Necesitábamos un nuevo Batman

El vigilante con capa escribió la historia sobre los superhéroes lastimados, es por eso que ahora tiene más sentido que nunca

Por  DAVID FEAR

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Ilustración por Toby Fox. Imágenes de la ilustración: Warner Bros 2., Everett Collection

Todo comenzó con el logotipo. Ni siquiera pusieron el nombre de la película en el afiche promocional, porque todos ya reconocían el símbolo universal de un personaje que aparecía en las historietas de hace décadas. Pero este óvalo con silueta de murciélago sí lo era… diferente. No parecía un anuncio de una película para niños, a pesar de que era una película de superhéroes. Daba la impresión de ser siniestro, sombrío, más oscuro. Este no era el Batman de tu padre. Y tampoco era tu Súper Amigo de los sábados por la mañana.

Luego, apareció el tráiler de Batman de 1989 dirigida por Tim Burton, con un Michael Keaton intimidante en un traje de murciélago totalmente negro, y todo cambió. Se fue el tipo con un leotardo gris que hizo ¡bam, pow, zap! Este era un solitario que meditaba, hacía pucheros y se rompía psicológicamente. Por estas mezquinas calles de Ciudad Gótica, que el diseño de producción revolucionario de Anton Furst la convirtió en esa metrópoli con un estilo noir, va un hombre que es el héroe; un hombre que tiene todo lo que Batman no pudo mostrar en la pantalla antes. Sale el cruzado con capa. Entra el Caballero Oscuro.

Sí, está bien, algo de esto parece un poco cursi ahora. Pero mucho antes de que el MCU fuera un destello en los ojos de Kevin Feige, Batman cambió las películas de superhéroes: todo lo que ha sucedido desde entonces ha sido una variación de su torturado superhéroe luchando con supervillanos y demonios personales, o una reacción a ellos- Y con el lanzamiento de The Batman de Matt Reeves el 5 de marzo, la última encarnación en pantalla del personaje de DC una vez más se multiplica en la oscuridad. Con una pinta como si formara parte de una banda de covers de My Chemical Romance, un Robert Pattinson de ojos manchados nos otorga otra encarnación de Bruce Wayne en otra Ciudad Gótica, luchando contra otro grupo de villanos que conocemos pero ligeramente revisados. La canción sigue siendo la misma, es más parecida a un canto fúnebre que nunca.

Parafraseando a cierto conocido agente del caos: ¿Por qué tan serio? Porque ese es el Batman que ahora está incrustado en la imaginación del público, un giro de 180 grados del maestro explorador de cuatro colores de los cómics de la década de 1950. El Batman original era más una figura teatral que la figura paterna del «viejo amigo cuidadoso» de Adam West. Pero para muchos, todavía era un personaje de cómic con orejas puntiagudas y un sinfín de batiartilugios, y eso significaba que era cosa de niños. Los productores del programa de televisión querían que algo que se pareciera a una galería de arte pop que cobró vida, y así es como conseguimos lo que el escritor Glen Weldon denominó «Cruzado del campamento». Durante años, esto era lo que pensaban las personas fuera de los lectores habituales de cómics cuando pensaban en Batman:

En las pantallas de televisión, el hombre enmascarado y su compinche niño maravilla se abrieron paso a puñetazos con un chico malo diferente disfrazado de manera chillona, ​​cada semana.En las páginas, DC abrazó y se montó en la ola de popularidad de Bat-a-go-go hasta que el programa salió del aire en 1968, momento en el que los editores de títulos relacionados con Batman comenzaron a recordar sus raíces como el detective más grande del mundo.Robin fue a la universidad. Las historias comenzaron a volverse un poco más góticas y valientes, los villanos de toda la vida se habían vuelto un poco más inestables y psicóticos. Antes de que el “Cruzado con capa” se convirtiera en un elemento básico de los dibujos animados de los sábados por la mañana a fines de la década de 1970, podías ver a escritores y artistas aprovechándose de un hombre solitario que hacía de detective y justiciero, enfrentándose a sindicatos criminales y maníacos desde el atardecer hasta el amanecer. 

Luego, en 1986, The Dark Knight Returns, del escritor y artista Frank Miller, se atrevió a preguntar: ¿Qué tipo de persona se disfraza de murciélago todas las noches y golpea a los criminales? La respuesta: alguien que, sin duda, está psicológicamente resquebrajado y probablemente psicótico. De repente, la idea de que no todos los superhéroes usan capa, pero un antihéroe sí, se convirtió en una intrigante ideología de la cultura pop. Porque el superpoder de Batman no es la capacidad de volar, correr rápido o hablar con los peces. Es que tiene una patología. Debe ponerse el disfraz y luchar. Es un bien dañado quien está tratando de usar ese daño para hacer el bien, o algo parecido.

El Batman de Burton todavía posiciona al superhéroe como un apuesto millonario durante el día y un guerrero loco, sexy y genial con una máscara por la noche. Pero también toma ideas de Miller e introduce la idea de que incluso en el multicine, él podría ser tanto una leyenda urbana más grande que la vida como la segunda venida de Travis Bickle, lo suficientemente violento como para emocionarse buscando el aprecio de los adolescentes pero lo suficientemente complejo como para acariciar la barbilla de los adultos. Agregue años de reconocimiento de marca prefabricada y usted mismo tuvo un éxito comercializable «vanguardista». Y cada vez que Batman comenzaba a regresar al territorio del campamento, la franquicia se tomaba un tiempo de espera antes de presionar un botón de reinicio y arrastrar al personaje de regreso a las sombras donde pertenecía.

Eso, y dejar de tratarlo como una broma de murciélagos de una vez por todas. Es por eso que Batman Begins, la primera entrega de la revolucionaria trilogía de Christopher Nolan, está más cerca de un procedimiento de murciélago que de una película de superhéroes; Christian Bale ni siquiera se pone la máscara hasta después de una hora. The Dark Knight (2008), todavía considerado el estándar de oro del género, puede ser mejor recordado por la versión desquiciada y desconcertante de Heath Ledger del Joker, pero también es un cuento moral sobre la zona gris que existe en la frase «el fin justifica los medios». Al menos, la trilogía de Nolan sigue hurgando en la noción de cómo lo que sucede fuera de la Baticueva afecta lo que sucede dentro de la cabeza de Bruce Wayne, y viceversa.

Pero las películas, especialmente The Dark Knight, también sirven para recordarte que cuando se trata de películas, hay un Batman para todas las estaciones. Cada década obtiene el Caballero de la Noche que necesita: el millonario-a-go-go de West y su compinche adolescente corren golpeando a los malos y manteniendo intacto el statu quo del 66 mientras el imperio estadounidense se involucraba en una guerra fría con Rusia, una guerra cada vez más caliente en Asia, y con conflictos internos en casa. El Cruzado con Capa de la década de 1980 llega al final de una década en la que la inequidad social y la paranoia urbana habían alcanzado su punto más alto, y Rambo y Bernhard Goetz eran considerados héroes populares. Por lo tanto, no es una coincidencia que la idea de un villano que solo quiere ver arder el mundo resuene varios años después del peor ataque terrorista en suelo estadounidense, o que un superhéroe vea un estado de vigilancia como una necesidad durante una guerra contra el terrorismo prolongada. 

Cuando Bale cuelga la capa en The Dark Knight Rises (2012), las películas han cumplido con la afirmación de Wayne de que, “Como hombre, soy de carne y hueso, puedo ser ignorado, puedo ser destruido; pero como símbolo… puedo ser incorruptible. Puedo ser eterno. Como símbolo y propiedad intelectual: las películas de Nolan hicieron más para consagrar a Batman como una figura mítica y un generador de dinero perpetuo en el mismo momento en que las películas de superhéroes se convirtieron en lo último seguro en Hollywood. El cansancio, la voz áspera, la voluntad de cruzar la línea si hace el trabajo: son características del vigilante obsesivo que ahora vemos como piedras angulares de Batman. Es nuestro avatar eterno del escapismo sombrío, que puede ser tanto una característica como un error. Es por eso que el «Batfleck» que vemos en las películas anteriores de DCEU de Zack Snyder se siente tan sofocante; es prácticamente una parodia de Dark Knight. Puedes imaginarte a Snyder sentado en un cine y viendo las películas de Nolan y declarando: “¿El caballero oscuro? Sí, podría hacerlo totalmente más oscuro”.

Sin la intención de ofender a Ben Affleck, con la barbilla protagonista o no, es mucho mejor como actor que un cruzado con capa. Y a pesar de que todavía está técnicamente en circulación , por supuesto, tenemos otro Batman: el personaje es una fuente de ingresos para los productores. Pero eso es lo que hace que la iteración de bienvenida al desfile negro de Pattinson sea tan potencialmente interesante. Su vibra emo-volátil, de modo bestia, luchando contra un mundo que se está desmoronando, se siente como un ajuste adecuado para el momento en el que vivimos, donde nos sentimos al borde del abismo. («Tiene una especie de rabia interna», dijo Reeves cuando se le preguntó qué lo inspiró a buscar a la estrella de Crepúsculo para el papel. «Puedo sentir esta desesperación».) Lea las entrevistas previas al lanzamiento de Pattinson y verá las palabras «raro» y «trauma» aparecen mucho. “Se trata de él tratando de encontrar algún elemento de esperanza, en sí mismo, y no solo en la ciudad”, señala. “Normalmente, Bruce nunca cuestiona su propia habilidad; cuestiona la capacidad de cambio de la ciudad. Pero quiero decir, es una especie de locura: la única forma en que puedo vivir es disfrazarme de murciélago”.

Puede que sea la nueva definición de sombrío, pero es posible que haya notado que estamos viviendo tiempos difíciles, y es por eso que es posible que necesitemos un nuevo Batman para que pueda entrar en el mismo espacio psicológico inestable y enfurecido en el que todos hemos estado la última media docena de años. Las versiones de Keaton y Bale son productos de su tiempo; si tenemos suerte, Pattinson nos ha dado un héroe que tiene perfecto sentido para nuestro momento roto. En su mejor momento, el Caballero de la Noche se eleva para reflejar el mundo que sucede fuera de los cines y las pantallas. En 2022, este antihéroe tiene mucho trabajo por delante.