julio 12, 2022

Baja Beach Fest: celebrando la cultura latina en la playa

Hablamos con los propietarios, Aaron Ampudia y Chris Den Uijl, sobre lo que se puede esperar de la próxima edición del icónico festival de reggaeton y música latina

Por  PABLO MONROY

Cortesía Baja Beach Fest

Tres hectáreas de playa, lo mejor de la música latina, comida, glamour y mucho más ofrece Baja Beach Fest, un evento que desde su primera edición en 2018 ha capturado la atención de todo el mundo y se ha convertido en una verdadera celebración de la cultura latina.

El festival cuyo increíble paisaje ha albergado a artistas como Bad Bunny y Ozuna, en su próxima edición se enfocará en las leyendas del género y presentará referentes como Daddy Yankee por última vez antes de su retiro en el único festival de su gira, Wisin y Yandel también en sus últimas presentaciones como dúo, Farruko, Anuel AA, entre muchos otros.

El festival se celebrará el fin de semana del 12 al 14 de agosto y el fin de semana del 19 al 21 de agosto de 2022, con cientos de influencers entre ambos fines de semana que han mencionando su anticipación para asistir el festival en sus redes sociales, lo mejor de la cultura latina y muchas sorpresas. 

Cortesía Baja Beach Fest

Sus organizadores, Aaron Ampudia y Chris Den Uijl, hablaron con ROLLING STONE sobre lo que se puede esperar en esta siguiente edición de Baja Beach Fest, de los icónicos momentos que ha albergado el festival en el pasado, los que llegarán en el futuro y de las claves para crear un exitoso festival de música.

En su edición pasada enfrentaron retos debido a la pandemia, ¿cómo lidiaron con esto?

Aaron: Fue un poco más que un desafío sólo porque éramos el primer festival en estar de vuelta en toda América Latina, en este lado del mundo. Así que hubo mucha presión política, cuestionaban si estábamos haciendo lo correcto. Pero afortunadamente lo pusimos en los protocolos correctos para asegurarnos de que todo el mundo estuviese a salvo y fue un éxito.

¿Cómo nace la idea de crear Baja Beach Fest?

Aaron: Creo que la idea nació de los fans. Chris estaba diciendo que mi familia tiene el club de playa que es Papas & Beer, con capacidad de cuatro mil personas en la playa de Rosarito así que teníamos a esos fans mexicanos y latinoamericanos de los Estados Unidos y estaban pidiendo un fin de semana de reggaeton. Creo que ahí fue donde dijimos “hagamos esto, pero tiene que ser algo propio, pongámoslo en la playa, hagámoslo sólo con ese tipo de música”, y no fue porque “oh, es lo que está de moda ahora, hagámoslo”. Como que lo recibimos de primera mano de los mismos fans así que de ahí vino la idea. Fue bastante rápido, fue literalmente como alrededor de julio de 2018, no teníamos un nombre, no teníamos un sitio web, no teníamos un logotipo y Bad Bunny confirmó a finales de julio y en un par de semanas, pusimos todo junto y lo lanzamos a mediados de agosto de 2018 y el festival iba a ser en octubre. Así que todo fue como ‘lo estamos haciendo’. Así que esperamos lo mejor y salió muy bien.

Es un festival en México pero muy dirigido a estadounidenses, ¿ustedes lo enfocan como un festival para mexicanos-americanos, para personas de Estados Unidos o gente de toda América Latina?

Chris: Comenzó como una celebración para los mexicano-estadounidenses de California, porque ese es nuestro público principal, o la costa oeste, llamémoslo así. Pero a medida que los años han evolucionado y el festival ha crecido, ha llegado a grupos de latinos de todo el mundo y ahora realmente es un festival para los latinos, tanto artistas como fans, pero también para todos los públicos. Creo que ha sido realmente increíble y culturalmente significativa para los latinos en general, poder tener un evento que realmente es inclusivo de su cultura. Y Aaron hace un trabajo realmente increíble asegurándose de que todos los puntos de contacto del festival celebren la cultura latina.

Baja Beach Fest aparece en la lista de Billboard de Los 50 Mejores Festivales de 2022, ¿cómo se sienten con la noticia? 

Chris: Es una locura porque se lo envié a Aaron y me lo enviaron a mí. Ni siquiera recuerdo quién me lo envió. No teníamos ni idea de que era una cosa para postularnos. Es una sensación súper grande ser nominado con tantos otros amigos que también hacen festivales.

Aaron: Y fuimos clasificados como el mejor festival latino, ¿sabes? Así que creo que eso habla mucho de lo que Chris estaba diciendo, simplemente nos enorgullecemos de asegurarnos de que Baja es para la gente, para la cultura, eso es lo que nos enorgullece, se siente muy bien poder sentirse reconocido.

¿Qué momentos icónicos pueden esperar los asistentes a Baja Beach Fest 2022?

Chris: Creo que lo que es realmente especial acerca de esta edición es que Daddy Yankee se retira y este será el único festival de música en el mundo donde se le podrá ver antes de su retiro. Wisin y Yandel están haciendo la gira Última Misión. Cuando reservamos el line-up para este año, Aaron y yo pensamos diferente, desde el primer año hasta el 2021, todo se trataba de conseguir al artista más joven, más relevante en el juego, Bad Bunny, Ozuna, Raw Alejandro, Karol G. Nos dimos cuenta de que con el paso de los años no podríamos mantener las cosas frescas. Entonces tomamos esta perspectiva una vez que escuchamos que Daddy Yankee estaba haciendo su última gira, pensamos ‘¿por qué no intentamos algo nuevo y celebramos la cultura del reggaetón, los héroes y las leyendas, y hacemos algo diferente este año?’. Así es como entraron estrellas como Maluma, Wisin y Yandel, etcétera. Fue asombroso poder tener la oportunidad de que Yankee sea nuestro headliner para su última gira. Estamos muy emocionados.

Cortesía Baja Beach Fest

¿Cuál es su top 3 de mejores momentos en ediciones pasadas de Baja Beach Fest?

Aaron: No en orden, pero creo que Bad Bunny en 2019 fue uno de ellos sin duda, fue un tipo de show diferente. Tener a Banda MS saliendo con Becky G, creo que dio escalofríos a todos, la gente se volvió loca. Y luego, probablemente, siendo mexicano, que haya salido Canelo Álvarez con J Balvin sin planearlo. Son buenos amigos, se presentó en el festival, se subió al escenario, estaba a un lado del escenario conmigo y con Chris al lado, y Balvin le miró y lo invitó al escenario. Canelo simplemente sacó el pecho y salió, y la gente se volvió loca. Así que creo, creo que para mí esos son los tres mejores ¿Para ti, Chris?

Chris: Sí, yo diría que esos son momentos realmente similares, creo que el tipo de trifecta de 2019 con tener Bad Bunny, Balvin, Ozuna, Nicky Jam, etc, todos siendo parte del festival pensé que era un momento realmente, realmente increíble. Bad Bunny en 2019, justo después de Coachella. En 2019 Balvin y Bunny tocaron en Coachella y ese año se presentaron en el Baja Beach Fest y nunca había visto tanta energía y tal explosión en los Estados Unidos como lo hizo ese año. Yo diría que, como dijo Aaron, Banda MS fue nuestro invitado especial el año pasado y salió con Becky G, fue un momento que realmente detuvo el festival. Otro momento fue cuando los fans se sintieron realmente sorprendidos y no sabían lo que estaba pasando con el COVID y ese momento creo que fue la primera vez que todo el mundo realmente se dejó llevar y celebró simplemente ser latino en ese momento y fue realmente genial.

Baja Beach Fest es especial no solo por las personalidades arriba del escenario, sino también las que asisten a disfrutar del festival, ¿esto es importante para ustedes para mantener ese estatus de exclusividad y lujo?

Aaron: Creo que es para todo el mundo, pero creo que es genial ver a las celebridades llegar, o a los influencers, o a la gente que ha descubierto lo que es Baja Beach Fest y se emociona por lo especial que es estar en la playa a 20 minutos de San Diego, así que, tienes a todos los influencers y artistas mexicanos. Hay estadounidenses que quieren venir a celebrar la cultura latina. Creo que es muy bueno ver, pero sí, tener un festival para todos es súper importante para nosotros dos. 

¿Cuál dirían que es la clave para crear un festival de música exitoso?

Chris: Para mí son dos cosas, o tres. En primer lugar, creo que todo gira en torno a la marca y a la narración de historias en torno a la marca, más allá del cartel, y cómo se construye la comunidad en torno a ella. Creo que la segunda cosa más importante es la locación. Creo que el sitio del festival es lo que marca la pauta para que la gente siga viniendo y, cuando se vaya, cuente su experiencia. Y luego, diría que el número tres sería claramente el cartel. Es decir, los festivales de música son para que la gente compre entradas para ver a sus artistas favoritos, así que tiene que ser una parte interna, pero para mí esos son un poco los tres pilares y no podríamos hacerlo sin un equipo increíble, pero creo que esos son los tres pilares para mí.

¿Piensan que ya lograron el objetivo que se plantearon en un inicio con Baja Beach Fest? ¿Les gustaría lograr algo más a largo plazo?

Aaron: Siempre hay un elemento de mejora, siempre estamos añadiendo a la experiencia, siempre estamos intentando crecer. Chris siempre está desafiando a los equipos de artistas y a los propios artistas a hacer cosas especiales en Baja, así que no creo que haya un momento en el que estemos satisfechos con esto, en mi opinión. Y nuestro equipo hace lo mismo. Siempre nos están presionando “¿Qué es lo siguiente? ¿Qué van a ofrecer a los fans ahora? Es divertido poder hacer eso año tras año.

Chris: Creo que nuestra principal ética es realmente la calidad sobre la cantidad. Queremos crear estos festivales en los lugares y espacios más bonitos del mundo y queremos asegurarnos de que podemos seguir ofreciéndolos año tras año, así que nuestro principal objetivo es seguir reinventándonos cada año, haciendo que para 2022, los fans vayan a ver algo realmente nuevo y fresco. Tenemos toneladas de instalaciones realmente impresionantes que se vienen y experiencias que no han vivido antes, y nos presionamos para pensar en cómo podemos mantener esas cosas frescas.

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