Las estrellas del pop que ganaron millones de los oligarcas rusos y ahora algunos se arrepienten

“Tocar para oligarcas y ricos es un puto asco”, dice un músico. “No me puedo creer que lo hayamos hecho”

Por  DAVID BROWNE Y ADAM RAWNSLEY

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Dasha Zhukova y Roman Abramovich en la fiesta de fin de año 2011/2012 de Roman Abramovich en St Barth, Caribe.

SplashNews.com

Mirando hacia atrás en sus años con todos, desde los Replacements a Guns N’ Roses, Tommy Stinson admite que ha tocado en algunos “lugares extraños”. Pero un concierto de 2010 con GN’R, un show privado en Moscú para una empresa energética rusa, todavía salta a la vista. “Ni siquiera puedo creer que lo hayamos hecho”, dice Stinson. “Fue como,‘¿Qué carajos estamos haciendo aquí?’”.

A la luz de la invasión de Ucrania por parte del Kremlin, y del ostracismo mundial de los magnates y las empresas más importantes de Rusia, muchos artistas han empezado a hacerse la misma pregunta.

Durante varias décadas, los artistas de pop, rock y ahora de hip-hop se han embolsado en secreto fuertes sumas de dinero tocando en fiestas corporativas y privadas en Estados Unidos. Al menos desde la década del 2000, existe un circuito similar en Rusia, o en propiedades de empresarios rusos en el extranjero. Con sueldos de hasta siete cifras, estos magnates rusos han contratado a grandes artistas, no sólo GN’R, sino también Elton John, Red Hot Chili Peppers, The Killers, Jennifer López, Sting, Prince, Robbie Williams y Amy Winehouse, para sus bodas, eventos corporativos y galas.

Antes del conflicto, estos espectáculos se consideraban una parte más del flujo de ingresos de los artistas de alto nivel. “Los conocíamos en aquel entonces”, dice una fuente del sector, que calcula que cada año se celebraban unos “dos o tres” espectáculos financiados por la oligarquía. “Conocíamos los antecedentes y la riqueza. Es una industria de ‘toma el dinero’”.

Ahora, esos ingresos parecen estar contaminados.  Se está aplicando un nuevo escrutinio a estos oligarcas de alto nivel que han hecho o mantenido sus fortunas bajo el régimen de Vladimir Putin. Sus cuentas bancarias están siendo congeladas. Sus yates están siendo confiscados. Varios gobiernos, incluido el de Estados Unidos, han creado grupos especiales para perseguir a los oligarcas. La idea, controvertida en los círculos de política exterior, es apretar a algunos de los más acaudalados de Rusia y que, a su vez, presionen al Kremlin para que detenga la guerra.

Eso ha vuelto a centrar la atención en los actos de pop que tocaron en aquellos espectáculos privados, que se han convertido en un tema aún más sensible que los conciertos secretos en Estados Unidos. “Nadie hablará de esto”, dice otra fuente de la industria. De hecho, a través de sus representantes, todos los grandes artistas y todos los magnates rusos implicados declinaron hacer comentarios o no respondieron a las peticiones de comentarios de Rolling Stone.

Aunque nadie esté dispuesto a discutir sobre el asunto, hay mucho que hablar. En 2005, Christina Aguilera se embolsó supuestamente 2 millones de dólares por cantar en la boda del multimillonario ruso Andrey Melnichenko. Las sanciones de la Unión Europea provocaron el embargo de su yate de medio billón de dólares, porque el barón de los fertilizantes y el carbón “pertenece al círculo más influyente de empresarios rusos”, un círculo que recientemente se reunió con Putin para discutir el impacto económico de la guerra de Rusia en Ucrania, según la designación de la UE de marzo de 2022.

Dos años más tarde, George Michael habría cobrado 3 millones de dólares por tocar en un espectáculo de Nochevieja para el magnate ruso Vladimir Potanin, del que se dice que es el hombre más rico del país. (A diferencia de muchos de sus homólogos multimillonarios, Potanin aún no ha sido sancionado por Estados Unidos, el Reino Unido o la Unión Europea). En 2008, Tina Turner y Deep Purple participaron en un espectáculo de varios actos para celebrar el 15º aniversario de Gazprom, la empresa energética estatal rusa, la cual fue sancionada por el Departamento del Tesoro de EE.UU. a principios de este año. Putin asistió a la presentación de varios actos, aunque los informes varían con respecto a cuánto tiempo se quedó para ver a Deep Purple.

El espectáculo de Guns N’ Roses de 2010, celebrado en el complejo de estudios cinematográficos Mosfilm de Moscú, fue pagado por Alexander Chistyakov, entonces vicepresidente del consejo de administración de la Federal Grid Company, la mayor empresa estatal de redes de transmisión de Rusia. “No podía ser más incómodo”, dice Stinson. “Eran un grupo de fiesteros borrachos que se alegraron de que tocáramos. No vi ningún puto retrete chapado en oro, pero estoy seguro de que estaban allí en alguna parte”.

Incluso después de la invasión inicial de Rusia a Ucrania en 2014, estas actuaciones secretas no cesaron. En 2016, Sting y López tocaron por separado en la boda en Moscú de Said Gutseriev, el hijo del multimillonario ruso sancionado Mikhail Gutseriev. La boda, que costó unos mil millones de dólares, incluyó una tarta de boda de tres metros de altura y un techo del salón de baile cubierto de flores; como regalos de despedida, los invitados recibieron cajas con joyas incrustadas. Durante su actuación, López bromeó diciendo que “lo más difícil que tuve que hacer hoy” fue aprender a pronunciar los nombres de los novios.

Un año después, Elton John y Mariah Carey fueron los intérpretes nupciales de una nieta del multimillonario ruso Valery Kogan, copropietario del aeropuerto de Moscú Domodedovo. Él tampoco ha sido sancionado actualmente por las autoridades occidentales.

Desde el comienzo de la guerra, algunos músicos han admitido su participación: “Ningún oligarca en Gran Bretaña, Rusia o cualquier otro lugar está en condiciones de reservar un concierto, una boda o una fiesta”, dijo recientemente Sting, refiriéndose a ese concierto de boda. “Esos días han terminado”. Luego de cancelar un próximo concierto en Rusia, Roger Glover, de Deep Purple, también anunció: “Al igual que muchos artistas, ocasionalmente hemos realizado conciertos privados para los fans en varios países”.

Al igual que otros oligarcas rusos, Roman Abramovich hizo su dinero en los caóticos años postsoviéticos de Rusia comprando activos estatales privatizados con descuento y vendiéndolos por múltiplos de su precio de compra; en su caso, una compañía petrolera que compró en una subasta supuestamente «amañada» por 250 millones de dólares y que vendió por 13.000 millones al gobierno ruso una década después.

Abramovich ha mantenido públicamente a Putin y al Kremlin a distancia mientras amasaba activos como el Chelsea Football Club. Las autoridades occidentales dicen que eso es una treta. Abramovich ha podido conservar su fortuna y más bien enriquecerse, según las autoridades británicas y de la Unión Europea, gracias a su estrecha relación con Putin. Las sanciones de la UE lo describen como “un oligarca ruso que tiene largos y estrechos vínculos” y “acceso privilegiado” a Putin y cuya “conexión con el líder ruso le ayudó a mantener su considerable riqueza”. La designación de las sanciones británicas detalla el “trato preferencial” que le otorga el gobierno ruso. (Los representantes de Ambramovich no devolvieron los correos electrónicos de RS).

Mucho antes del conflicto ucraniano, Abramovich desembolsaba grandes cantidades de dinero para que las estrellas del pop actuaran en sus eventos. En 2009, al parecer, pagó 2 millones de dólares a Amy Winehouse por un espectáculo de cerca en el Garage, una galería de arte de Moscú propiedad de su entonces socia y pareja, Dasha Zuchova. Winehouse, según todos los indicios, no estaba en condiciones de actuar y ofreció un espectáculo ramplón que comenzó con horas de retraso. Un cartel sobre el escenario, con el nombre de Winehouse en letras doradas, era un indicio de la opulencia que se avecinaba.

Al año siguiente, Abramovich se gastó 90 millones de dólares en un enorme complejo de villas en la isla caribeña francesa de San Bartolomé. Poco después, empezó a organizar fiestas de fin de año a lo grande, algunas de ellas con fuegos artificiales y visitas a su enorme yate Eclipse, con múltiples piscinas, helipuertos y un submarino. A partir de finales de la década de 2000, atrajo a Kings of Leon, Red Hot Chili Peppers y The Killers con pagos de al menos seis cifras. Paul McCartney también se unió a los Killers en el escenario en una celebración de Año Nuevo de 2017 para una interpretación de Helter Skelter. Cuando Abramovich contrató a los Black Eyed Peas para la Nochevieja de 2010, se hizo con todo el paseo marítimo de la playa de Gouverneur, conocida por su preciosa arena blanca. En la fiesta en la que tocaron los Chili Peppers, en la Nochevieja de 2012, los invitados recibieron instrucciones de vestir “chic isleño” y mordisquearon blinis con caviar y tortitas hechas con vodka y salsa de limón.

Una de las últimas actuaciones de Prince, pocos meses antes de morir, tuvo lugar en la propiedad de Abramovich en la Nochevieja de 2015. Por, al parecer, alrededor de un millón de dólares, Prince y 3rd Eye Girl tocaron un largo conjunto de éxitos para una multitud que incluía a Leonardo DiCaprio y George Lucas. Al parecer, las fiestas anteriores también atrajeron a David Geffen, Harvey Weinstein y Ellen DeGeneres. Patrice Abderrahman, un chef local cuya empresa, Chef D’or St. Barth, ha trabajado en muchos eventos de élite. Aún recuerda el “precioso bastón de plata” que perteneció a Prince, quien sufría una lesión de cadera que le llevaría a consumir fentanilo. “Abramovich hace fiestas muy bonitas”, dice Abderrahman. “Es muy generoso”.

En 2014, Abramovich también recibió a Robbie Williams para un espectáculo privado en Moscú, según la bandeja de entrada hackeada de un alto asesor político de Putin. Vladislav Surkov fue viceprimer ministro de Putin y un asesor cercano a Putin en temas como Ucrania antes de que el presidente ruso lo despidiera en febrero de 2020. Al parecer, los hackers no identificados irrumpieron en la cuenta de correo electrónico del gobierno de Surkov y volcaron el contenido en línea en 2016.

Los correos electrónicos, revisados por Rolling Stone, muestran una invitación de Abramovich que invita a Surkov y a su familia a una fiesta privada en Moscú para dar la campanada en 2015. Robbie Williams y “otros artistas”, como decía la invitación, actuarían para una audiencia íntima de 100 personas, con fuegos artificiales a continuación. Después de que se filtrara la noticia de la actuación, Williams lanzó un sencillo sobre los oligarcas rusos, Party Like a Russian, que parecía estar inspirado en el incidente.

Según una fuente del sector de los eventos, que pidió hablar bajo condición de anonimato, el atractivo de las fiestas de Abramovich no era difícil de entender. “En esta industria, varias personas que pierden el tiempo preguntan por los artistas, o personas muy ricas llegan a contratar y luego se retiran”, dice la fuente. “Pero con Abramovich, sabías que iba a ser una oferta masiva y que era bueno para el dinero. Era seguro. Iba a ser fácil y profesional, un buen trato para todos los implicados”.

La fuente señala el dinero que Abramovich ha inyectado en los países donde tiene empresas y propiedades, y la forma en que los gobiernos locales miraron hacia otro lado durante años: “Si miras a los artistas y dices: ‘¿Por qué actuarías para él?’ ¿Por qué no lo harían? Todos los demás se llevan el dinero”. Esa fuente también cree que la situación general podría volver a la normalidad de antes de la guerra de Ucrania en algún momento: “No puedo garantizarlo, pero si la guerra terminara y todo el mundo se olvidara de ella dentro de cinco años, probablemente todo seguiría igual”.

Por ahora, al menos, los artistas ya no aceptan ese tipo de dinero: La guerra de Ucrania ha hecho que la idea de tocar para los oligarcas sea desagradable. “Recibimos solicitudes de grandes nombres de algunas personas de aspecto sombrío de esa región, y simplemente las eliminamos”, dice un importante organizador de eventos en EE.UU. “Simplemente no es algo en lo que haya que involucrarse”. Un representante de varias bandas de rock de primera línea añade: “En este momento, no aconsejaría a ninguno de mis clientes que diera conciertos en Rusia. Independientemente del dinero, sería algo terrible”.

“Tocar para oligarcas y gente rica es un puto asco”, dice Stinson. “Es la única forma en que podría decirlo”.