“Todavía nos emociona escribir y tocar música”, Ben Thatcher de Royal Blood

El baterista habla sobre el álbum más reciente del dúo británico, los 10 años de la banda y continuar creando música honesta.

Por  MELISA PARADA BORDA

abril 2, 2024

Ben Thatcher y Mike Kerr de Royal Blood.

Directed by Mad

Cuando el bajista Mike Kerr y el baterista Ben Thatcher comenzaron a dar sus primeros pasos como Royal Blood a inicios de los 2010, su mundo como músicos parecía no andar muy rápido. Cuando en 2014 debutaron con su álbum homónimo, aquella quietud se desvaneció y pronto la banda se convirtió en una de las nuevas promesas del rock británico.

Entre los altibajos que se presentan en cualquier proyecto, el año pasado el dúo cumplió una década de existencia, una ocasión que celebró a la par de la llegada su disco más reciente, Back to The Water Below. Allí, la agrupación originaria de Inglaterra se alejó del concepto experimental que manejó para Typhoons (2021) y reconectó con sus inicios, resultando en uno de sus trabajos más honestos hasta la fecha.

Mientras se tomaba unos días de descanso antes del inicio de su gira por Latinoamérica, Thatcher se conectó desde Brighton para conversar con ROLLING STONE en Español sobre el último LP de Royal Blood, qué tanto ha cambiado la industria en 10 años y sus motivaciones para seguir haciendo música.

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Royal Blood lanzó su último álbum en septiembre, ¿cómo se sienten con respecto a Back to The Water Below ahora que han pasado algunos meses desde su lanzamiento?

Me encanta el álbum y estoy muy orgulloso. Le ha ido muy bien porque Royal Blood tomó otra dirección hacia un sonido más de “composición”, por decirlo de algún modo, con menos riffs. Al final no recurrimos netamente al rock, sino que aquí nos enfocamos más en la canción para desarrollar el concepto. Y fue divertido, es uno de los discos más divertidos que hemos hecho porque sentimos libertad para hacerlo. Tanto Mike como yo lo producimos y teníamos ganas de escribirlo y grabarlo al mismo tiempo. Ha sido muy divertido tocarlo en vivo porque al tener más canciones en tu set puedes tener una variación mayor, es decir, puedes tener momentos más ruidosos y otros más tranquilos ahí mismo.

¿Qué tan desafiante fue hacer este álbum ustedes solos?

Bueno, siempre hemos estado presentes en nuestra producción. Siempre nos hemos asegurado de que la música suene como queremos porque los productores con los que hemos trabajado nos han dado algunos consejos y ayuda, pero Mike y yo siempre hemos sabido qué es lo que el otro quiere y cómo queremos sonar. Así que este último disco fue realmente simple y fácil de crear porque sabíamos cómo lo queríamos. Sabíamos que queríamos esforzarnos y salir de nuestra zona de confort para hacer algo interesante que no hubiésemos hecho antes. Y sólo nosotros sabemos eso. Mike y yo formamos esta banda hace 10 años y, tanto tiempo después, todavía nos emociona escribir y tocar música, así que es bastante especial.

¿Consideras que este es su disco más sincero hasta el momento?

Creo que sí. Creo que el primero [Royal Blood] fue tan grande porque nunca esperábamos que eso sucediera y que nos llevara hacia donde nos llevó. Fue un gran salto a la industria musical, a tocar en festivales y que la gente fuera a nuestros shows porque antes de eso solo nos escuchaban nuestros amigos en un bar en Brighton, así que fue increíble que gente de todo el mundo fuera a verte para escucharlo en vivo. Y bueno, siempre quieres progresar. Ya han pasado 10 años desde entonces, así que ahora somos personas diferentes, hemos recorrido un gran camino con nuestra banda, visitamos tantos lugares, abrimos los ojos hacia otras culturas y sus similitudes en el sentido en que a todas estas personas les gusta la misma música y terminan en nuestros conciertos. Creo que eso realmente nos anima a escribir música diferente y nos asegurarnos de que siempre sea interesante, pero que suene como nosotros.

¿Qué tan diferentes son Back to The Water Below y Typhoons?

Typhoons se creó en una época realmente difícil. Estábamos en cuarentena y se convirtió en una especie de álbum que se quedaría solo en el estudio porque no sabíamos si íbamos a poder tocarlo en vivo o qué iba a pasar con el mundo. Cuando comenzamos a hacer giras con Typhoons después de la pandemia, fue un poco extraño de todos modos porque veíamos a la gente junta. Creo que el amor de tocar en vivo y estar juntos en un mismo lugar nos une más porque después de eso escribimos Back to The Water Below como algo que podíamos compartir con todos y tocar en vivo de inmediato. Creo que Typhoons fue un puente porque no creo que hubiésemos querido hacer lo que hicimos en Back to The Water Below. Creo que siempre vienes de un último álbum y quieres hacer algo diferente o cambiar. Creo que por eso son tan diferentes.

Ustedes lanzaron Back to The Water Below casi 10 años después de su álbum debut. ¿Hay alguna relación entre este disco y el primero?

Absolutamente. En realidad, estos dos se sintieron como los más similares porque creo que con el primero no sabíamos que estábamos haciendo un disco. Teníamos todo el tiempo del mundo y nadie sabía quiénes éramos. Y con este, con el más reciente, volvimos a tener esa misma sensación en la que estábamos emocionados porque teníamos un espacio seguro. Creo que nos sentimos seguros porque ya lo hemos logrado antes. Esta es nuestra cuarta vez, de modo que hubo cierta libertad en nuestra manera de crearlo, por lo que resultó ser un proceso diferente. Y fue divertido, nos reímos todo el tiempo y hubo mucha alegría en su desarrollo.

¿Existe alguna diferencia entre lo que les motivó a hacer música en la década de los 2010 y lo que les motiva a hacer música ahora?

Sí. Definitivamente creo que hay una motivación personal. Cuando tocamos en vivo puedes ver la reacción de los fans a las canciones, y puedes ver la alegría y la emoción en las caras de otras personas. Entonces hay una razón para hacerlo que es que a tus fans les encanta, pero también escribimos para nosotros mismos y desafiarnos a ser creativos y esforzarnos, como personas y como músicos, para hacer algo diferente que se sienta agradable y correcto.

Eso quiere decir que la gente todavía está con ustedes y todavía ama lo que están haciendo. Es muy significativo.

Absolutamente. No podríamos hacer esto sin nuestros fans. La razón por la que los artistas visitan diferentes lugares es porque la gente invierte su dinero y tiempo en el arte y la música de otros.

¿Cuánto ha cambiado la industria musical desde sus inicios como banda?

Un montón. Nuestra banda comenzó justo en los inicios del streaming, es decir, antes de que fuera algo masivo, por lo que la forma en que la gente escucha música ahora es totalmente diferente a comprar un disco. Ya no es tan común que vayas a una tienda a comprar un CD, ahora pagas una suscripción y tienes toda la música del mundo. Eso cambió la industria por completo. TikTok también cambió muchas cosas. No tengo cuenta allí y no sé cómo usarlo pero sé que así es como se conecta la gente.

Es más influyente para las generaciones más jóvenes a la hora de descubrir nueva música.

Exacto. Y es algo genial, quiero decir, no sé mucho al respecto, no soy experto en ese asunto. Simplemente me perdí un poco de esa generación de TikTok, pero creo que los jóvenes son los que van a cambiar el mundo, así que ellos sabrán mejor que yo.

¿Cómo te sientes al saber que cada uno de los álbumes de Royal Blood ha sido número uno en el Reino Unido?

Increíble, es increíble pensarlo. Sabes, no hay muchas bandas que puedan decir eso, pero nuevamente, todo depende de nuestros fans. No podemos hacer que la gente compre nuestro disco y escuche nuestra música, así que somos muy afortunados de tener tanta gente a bordo que invierte en nosotros y les gusta lo que hacemos. También estamos muy orgullosos porque sentimos que trabajamos muy duro y amamos lo que hacemos, amamos hacer música, amamos producir álbumes y trabajar con la gente. Es algo realmente lindo.

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