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Una cálida entrevista con Mike Love de los Beach Boys

“Uno de mis favoritos es Bruno Mars. Quiero decir, puede rockear como el mejor, pero también tiene esa calidad soul. Es un gran artista”.

Por  ANDRÉ DIDYME-DÔME

junio 11, 2024

Mike Love

Cortesía de Rolling Stone

ROLLING STONE: Mike, ¿recuerdas cuál fue el primer álbum o sencillo que tuviste en tus manos y escuchaste?

MIKE LOVE: ¿El primer sencillo y el primer álbum que compré?

Sí.

¡Qué bien!

MIKE LOVE: Sí, Little Richard fue alucinante cuando estaba en la escuela secundaria. Y mi primer álbum fue de The Kingston Trio. Ellos hicieron una versión de Sloop John B que es sobre el Caribe, pero que fue grabada originalmente por The Kingston Trio y que luego versionamos para nuestro álbum Pet Sounds.

Al Jardine, uno de los miembros del grupo, estaba muy metido en la música folk, y yo también, pero no tanto como él. Él se sentó con Brian y le entregó las llaves, y Brian hizo esta pista fabulosa para el álbum Pet Sounds. La cantamos una vez que regresamos de Japón en una gira. Porque en ese entonces, éramos dos grupos diferentes. Había un grupo de grabación y el grupo que estaba en gira.

Sí.

Grabábamos y hacíamos música en vivo, dos cosas diferentes. Pero Al y yo estábamos en el grupo de grabación junto con Brian y Carl. Carl y yo estábamos en el grupo de gira también, al igual que Dennis. Así que básicamente éramos dos grupos que se juntaban para las grabaciones de música, como un grupo de amigos.

En el documental queda claro que Chuck Berry, The Four Freshmen, The Everly Brothers y The Kingston Trio fueron las principales influencias en la música de los Beach Boys…

Sí. 

¿Hay algún otro artista que haya quedado fuera de la lista?

Los grupos de doo-wop. Sí, tenían canciones realmente geniales en ese entonces que solíamos escuchar. Mi primo Brian y yo encendíamos la radio y cantábamos junto con ellas o hacíamos nuestras propias versiones de esas canciones de doo-wop, junto con las canciones de los Everly, Chuck Berry y The Four Freshmen, que eso sí era algo serio vocalmente. 

Teníamos que sentarnos al piano y él tocaba esas partes y todos aprendíamos una parte. Él las tenía todas en su cabeza. Ya sabes, Al, yo mismo, Carl y Brian con la parte alta y yo con la parte baja. Me encantaba cantar la parte del bajo, la parte baja de las armonías, sí, y también cantaba la parte líder. 

Cuando Brian y yo escribíamos canciones juntos, nos sentábamos al piano. Y yo…yo creaba las letras para lo que estábamos trabajando, mientras que él estaba en el piano con los acordes y las progresiones de acordes. Round, round get around I get around (risas) Sí, y él tenía todo lo instrumental y yo escribía las palabras: “I’m getting bugged driving up and down the same old strip“. Fue una muy buena asociación, ¿sabes?

Desafortunadamente, mi tío Murray no puso mi nombre en los créditos de I Get Around . No le gustaba darme crédito, porque lo despedimos. Y él me quitó el nombre. No puso mi nombre como coautor, pero yo lo escribí y lo sabía. Y pensé que se rectificaría, pero nunca lo hizo, y luego vendió la música a otras personas y dejó sin derechos de sus canciones a sus hijos y a su sobrino. Pero luego tuve que ir a la corte para restablecer el hecho de que yo compuse California Girls, Help Me, Rhonda, I Get Around y todas esas grandes canciones. De hecho, al menos 35 canciones por las que no fui acreditado. Así que… 

Pero eso está en el pasado, muy en el pasado, un par de décadas o más. Así que ahora estamos cantando esas canciones y participando en festivales con miles de personas y niños de todas las edades, desde jóvenes hasta viejos, de ocho a ochenta años, que aman la música, y eso es una gran bendición. Que podamos hacer nuestra música lo cual es una vida. Es una tradición familiar y una profesión de por vida. Somos muy afortunados de que nuestra música aún sobreviva y prospere. Y en el documental se muestran los fundamentos, cómo todo se conformó.

Brian Wilson en la consola de sonido
Cortesía de Disney+

Mike, ¿cuál es tu canción favorita de los Beach Boys?

MIKE LOVE: No puedo tener una favorita a menos que diga que es una favorita según tu estado de ánimo. Así que creo que la canción más única, creativa y vanguardista es Good Vibrations.

Fue investigada por un psicólogo en Sheffield, Inglaterra, desde el punto de vista de qué canciones hacen que la gente se sienta mejor. Good Vibrations quedó en primer lugar. Hay una de Bob Marley ahí, una de P!nk ahí. Earth, Wind & Fire quedó en el número 10. Pero nosotros quedamos en el número uno a la hora de hacer que la gente se sienta bien.

¡Eso es increíble!

MIKE LOVE: Es una bendición. Quiero decir, ¡vamos! Salió en 1966. Y fuimos votados como el número uno en Inglaterra… Fuimos votados como el grupo número uno en Gran Bretaña, siendo los Beatles el número dos. Eso en sí mismo es monumental, es increíble.

Al Jardine, Brian Wilson, Mike Love, Carl Wilson y Dennis Wilson confeccionando armonías
Cortesía de Disney+

A propósito de los Beatles, el documental habla sobre la admiración que los Beatles sentían por la música de los Beach Boys y la de ustedes por ellos…

MIKE LOVE: Sí. Era una gran admiración mutua. Sí, también era una competencia. Pero era… ya sabes, nadie odiaba a nadie, amábamos su música y ellos amaban la nuestra. Fue fantástico.

Pero ¿Qué pensaban los Beach Boys de Elvis y los Rolling Stones?

MIKE LOVE: Elvis es un personaje mitológico, es increíble. Una voz maravillosa. Gran tipo, lo conocimos un par de veces. Era un hombre agradable, pero desafortunadamente ya sabes lo que le pasó. Pero era un cantante fenomenal y una persona maravillosa.

Y los Rolling Stones, tengo que darles crédito, tienen algo bueno allí. Pero no siento ningún sentido de rivalidad con nadie. Siempre digo que los Beach Boys son un oasis sónico. Sí, es su propio tipo de cosa, no hay competencia con nadie. Hay gente que obtiene mayores ventas de álbumes o mayores ventas de sencillos o algo así. Pero muchos pierden el punto de que nuestra música está hecha con armonías que provienen del amor. Amor por la música, incluso si tienes diferencias personales. Cuando te juntas y armonizas, ese sonido es…es física.

El sonido sale, las armonías traen positividad y proviene del corazón. De eso se trata, del amor por la música. La capacidad de armonizar y mezclar. De hacer ese sonido. Eso es lo que es tan atractivo de la música de los Beach Boys. 

Quiero decir, hay temas. Y las melodías, la emoción y los tempos, todo eso. Pero son las armonías las que constituyen la “salsa secreta”.

Los Beach Boys en concierto en los años 60
Cortesía de Disney+

Mike, ¿hay algún artista actual que hayas escuchado y admires?

MIKE LOVE: Siempre hay artistas fantásticos, ya sabes, cada año, cada década. Siempre hay buenos y luego hay…ya sabes, porque nosotros venimos de los 60. Principalmente, esos son los Beatles, los Beach Boys, tantos grupos geniales, tantas canciones geniales en los 60.

Así que lo vemos un poco como: “¿esto se compara con algo que vivimos?” Y esa es una prueba difícil. ¿sabes? porque creo que los 60 fueron uno de los tiempos más grandes para la música, especialmente para la música rock. Era algo nuevo.

¡Bueno! No era completamente nuevo porque los originadores fueron, ya sabes, tantos grandes artistas como Chuck Berry, Little Richard, Jerry Lee Lewis, todos ellos. Y los grupos de doo-wop ¿sabes?, canciones fantásticas, las amábamos todas. Y siempre está el country, pero este era básico, ya sabes, un country temprano. Ahora el country es enorme.

Siempre hay buenos cantantes en cada década. Por ejemplo, uno de mis favoritos es Bruno Mars. Quiero decir, puede rockear como el mejor, pero también tiene esa calidad soul. Es un gran artista. Pero hay muchos, muchos grandes artistas. Pero somos lo suficientemente afortunados de ser ese oasis sónico, algo especial, todo un cuerpo de música que es un poco diferente de los demás porque nos enfocamos tanto en la armonía.

Mike, quiero confesarte que mi álbum favorito de los Beach Boys es Pet Sounds. pero hay una canción del álbum Smiley Smile, que es una de mis favoritas desde que era niño y es la canción de los vegetales. Me encanta esa canción.

MIKE LOVE: Se hizo como una broma. ¡Es una broma, hombre! (en español).

Sí, sí, pero la encuentro muy divertida.

MIKE LOVE: Pero ¿sabes qué? Paul McCartney estuvo en esa sesión de grabación.

¿Sí? ¡Maravilloso!

MIKE LOVE: (en español) Está bien. ¡Vaya con Dios, amigo!

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