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Una vez, Alice Cooper arrojó un pollo a una audiencia: Un nuevo documental captura el caos

Revival69: The Concert That Rocked the World revive un festival de rock de Toronto de 1969 en el que participaron John Lennon, Chuck Berry, Cooper y un pájaro que no podía volar.

Por  DAVID BROWNE

abril 30, 2024

MICHAEL OCHS ARCHIVES/GETTY IMAGES

Cuando se trata de momentos icónicos en la historia del rock, uno recordará el concierto de The Beatles en la azotea, el set literalmente en llamas de Jimi Hendrix en el Festival Internacional de Pop de Monterey, la fiesta de Kool Herc en 1973 que ayudó a lanzar el hip-hop y, por supuesto, Alice Cooper y el pollo.

En septiembre de 1969, Cooper, que aún no era un nombre fundamental en el rock, formaba parte del cartel del Toronto Rock N Roll Revival, un festival que reunió a dos generaciones de estrellas de rock. Pioneros como Chuck Berry, Little Richard y Bo Diddley estaban en el cartel, compartiendo escenario con los relativamente nuevos The Doors, Chicago y Cooper. El evento es conocido como el momento en que John Lennon salió por primera vez al escenario sin The Beatles. Su set con la recién formada Plastic Ono Band (Yoko Ono, Eric Clapton, Klaus Voormann y Alan White) incluyó versiones de canciones antiguas del rock, su propio ‘Cold Turkey’ y Ono en el escenario en una bolsa —cualquier cosa menos canciones de The Beatles. El reconocido documentalista D.A. Pennebaker filmó la mayor parte del día, aunque The Doors se negaron a ser filmados. 

Hemos visto fragmentos del Revival en el documental de 1971, Sweet Toronto, del propio Pennebaker, y los sets de Lennon y Chuck Berry han sido publicados por separado. Pero el 28 de junio llegará Revival69: The Concert That Rocked the World, un documental completo de dos horas sobre el festival que incluye grabaciones originales de Pennebaker junto a nuevas entrevistas con organizadores y músicos (y Geddy Lee de Rush, que estaba entre el público). También escuchamos grabaciones de llamadas telefónicas entre Lennon, Ono y los organizadores, incluyendo a John Brower, sobre incluir a Lennon en el cartel.

En esa época, Alice Cooper era una banda relativamente desconocida de Phoenix que acababa de lanzar su primer álbum; el estrellato aún estaba a varios años de distancia. Como demuestran los clips de Toronto, ya destacaban como una de las bandas nuevas con mentalidad más teatral. Vemos a los miembros luchar en el escenario entre ellos, tirar baquetas, y al propio Cooper tomar una sandía para arrojarla a la multitud. Luego, Cooper agarra una almohada de plumas, la rompe y mira cómo las plumas vuelan en el aire para crear un efecto de tormenta de nieve. En la película, Cooper recuerda haber visto a Lennon y Ono mirar y deleitarse con el efecto especial.

Pero el caos no terminó ahí, gracias al manager de Cooper, Shep Gordon. “De repente había un pollo en el escenario”, dice Cooper en la película, “en medio del caos… parecía que debería volar”. Cooper agarró el pollo y también lo arrojó a la multitud, asumiendo que alguien lo atraparía y lo convertiría, según él, en “una mascota” llamada Alice. En cambio, el pollo cayó en picada y, en un momento espantoso, supuestamente fue destrozado por el público. El extracto aquí también incluye comentarios de Gordon, Brower y la cantante canadiense Claudja Barry.

Partes del set fueron incluidas en un documental sobre Gordon, pero Revival69 presenta más del set de Cooper y pone cosas en contexto. En los días siguientes, titulares como “Alice arranca la cabeza de un pollo” pusieron a Cooper en el camino de convertirse, como él dice, en el nuevo villano del rock. En retrospectiva, ese momento también fue un adelanto del rock & roll de los setenta, y la forma en que destrozó la música y los espectáculos de sus fundadores, declarando que una nueva generación estaba esperando tras bambalinas.

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