Nic Collins recuerda la gira final de Génesis y mira hacia el futuro con Better Strangers

Después de ayudar a su padre Phil a terminar su carrera en vivo, el baterista habla sobre su proyecto actual de tiempo completo y la posibilidad de una gira de reunión de Genesis con Peter Gabriel

Por  ANDY GREENE

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Scott Legato/Getty Images

Nic Collins no está exactamente seguro de dónde está en este momento, pero está en algún lugar de Florida entre Miami y St. Petersburg. Seis días antes de hablar con Rolling Stone, tocó la batería en la fecha final del último show de Genesis en el 02 Arena de Londres, y ahora está en un auto camino a un club llamado The Factory para tocar con su banda Better Strangers. El lugar es una pequeña fracción del tamaño de las arenas en las que pasó los últimos cinco años tocando con su padre, Phil Collins, en sus espectáculos individuales y con Genesis, pero Nic, de 20 años, no lo haría de otra manera. “Disfruté cada segundo del trabajo que hice con mi papá y con Génesis”, dice. “Pero creo que ahora es el momento de valerme por mí mismo como artista..

Hablamos con Collins sobre Better Strangers, pero también nos sumergimos profundamente en la reciente gira de reunión de Genesis, el concierto final, el probable retiro de la música de su padre, su primer encuentro con Peter Gabriel y mucho más.

No pasaste mucho tiempo entre la gira de Génesis y tu show de esta noche. Lo estás consiguiendo.

Si. En los últimos años, estuve haciendo lo de Genesis y lo de Phil Collins, pero siempre teniendo parte de mi cerebro en lo que estaba haciendo en casa con Better Strangers..

Háblame de Better Strangers. La última vez que hablé contigo fue hace cinco años, y la banda tenía un nombre diferente y un cantante diferente. ¿Cómo se transformó eso en este nuevo proyecto?

En aquel entonces, habría sido What You Know. Honestamente, este proyecto ha sido una continuación de las bandas en las que he estado durante años con nuestro bajista, Yang Waingarten, y el guitarrista, Joey Rodríguez. Nos hemos visto crecer y sintonizarnos más con nuestro sonido en lugar de simplemente imitar a las personas que realmente nos gustan.

Estábamos juntos en una banda y nos separamos de nuestro cantante. Nos tomó alrededor de un año y medio conseguir un nuevo cantante. Luego nos tomamos un año para que nuestro sonido fuera lo más refinado posible.

Cuando finalmente encontramos a nuestro cantante Ricky [deCasa], lo que puso en las pistas fue, en cierto modo, completamente inesperado y no lo que pensamos que habría sido en ellas. Al mismo tiempo, fue perfecto. Fue: «Esto es exactamente lo que estábamos buscando». No sabíamos qué era ese sonido hasta que lo escuchamos por primera vez.

Háblame de la canción que estamos estrenando, “But I Don’t Know Your Name.”

Había un sonido de la banda que no se había explorado antes, y ese era el uso de la electrónica y las cajas de ritmos. A lo largo de los años, ya sea que estuviera de gira con la banda de mi padre y Génesis, hay mucho de ese aspecto. Me animó a involucrarme en ese mundo de la música. Empezamos a jugar con un patrón de caja de ritmos, y Yang simplemente estableció el riff principal. Fue una canción muy sencilla de escribir musicalmente.

¿Cuál es el concepto de este video?

En última instancia, la canción trata sobre una especie de etapa temprana de algún tipo de relación o interacción entre dos personas. En esta historia específica, se vuelve feo, extraño, obsesivo y un poco oscuro. De eso se trataba la canción. Poder mostrar eso en un video, junto con algunas imágenes en vivo realmente geniales que obtuvimos con nuestro amigo Andres Birnbaum, quien lo dirigió, fue algo con lo que estábamos muy contentos. Pensamos que representaba bien la canción al mismo tiempo que era un buen video musical inicial para nosotros como banda.

¿Quién es la mujer en la piscina?

Esa es nuestra amiga Estrella Levy. Ella asume el papel del personaje principal de la canción. La canción está escrita desde el punto de vista de un acosador. Cuando aparece el puente, cambia de perspectiva y es desde la perspectiva de la niña. Pensamos que ella estaba allí y tenía algunos huevos de Pascua a su alrededor impulsaría la historia, al mismo tiempo que dejaría la interpretación a la audiencia.

¿Están haciendo un disco?

Por el momento, no es un registro completo. Tenemos el single a punto de salir, lo cual es emocionante. Hemos estado sentados en tanta música que está lista para salir. Creo que vamos a sacar singles. Queda por determinar si eso conduce a un álbum o una serie de EP.

¿Estás deseando volver a los clubes después de todos estos años tocando en estadios?

Si. Un club es donde capturas la energía real y cruda de una banda en vivo. En primer lugar, somos una banda en vivo. Esa ha sido siempre nuestra fuerza impulsora y nuestro punto de venta. A estas alturas de la banda, hacerlo en un club es lo mejor que se puede pedir. Tienes la oportunidad de ver la reacción más cruda y sin filtrar a tu música. No hay luces para cubrirlo. Se trata de la energía y las canciones.

Para ser honesto, me pongo en un papel diferente cuando estoy aquí con Better Strangers en lugar de cuando estoy con Genesis. Cuando estoy con Genesis o con mi padre [solo], estoy allí para tocar la batería. Ese es mi trabajo del día. Tengo que llegar allí y tocar estas partes de batería. Con Better Strangers, es nuestra banda. Todos están preocupados con, “¿Va a aparecer alguien? ¿Habrá buen sonido? ¿Se verán bien las luces?

Eres un poco más práctico y un poco más involucrado con el proceso. Es diferente. Realmente no los comparo directamente ya que son dos fases diferentes de una banda.

Debes sentir un tipo diferente de ansiedad cuando subes al escenario en un espectáculo de club que en un espectáculo de arena.

Supongo que depende. En el primer show de una etapa de una gira de Génesis, estaría un poco ansioso y nervioso por ponerlo en marcha. Siento que con mi banda, extrañamente me pongo más ansioso y más nervioso solo por el hecho de que somos una banda joven, estamos en ascenso y estamos tratando de demostrar algo a todos los que vienen. el espectáculo.

Con lo de Génesis, sé cuál es mi responsabilidad. Sé que hay mucha gente allí que viene a escuchar las canciones. Pero puede apoyarse en un catálogo que abarca más de 50 años. Sabes que a estas personas les van a encantar estas canciones. Es solo cómo los entregas. Cuando es lo tuyo, solo quieres asegurarte de que puedes hacer que suene lo mejor posible.

Me imagino que quieres demostrarle a la gente que puedes valerte por ti mismo, separado de tu padre.

Exactamente. Una gran cosa que nunca hemos aprovechado es el nombre. Soy una persona realista. Sé que pone un pie en la puerta y te da más gente mirándote que si fueras una persona al azar. Pero siempre hemos insistido en que eso no sea un factor importante en la banda y la gente que viene a los conciertos. Es como, «Esto es una banda». Casi no sabrías quién soy. Soy el baterista de este grupo y realmente estás tratando de consolidarte como baterista y artista en un contexto diferente.

Quiero hablar un poco sobre la gira de Génesis ahora. La última vez que hablamos, dijiste que las probabilidades de una reunión de Génesis eran bastante escasas. ¿Qué pasó que cambió eso?

Salir de gira con mi padre en la gira Not Dead Yet cambió mucho. La forma en que lo hicimos demostró que, a pesar de sus problemas de salud, todavía podía cantar de manera brillante y podemos montar un buen espectáculo y la gente puede venir y celebrar la música con la que han crecido o han tenido. No he podido escuchar en vivo si son de una generación más nueva.

Creo que cuando Tony [Banks] y Mike [Rutherford] vieron eso, fue alentador para ellos. Y vieron que yo estaba jugando con él. El gran factor para que lo de Genesis saliera adelante fue que mi papá pudiera tocar la batería. Como no lo estaba, el hecho de que yo lo estuviera hizo que la situación fuera mejor. Si mi papá estuviera sentado allí y no hubiera ese tipo de parte donde lo estoy haciendo, no creo que se viera tan bien. Sé que mi papá extraña tocar la batería, y sé que los fanáticos desearían poder verlo. Ojalá pudiera jugar también.

Eso reflejó el set que terminamos haciendo. No pudimos inundar el set con tanto material instrumental como solía haber, ya que él no puede tocar la batería. Esa fue una gran parte del lado instrumental de Génesis. Honestamente, cuando Tony y Mike vinieron a algunos conciertos, y Mike and the Mechanics estaban abriendo para una de las etapas europeas que hicimos, y él subió al escenario e hizo «Follow You, Follow Me» con nosotros, creo que eso realmente entendió. anda la fábrica de rumores. Al final de esa gira, tuvieron una reunión. Sabía que eso iba a ser mencionado en la reunión. Dijeron: «Sí, intentémoslo».

Tuvimos una serie de ensayos en enero de 2020. Para mí, sentí que era una audición de mi parte. Para los muchachos, fue simplemente: “Veamos si funciona. A ver si suena bien”. Habían pasado 13 años desde la última vez que tocaron juntos. A partir de ahí, decidimos que funcionaba y que sería genial. Y luego, obviamente, sucedió Covid. Cambió mucho sobre la gira. Una semana o dos después de su anuncio, Covid cerró el mundo. Creo que eso definitivamente cambió cuánto tiempo habríamos estado en la carretera y a cuántos lugares habríamos ido.

Pero es lo que es. El hecho de que pudiéramos hacer los shows que hicimos, trayendo realmente un gran espectáculo a Europa y América, fue algo realmente especial para nosotros.

¿Cómo fue la emoción del show final en el 02 Arena?

Fue un día extraño. Esa mañana, me desperté y supe que un buen amigo mío, Taylor Hawkins de los Foo Fighters, acababa de fallecer. Eso realmente sacudió mi mundo esa mañana. Además de ser el último espectáculo, que sabía que iba a ser un set emotivo, fue un día un poco extraño para mí.

Además, no muchas bandas pueden decir que terminaron sus carreras en lo alto. Muchas bandas simplemente se desvanecen. Y muchas bandas que eran grandes hace 30, 40, 50 años todavía están de gira, pero están tocando en centros de convenciones. El hecho de que pudieran triunfar en su ciudad natal fue realmente especial para ellos, pero también especial para nosotros. Fue un alivio que pudiéramos hacer los shows que se suponía que íbamos a hacer en octubre, pero se retrasaron debido a Covid.

El espectáculo comenzó emocionalmente para mí y cuando mi padre se dirigió a la multitud por primera vez, fue emotivo, pero el resto de la noche se sintió como una celebración de la música en lugar de estar triste. Fue como, «Celebremos el catálogo y los recuerdos que estos muchachos han compartido juntos».

Para mí, además de poder compartirlo con mi papá, que en sí es especial, a su vez me hice fan de la banda. Para ser parte de su último show, no podría estar más agradecido.

¿Cómo era el ambiente detrás del escenario después de que todos se fueron y el espectáculo terminó?

Fue raro. Pensé que sería un poco más emocional y triste, pero estaba feliz. Fue un gran espectáculo. Fue una gran manera de terminarlo. Después, nos cambiamos y cenamos y todos estaban allí. Peter Gabriel vino al último show. Regresó. Fue simplemente una gran vibra. Todo el mundo estaba pasando el rato. Tuvimos la suerte de que era el final de la gira, por lo que lo de Covid no tenía que ser una precaución tan grande para nosotros. Finalmente pudimos tener gente detrás del escenario y pasar el rato. Durante toda la gira, no pudimos hacer nada de eso. En el último show, fue genial verlos a todos juntos y escuchar a la gente compartir recuerdos.

¿Te habló Peter Gabriel?

Si. Hablamos un rato. Extrañamente, nunca lo había conocido. Poder finalmente hablar con alguien que conocía tuvo un impacto tan grande en la vida de mi padre y, obviamente, en la mía como resultado, ya que el set que estábamos haciendo, gran parte era de la era de Peter Gabriel… finalmente poder hablar con él era realmente genial.

¿Qué te dijo Peter?

Dijo que era un gran espectáculo. Dijo que estaba feliz de estar allí, ya que también era importante para él. Se fue en 1975 y nunca miró hacia atrás. Nunca recurrió al material de Génesis. Tuvo una carrera en solitario muy, muy exitosa. Pero fue genial para él estar allí. Él dijo: “Este es el final de algo de lo que yo era parte”. Hablamos brevemente. Y luego él y mi papá hablaron bastante y se pusieron al día sobre todos sus buenos momentos. Fue genial verlo.

La fantasía de los fans, por supuesto, es una gira o incluso un espectáculo contigo, Peter, Mike, Tony y Steve Hackett. ¿Es eso remotamente posible?

No lo creo. Desde donde estoy en este momento, no creo que eso suceda. No he oído nada al respecto. Sé que los fans lo mencionaron, especialmente en las primeras etapas de la reunión. Pero creo que, en última instancia, la banda ha crecido y la gente se ha ido y ha hecho sus cosas por separado. No creo, por el momento, que sea una posibilidad.

También creo que hay algo que decir… No tengo ningún problema, pero no me encanta cuando los artistas van a su última gira y terminan haciéndolo durante mucho tiempo. Creo que hay algo que decir que lo hicimos durante unos 50 shows. Lo mantuvo relativamente exclusivo, lo cual fue genial. No se sintió exagerado o demasiado extenso cuando no era necesario.

Cuéntame tus objetivos para el futuro de Better Strangers. ¿Qué esperas lograr?

Es un momento muy emocionante para nosotros como banda. Somos jóvenes y nos estamos cortando los dientes en la carretera y realmente escribiendo música. Estamos escribiendo música en la que realmente creemos y cosas que creemos que son emocionantes. Queremos estar frente a una audiencia masiva. Realmente creemos que es algo poderoso en lo que hemos estado trabajando. Es una continuación de tantos proyectos. Y honestamente, es la continuación de una amistad, especialmente yo, Yang y Joey, hemos tenido y compartido durante mucho tiempo. Yang y yo hemos sido mejores amigos desde la secundaria. Y ahora tenemos algo marcado y real. No somos nosotros tratando de sonar como alguien más.

Creo que para una banda como nosotros y el panorama de la industria en este momento que está muy dominado por el pop y el R&B y todo eso, el hecho de la pandemia y cómo eso impactó todo, parece haber un verdadero ascenso en el rock. género y música más pesada. Eso es realmente emocionante ya que somos una banda pesada.

¿Crees que tu padre podría hacer otra gira en solitario o simplemente se retiró en este momento?

Creo que en este momento, definitivamente está retirado. Si me preguntas seriamente, creo que ese show en Londres fue el último show de mi papá. Pero, de nuevo, dijo eso en 2004 y terminamos haciendo una gira en 2018. Nunca puedes estar seguro, pero también creo que mi padre probablemente esté emocionado por el próximo paso en su vida. La música le ha dado tanto, pero él también le ha dado tanto. Su carrera prácticamente ha determinado su vida durante los últimos 50 años. Creo que para él poder dar un paso atrás y no tener esa presión que ha tenido durante décadas, creo que será bueno para él. Para mí, creo que eso fue todo, pero ¿quién sabe?

Imagina un escenario en uno o dos años en el que Peter Gabriel quiera hacer espectáculos contigo, Mike, Tony y Steve. Sé que es poco probable, pero ¿estarías de acuerdo?

Creo que solo depende de la situación. Depende de cuántos [espectáculos] y depende de cuál sea la situación. Para mí, sería una celebración de cierta era de Génesis. Pero para mí, Génesis terminó convirtiéndose en mucho más. Creo que tendría que hacerse con buen gusto y creo que todos tendrían que estar a bordo. Y con tantas personas que han estado en la vida de los demás durante tanto tiempo, es más fácil decirlo que hacerlo.