaciones.

10.  Second Skin

2008  |  Dir. Juan Carlos Piñero Escoriaza

Sigue la vida de siete personas inmersas en el mundo del MMORPG.