¿Quién es Naomi?

Conozcan a la primera superheroína afroamericana que protagoniza su propia serie de televisión

Por  ANDRÉ DIDYME-DÔME

Compartir en facebook
Compartir en twitter
Compartir en whatsapp
Compartir en email

Cortesía de HBO MAX

En el año 2018, Brian Michael Bendis, el guionista de Ultimate Spider-Man y de varias sagas importantes de Marvel como Las guerras secretas, La casa M y La Era de Ultrón, creó para DC una subsidiaria llamada Wonder Comics, la cual buscaba revivir viejos personajes como Los gemelos fantásticos, Marcar H de Héroe o Amatista, para ubicarlos en un escenario contemporáneo. Para la misma editorial, Bendis creó a un nuevo personaje llamado Powerhouse, junto al guionista David F. Walker y el artista Jamal Campbell. 

Esta superheroína adolescente y afroamericana tiene el nombre de Naomi McDuffie (un homenaje al fallecido guionista Dwayne McDuffie, el fundador de Milestone Comics, la primera editorial enfocada en superhéroes afroamericanos, y el creador de personajes como Static Shock y Ben 10).    

En su historia de origen se cuenta que, en una tierra alternativa, la degradación de la capa de ozono provocó que veintinueve personas desarrollaran superpoderes y se enfrentaran entre sí buscando el dominio del mundo. De esa batalla, catorce de los meta humanos estaban muertos y otros siete abandonaron el planeta, quedando solo ocho. Naomi sería la primera hija de dos de estos seres super poderosos, quien más adelante formaría parte del escuadrón de superhéroes adolescentes conocido como Young Justice, para luego entrar a la mismísima Liga de la Justicia.

Ava DuVernay, la directora de la prestigiosa miniserie When They See Us, de la aclamada película Selma y del estupendo documental The 13th, había estado asociada a un proyecto fílmico que buscaba llevar a Los Nuevos dioses de Jack Kirby a la pantalla grande. Cuando el proyecto se canceló, DuVernay centró su atención en cocrear, junto a Jill Blankenship, una serie de televisión basada en Naomi, la cual se emite actualmente por el canal CW y por la plataforma HBO Max. 

Hablamos con Kaci Walfall, la joven actriz encargada de interpretar a Naomi, sobre lo que significa ser la primera superheroína afroamericana en tener su propia serie de televisión. 

ROLLING STONE: ¿Qué fue lo que más te llamó la atención de trabajar en Naomi?

KACI WALFALL: Me encanta trabajar con el personaje porque hay muchas versiones de ella. Es una estudiante, es una superheroína, es una hija. Pero lo que realmente me atrae del papel es que hace parte de un programa de televisión sobre superhéroes. Es algo muy divertido y siempre quise hacer algo como esto. Hay muchas cosas que me atrajeron del proyecto. Una de ellas fue trabajar con su cocreadora, Ava DuVernay. Pero tengo que reconocer que amo los programas de superhéroes de DC. 

ROLLING STONE: Aparte de Naomi, por supuesto, ¿cuál es tu superhéroe favorito?

KACI WALFALL: ¡Oh! ¿Mi superhéroe favorito? ¡Esa es una Buena pregunta! ¿Puedo decir tres?

ROLLING STONE: Por supuesto. 

KACI WALFALL: Es una pregunta muy difícil, porque hay muchos. Supergirl. Amo a Kara Danvers. También adoro a Jennifer Pierce de Black Lightning. También tengo que decir que me encanta Spider-Man. Peter Parker asiste a la escuela como yo en Naomi. ¡La última película fue grandiosa! Probablemente estos son mis tres superhéroes favoritos. Y Naomi, por supuesto…

Cortesía de DC Comics

ROLLING STONE: Cuéntanos sobre tu trayectoria como actriz. 

KACI WALFALL: He actuado durante toda mi vida, pero mi carrera profesional se inició a los nueve años de edad. Ha sido toda una evolución. Hubo momentos donde estaba trabajando de manera constante cuando tenía esa edad. Cuando llegué a los catorce el trabajo disminuyó considerablemente y prácticamente no trabajé durante dos años. Si lo hice fue en un papel como estrella invitada por tan solo un episodio de un programa de televisión. Ahora las cosas han cambiado, ya que tengo por primera vez un papel protagónico. Ni siquiera en las obras de mi escuela fui protagonista. La perseverancia ha sido una parte importante de ello. Estar en el mundo de los superhéroes es como un gran sueño. Siempre quise ser parte de ello desde que era una niña. Creo que todo lo que ha pasado en mi carrera es por una razón.

ROLLING STONE: ¿Qué tiene de especial Naomi?

KACI WALFALL: Lo que me encanta del show es que se basa en la normalización. Naomi es una persona normal. Es tan solo una adolescente afroamericana que termina convirtiéndose en una superheroína, lo cual es algo que raramente vemos, ya que Naomi es una de las pocas superheroínas negras. Este es todo un privilegio, ya que personas como yo nos vemos muy poco representadas en programas como este. Naomi es única y especial, es algo que no hemos visto antes. El ritmo es diferente, se ve diferente, los personajes son diferentes. Naomi no tiene a un mentor. Tiene a Dee, pero como Supergirl, no tiene a alguien como Superman para enseñarle a ser superhéroe o utilizar sus poderes. Además, Naomi es una historia de superhéroes, pero es una historia de origen. Toda esta primera temporada es una historia de origen.  Como te decía anteriormente, está basada en la normalización, en un énfasis en la cotidianidad. Es la historia de una chica que apenas se da cuenta de que tiene superpoderes, se hace toda una serie de preguntas, antes de ponerse una capa.    

ROLLING STONE: ¿Cuáles son tus personajes favoritos en Naomi?

KACI WALLFALL: Creo que son Zumbado y Akira. Es porque ambos tienen un pasado misterioso, especialmente Akira. Recuerdo leer el guion con su entrada… su vestido y su actitud. A Naomi también le encanta estar acompañada de Annabelle, así que también tengo que decir que ella es una de mis favoritas.

ROLLING STONE: Naomi es un personaje relativamente nuevo en los cómics de superhéroes. ¿Eso te da una mayor libertad?

KACI WALFALL: Sí. Naomi es un personaje que no tiene más de diecisiete años de historia en los cómics. Es algo bueno poder revisar la historia de un personaje.  Naomi no solo tiene una única revista, sino que también aparece en varios ejemplares de la Liga de la Justicia. Pero ella tiene una historia muy corta si la comparamos con la de otros superhéroes, por ser un personaje nuevo. Esto me permitió tener algo de libertad creativa, pero a veces es algo difícil porque ella solo tiene una revista. Sí, a veces reviso este título para tener algún tipo de referencia, pero muchas de las cosas que le suceden a Naomi en la serie, no le ocurren a ella en el cómic. El cómic es una gran fuente de inspiración, pero en la serie hay nuevos personajes, nuevas historias y nuevos giros.

ROLLING STONE: Naomi, Stargirl y Superman & Lois son tres maravillosas series protagonizadas por superhéroes adolescentes. ¿Te gustaría un crossover con Stargirl o con Superman y sus dos hijos? 

KACI WALFALL: Ajá. Donde filmamos en Atlanta, estamos a una calle de distancia del lugar donde filman Stargirl. Curiosamente, jamás me he cruzado con ninguno de los actores de la serie. Creo que Courtney y Naomi se relacionarían muy bien, ya que ambas están en la secundaria y tienen vidas muy similares, eso sin contar que tienen un objetivo en común. Me encantaría un crossover con Stargirl, creo que sería grandioso. He conversado con algunas personas del equipo técnico de la serie, y con ellos hemos bromeado sobre lo fascinante que sería tener un crossover. ¿Superman & Lois? ¡Maravilloso! A Naomi le gustaría interactuar con Superman. Ella es una fanática del Hombre de Acero.

ROLLING STONE: En la vida real, ¿quiénes te han inspirado en tu vida y en tu carrera?   

KACI WALFALL: Para mí todo está en el esfuerzo y el trabajo, y eso es algo que me ha inculcado mi madre desde que era pequeña. Mi padre y mi abuela han sido muy especiales, pero mi madre… Ella trabaja como rectora y siempre le brinda algo a los niños y siempre he apreciado eso. Tener a una maestra como madre es un gran regalo, así como haber estado rodeada de educadores, ya que nos enseñan a que reconozcamos quiénes somos. Mi madre me ayuda a mantener los pies en el suelo. Mi hermano menos también lo hace. Yo me considero una persona humilde, pero mi hermano nunca deja que me llene de ínfulas. Definitivamente, es mi familia. 

ROLLING STONE: Y en el campo del cine y la televisión, ¿quiénes te han inspirado o se han convertido en modelos a seguir?

KACI WALFALL: Kerry Washington y Denzel Washington. Dos personas que dan lo mejor de sí en su trabajo. A lo largo de mi carrera he tenido mentores que no son tan famosos como los actores que acabo de mencionar y que proceden del mundo del teatro, y a los considero como mis hadas madrinas de la actuación. Por supuesto, Ava. Diría que también Viola Davis, Meryl Streep. Actrices que siempre nos entregan un gran, gran trabajo.

ROLLING STONE: ¿Puedes contarnos sobre la experiencia de trabajar con Ava DuVernay?

KACI WALFALL: Trabajar con ella es todo un placer. Es una persona muy gentil, pero también es tremendamente creativa. Trabajar con ella me ha impuesto un reto. Me ha dejado madurar, pero también me ha permitido divertirme. Las experiencias y las interacciones con ella en el set han sido completamente positivas, algo que es muy raro en la televisión. Ella es una mujer real que ha puesto todo su corazón en este proyecto. Es un placer y un privilegio tener la posibilidad de trabajar con ella.      

ROLLING STONE: ¿Qué podemos esperar de Naomi en el futuro? 

KACI WALFALL: En el futuro me gustaría que Naomi fuera más consciente de sus poderes y los utilizara más. Que se reconciliara con sus poderes, ya que no son algo para avergonzarse, sino que más bien son un don. Espero que más adelante gane más batallas y que por fin se convierta en Powerhouse, por dentro y por fuera. 

ROLLING STONE: ¿Y qué podemos esperar en el futuro para Kaci Walfall?

KACI WALFALL: Creo que es maravilloso estar dentro del género de superhéroes, porque hay otros actores dentro del género que salen de este para hacer otros grandes e interesantes proyectos. En este momento, la gente me ve como Naomi, pero yo puedo demostrarles que puedo representar a otra gran cantidad de personajes. Me encantaría hacer una película, que ojalá requiriera un esfuerzo físico, como bailar y cantar. Me encanta el teatro. Me gustaría mucho poder seguir llevando a cabo proyectos que me digan cosas. Me encantaría poder hacer algo relacionado con el terror. Nunca he hecho nada parecido. Sería muy divertido.

ROLLING STONE: Mencionaste anteriormente que te encantan las series de televisión de superhéroes de DC, en especial las del llamado Arrowverse. De esas series, ¿cuál es tu favorita y por qué?

KACI WALFALL: Me gustan casi todas. Pero creo que mi favorita es Supergirl. Me gustan mucho The Flash y Black Lightning. Amo a Barry Allen. Pero debo decir que me veo reflejada en Kara y me gustan mucho los personajes de Alex Danvers, Lena Luthor. Me encantaron las historias con Lex Luthor.  Sí. Definitivamente es Supergirl. 

ROLLING STONE: Por último, ¿qué le dirías a un amante de los superhéroes para convencerlo (o a ella) de que tu show vale la pena?

KACI WALFALL: ¡Wow! Lo primero que le diría es que es un programa diferente. Yo soy una amante del género de superhéroes también. En este género, uno comienza a ver cosas y ya se sabe de antemano que todo esto es un preludio a la acción. Yo les diría que estén abiertos a ver una historia de origen. Naomi no es la historia de alguien que, de repente, ya está lista para ser una superheroína. Es como Peter Parker. Tenemos que esperar para poderlo ver convertido en Spider-Man. Este es un programa con un personaje con el que nos podemos sentir identificados. No podemos volar, no podemos tener superfuerza, pero sí podemos tener un mismo corazón y una misma cabeza. Así que les diría que estén abiertos a algo único y a un programa que les va a permitir relacionarse con los personajes.