Diapositiva anterior
Diapositiva siguiente
Diapositiva anterior
Diapositiva siguiente

La verdadera vida de Arlo Parks

Sus canciones inspiradas por personajes le han dado gran reconocimiento; ahora la cantante adopta una nueva transparencia

Por  BRITTANY SPANOS

febrero 28, 2023

VINCE MAYO M. AUNG

Cuando Arlo Parks se propuso a hacer su segundo álbum, quería asegurarse de que todos supieran que estaba cantando sobre sus propias experiencias y no las de otra persona. “En el primer disco le atribuyo muchas cosas a personajes y personas en mi vida”, dice la artista británica, de 22 años, que ha ganado un amplio reconocimiento por su composición novelística, con personajes que rebosan de vida en cada verso. “Quería ser valiente en el sentido de poder aclarar que soy yo describiendo el mundo a través de mis ojos y mi corazón, con la alegría, el dolor, la confusión y toda esta mezcla de emociones dentro de mí”.

Parks comenzó a escribir su nuevo álbum, titulado My Soft Machine, antes de lanzar su debut galardonado, Collapsed in Sunbeams (2021). La grabación del nuevo disco le llevó 18 meses, con “estallidos creativos esporádicos en el estudio” en medio de las giras de Clairo, Harry Styles y Billie Eilish, como telonera, y con fechas propias. Y a lo largo del camino, ha trabajado con un “caleidoscopio de colaboradores” que incluye a Ariel Rechtshaid (Vampire Weekend, Haim), Buddy Ross (Frank Ocean), y Romil Hemmani (Brockhampton).

“Gracias a que el primer disco lo grabé durante la pandemia, realmente quería poder tocar y sentirme libre con muchas personas en una sola habitación”, confiesa. Las experiencias que matizan este álbum son un verdadero torbellino: los últimos dos años han sido como una fiesta eterna en honor a Parks. Sunbeams llevó su vida a la estratosfera, convirtiéndola instantáneamente en una de las compositoras más elogiadas del mundo.

Además de su Premio Mercury, Parks también recibió nominaciones a los Grammy y a los Brits (en los que se llevó a casa el premio a Mejor nuevo artista). Su gira la llevó por todo el mundo, con noches inolvidables más cerca de casa, como cuando fue telonera de Eilish en el O2 de su nativa Londres, o cuando tocó para un estadio entero de fans de Styles en Dublin.

“Se me había olvidado que hice todo eso”, responde Parks cuando se le recuerdan estos logros. “Lo que más me gusta es que pude celebrarlo con la gente, con otros músicos y fans. El poder dar estos conciertos, ya cuando las canciones han echado raíces en las vidas de las personas y a lo largo de dos de los años más difíciles que hemos experimentado, se sintió como una verdadera comunidad”.

DAVE J. HOGAN/GETTY IMAGES

Aunque describe los últimos dos años como “súper alegres” en general, también añade que la cantidad de viajes y el tener que compartir tanto de ella ha sido agotador. En septiembre de 2022, poco después de finalizar My Soft Machine, así como una serie de festivales, tuvo que cancelar algunas fechas en EE. UU. por problemas de salud mental, y después de dar un anuncio que decía que estaba en un “lugar muy oscuro, exhausta, y peligrosamente triste”, voló de vuelta a Londres para descansar.

“En un punto sentí que me había entregado tanto en mi trabajo, que no quedaba mucho de mí como persona”, explica ahora. Había dado 125 conciertos en el último año y no había tenido mucho tiempo para ella. “Tu cuerpo y tu corazón te dicen que necesitas un balance, que has ido muy lejos en una dirección. Lo sentí profundamente, y todos en mi equipo y a mi alrededor me apoyaron para tomar ese espacio y entrar en modo de hibernación para pasar tiempo con mis seres queridos”.

Hoy en día, Parks llama hogar a Los Ángeles, está orgullosa de la comunidad que ha logrado construir allí y está agradecida por la oportunidad de vivir cerca del desierto y del océano. También la mantiene cerca de su novia, la artista pop emergente Ashnikko. La pareja celebró su primer aniversario en diciembre y ha comenzado a compartir más detalles de su vida privada en redes sociales. “Hemos hablado sobre cuánto queremos compartir”, dice Parks. “Me parece que lo que lo mantiene sagrado y hermoso es que es algo solo nuestro. Pero sí hay algunas canciones sobre ella en el álbum”.

Lo que Parks sí compartirá es lo afortunada que se siente de haber encontrado a su pareja romántica en una persona que también experimentó el estrellato repentino como ella. “Ser entendida es maravilloso”, afirma. “Lo que tenemos es muy algo muy particular, nos movemos por el mundo con alguien que nos entiende más allá de la empatía, alguien que también lo está viviendo a su manera. Es hermoso”.

Parks abre el nuevo álbum con el sencillo ‘Weightless’, una oda exuberante y encantadora al anhelo romántico. (‘Softly’, del año pasado, fue un tema que sintió debía lanzar en el momento, pero según la artista, no aparecerá en este LP). Y menciona una serie de influencias, que incluyen a LCD Soundsystem, a la artista de música electrónica Loraine James y al rapero John Glacier; todos la inspiraron a hacer algo más “muscular y enfocado en los sintetizadores”. 

La artista quería sorprender a la gente, y cita una entrevista de Missy Elliott en la que la rapera discute su segundo álbum y el deseo de mostrarle a todos de qué está hecha. “Este tema se sintió muy empático”, dice Parks. “Todavía había cierta fragilidad en lo que respecta a la letra. Sentí que representaría bien el mundo del disco”.

Arlo es una estudiante de arte y cultura muy curiosa, últimamente ha trabajado en sus habilidades como DJ y jardinera, y hace poco dio una caminata con Ashnikko que la dejó con hambre de aprender más. Desde que asistió a los Premios de la Moda Británica, se le despertó un ansia por aprender cómo hacer ropa, inspirada en los diseñadores independientes que fueron honorados aquella noche.

Al explorar el prisma más amplio de sus intereses, se ha acercado a sí misma, según cuenta. Los referentes culturales y los pasatiempos que han llegado a su vida le han dado una vía más amplia para acceder a la transparencia que admira en artistas como Elliott Smith y sus amigas Phoebe Bridgers y Clairo. La valentía que buscó y encontró provino de conectar con esa transparencia, y como Missy Elliott, negarse a reprimirla; se permite ser completamente entera y libre. “Ese es un pensamiento al que siempre volvía: ¿cómo puedo ser lo más inquebrantable posible?”, se pregunta. “Los artistas que adoro son así”.

DATOS CURIOSOS

ARTE POP

Parks cita a los fotógrafos Wolfgang Tillmans, Harley Weir y Tyler Mitchell como influencias importantes en su nuevo álbum.

MAGIA DE PELÍCULA

La película 35 tragos de ron, de la directora francesa Claire Denis, es otro referente. “Vi una película diaria durante meses para crear el mundo visual”, explica. El título del álbum viene de una frase de The Souvenir de 2019.

DÍAS EN EL DESIERTO

El año pasado, en Coachella, Phoebe Bridgers invitó a Parks a cantar “I Know the End” y “Graceland Too” juntas durante su set.

CONTENIDO RELACIONADO