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Leon Bridges y Kevin Kaarl rompen las barreras del lenguaje y la distancia en ‘Summer Moon’

Los cantautores nos hablan acerca de su colaboración, el significado de la música y cómo encontraron un punto de encuentro a través de los kilómetros

Por  ALEJANDRA PÉREZ

julio 14, 2022

Cortesía Sony music

En 2015, Leon Bridges debutaba con su primer álbum de estudio Coming Home, el cual lo catapultaría hacia el éxito popular con nostálgicos y conmovedores sonidos que recuerdan a los crooners más populares de la historia del soul, como Sam Cooke. Iniciando su carrera en Fort Worth, Texas, Bridges no tenía idea de que mientras él se preparaba para lo mejor, a más de mil kilómetros de distancia, en Meoqui, Chihuahua, un niño de entonces 14 años conocido como Kevin Kaarl también se preparaba para, años después, ayudarlo a convertir su sueño de colaborar con un músico mexicano en una tangible realidad.

Kaarl y Bridges recientemente unieron fuerzas para lanzar ‘Summer Moon’, un tema que evoca recuerdos y sentimientos que el encierro provocado por la pandemia de Covid trajo consigo y se tradujo en el cumplimiento de uno de sus deseos artísticos: “Uno de mis mejores amigos, Austin Jenkins, me envió la música de Kevin e inmediatamente vi que él tenía un sonido muy único. Hubo un momento en el cual estuve guardando esta canción, y siempre había soñado con trabajar con un artista mexicano, así que sentí que Kevin realmente encajaba en la estética y la visión de lo que una colaboración podría ser para ella”, dijo Leon a Rolling Stone en español.

De hecho —por si aún no ha quedado claro que el destino y la vida actúan de formas inesperadas y misteriosas— Leon y Kevin compartían el mismo sueño de convertirse en colegas sin siquiera haberse conocido una sola vez. “Desde hace mucho conozco la música de Leon y desde entonces me gusta demasiado, incluso su canción ‘River’ ha llegado a ser una inspiración para mi en muchos aspectos, con todo y su video musical. En 2020, lancé un tema que se llama ‘Es que yo te quiero a ti’, y su canción fue una de las principales inspiraciones ahí, entonces cuando llegó esta oportunidad y me dijeron que él quería hacer algo conmigo, obviamente acepté rápidamente, sin dudarlo. Nos pusimos a trabajar a distancia, pero algún día nos conoceremos en persona, espero…”, relató Kaarl. (Tal vez se trata de una linda coincidencia, pero ‘River’ cierra el disco que vio el debut de Bridges).

Mientras que el trabajo tuvo que hacerse de forma remota, Bridges confesó durante la charla que pronto buscará un poco de espacio en su agenda para poder filmar un videoclip en México que servirá como la carta de presentación del tema y la mancuerna que, a pesar de haberse hecho a distancia, probó ser una excelente combinación.

“Siempre prefiero estar en la misma habitación que esa persona, para sentir un poco la química, pero con esta canción tuvimos que hacerlo así porque proyectamos un momento en el que queríamos que saliera, así que hacerlo de forma remota hacía sentido, y siento que Kevin hizo un buen trabajo al entender el significado de la canción sin tener un montón de conversaciones acerca de ello. Las letras que contribuyó al tema son muy hermosas”, halagó Leon a Kevin, a lo que él contestó que también prefiere compartir el trabajo en persona para crear “conexión”, y además, como buen norteño mexicano, tener la oportunidad de “cotorrear”.

La conexión claramente está ahí, los dos coinciden en que el contenido del tema se trata de algo muy bello, y más puntualmente, Kaarl considera que se trata de una historia muy bonita. La autora también lo considera, pues de alguna forma parece curioso cómo Bridges logró traer a alguien completamente nuevo y ajeno a su circulo social para pulir una canción que inicialmente se trataba de una broma local entre él y sus colegas. Durante el famoso encierro, Leon y sus amigos solían frecuentar una cafetería homónima al tema que representaba el único negocio abierto en aquel entonces. Un buen día, al dirigirse al lugar, el grupo comenzó a bromear cantando el nombre de la canción e inmediatamente encontraron que se trataba de una buena melodía: “Es una reflexión de la cuarentena y la pandemia, el miedo de conectar con alguien durante esos momentos en los que no querías esparcir el Covid, e ir en contra de eso para decir, ‘¡A la mierda! Hay que vernos en mi casa y podemos contagiarnos de Covid juntos’”.

Leon también considera que, sin Kevin, es posible que ‘Summer Moon’ nunca haya sido lanzada, por lo cual trae consigo un significado especial como consecuencia de que el músico logró agregar una aportación estupenda, con una vibra que la llevó hasta a un lugar cercano.

Evocando los comentarios del primer párrafo y el hueco entre las edades y la experiencia de los dos músicos, le pregunto a Leon acerca de algún aprendizaje que haya obtenido a lo largo de su carrera, pues Kevin se encuentra en un punto de ebullición en la suya con éxitos mega virales como ‘San Lucas’ y ‘Vámonos a Marte’.

Bridges pone cara de sabio, se dirige hacia Kaarl y responde: “Yo diría que, como artistas, esencialmente vivimos debajo de ‘la maquina’, no estoy seguro si eres independiente o estás con un sello, pero puedo decir que siempre confíes en tu instinto, en tus ideas y en lo que quieres para tu arte porque eso es lo que funcionó al principio para ti, ¿sabes? Pero aún así existe un balance, digo, yo estoy abierto a tener a otra gente con más experiencia ayudándome a guiarme a través de todo, pero creo que eso me ha ayudado, apoyarme en lo que quiero hacer y mi visión, básicamente”. Kevin se muestra satisfecho y con una sonrisa agradece a su nuevo amigo y colega: “Gracias, hombre”.

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