Anton Corbijn, la mente maestra detrás de la imagen de Depeche Mode: «Es mi familia»

Desde 1986 hasta las alas funerarias de su último disco, Memento Mori, el artista holandés es considerado el "cuarto o quinto" integrante de la banda

Por  ALMA ROTA

mayo 20, 2023

Foto: Stephan Vanfleteren/The New York Times

Es la mente maestra detrás de la imagen de Depeche Mode. Durante más de 35 años, este fotógrafo, videoartista y director de cine holandés ha creado tapas de discos, videoclips y escenografías, así como fotos promocionales para la banda. Sin embargo, cuando comenzó a trabajar con los muchachos de Basildon, al fotógrafo (que en su carrera capturó a Metallica, Bruce Springsteen y U2 con la cámara) “no le gustaba la música que hacían”. Desde el videoclip de “Question of Time” en 1986, Corbijn ha ido refinando su universo gráfico, tan melancólico como alegre, mezclado con humor negro y un aspecto bizarro, todo lo que dio lugar a una de las aventuras artísticas más bellas y duraderas del pop. Cuatro años después del final del Spirit Tour, Corbijn se reúne con Dave Gahan y Martin Gore, en duelo por la muerte de Andy Fletcher, en la primavera de 2022, para cranear su nueva obra, Memento Mori.

(Foto: Anton Corbijn)

¿Cómo fue el reencuentro con la banda?

DM es mi familia. ¡Siempre es lindo verlos! Sin embargo, cuando nos encontramos con Dave y Martin en julio pasado, estábamos en pleno proceso de duelo, por la pérdida de uno de los miembros de la banda. Debido a que el título del álbum, que Fletch llegó a conocer, era Memento Mori, ellos decidieron no modificarlo y seguir adelante. Sin embargo, era vital encontrar el enfoque adecuado. Durante las fotos, estaban de buen humor. Todos sentimos la ausencia de Fletch, por supuesto, pero realmente no hablamos de eso. Seguimos enfocados en conseguir buen material para la banda.

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¿Cómo abordaste el concepto de Memento Mori?

Tenía muchas ganas de marcar la ausencia de una persona. El concepto de “Memento mori” a menudo se representa en las pinturas con una calavera, un accesorio que utilicé para algunas de las tomas en paralelo con sombras. Este álbum es puro Depeche Mode, pero también tiene un lado muy reflexivo y profundo. No sé cómo reaccionará la gente a las fotos y videos, pero ese es el menor de los problemas, estoy tranquilo siempre y cuando sienta que lo que estamos haciendo es correcto y que Dave y Martin se sientan cómodos con eso también. Honestamente, no podés trabajar si te preocupan los comentarios negativos. ¡Es problema del que lo dice, no mío!

(Foto: Anton Corbijn)

Más allá del concepto un tanto morboso, ¿no hay también un poco de ironía o una forma de desafiar a la muerte en este disco?

¡Por supuesto! Puede ser visto como humor negro. Dave fue declarado clínicamente muerto (en 1996) y miralo ahora, es increíble. Yo soy un poco mayor que ellos. Sé que tenemos que abrazar la vida y aceptar este principio muy simple: no hay otra salida [risas].

¿Escuchaste las pistas antes de hacer el arte visual?

Voy escuchando lo que van teniendo entre manos a cada momento. Normalmente estoy en el estudio al lado de ellos, aunque esta vez no. Pero siempre estoy al tanto de lo que hace la banda.

¿La música inspira tu trabajo?

Nunca literalmente, aunque con Spirits usé la idea de revolución de una de las canciones. La usé como para capturar una atmósfera general. A veces me siento inspirado por el lugar en el que estamos haciendo fotos, a veces por la gente, a veces por el trabajo que han hecho. Generalmente es una combinación de todas estas cosas. A veces estoy en un período particular en el que estoy interesado en una cosa u otra y eso se refleja en mis fotografías. Esta vez fue más fácil. Tenía un par de ideas y las usamos todas. No quería que fuera 100% algo dark. También quería que se vieran fuertes, como supervivientes.

Martin Gore nos dijo que le encantaba el concepto de las alas de ángel para la tapa, que recuerda a Playing the Angel. ¿Cómo llegaste a esa idea?

Estas son alas funerarias y están hechas de flores. En Playing the Angel las alas eran de plumas. Estaba buscando un lugar para rodar en Nueva York y encontré estas alas en una florería cerca de un cementerio e intuitivamente quise usarlas. Fue un impulso.

¿De dónde surgió el concepto para el video del primer single, “Ghosts Again”?

Está inspirado en una película del director sueco Ingmar Bergman, El séptimo sello (1957). Dos personas juegan al ajedrez mientras esperan que llegue la muerte. Todo lo demás transcurre en un cementerio que recreamos en un estudio de Nueva York.

¿Vas a mantener esta idea para la escenografía de la gira?

Voy a usar algunos elementos de “Ghosts Again” en las pantallas de video, pero será bastante moderno, con elementos tipográficos.

Dave y Martin nos han dicho que llegar a los 60 los afectó. ¿Tuviste eso en cuenta en tu enfoque visual?

Tal vez sí, intuitivamente. Voy a cumplir 68 este año, ¡así que estoy muy por delante de ellos! 60 es un número que realmente te golpea. Y Fletcher se ha ido tan inesperadamente y tan joven. Fue muy difícil, ya que no te da la oportunidad de despedirte. Esta gira va a ser muy diferente, seguro. Lo vamos a extrañar. No era el músico líder en el escenario, ¡pero era Fletch, vamos! Un elemento importante de la banda.

A menudo se te llama “el cuarto o el quinto Depeche Mode”, ¿qué pensás al respecto?

Estaría de acuerdo si me pagaran como corresponde [risas]. Y en ese caso, estaría tocando la batería o algo así. Creo que es un halago, por supuesto, pero todo lo que hago es para ellos. No es que ellos hacen música para mis visuales. Creo imágenes para su música, así que, si hay una jerarquía, ¡ellos son lo primero!