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John Turturro: un aborto ilegal mató a mi abuela

“Perdí a mi abuela porque murió durante un aborto fallido ilegal”, dice Turturro. “Eso me informa sobre toda la historia del aborto”

Por  TATIANA SIEGEL

julio 7, 2022

Cindy Ord/WireImage

Décadas antes del fallo Roe v. Wade de la Corte Suprema de 1973 , la abuela materna de John Turturro, Rosa, murió como resultado de un aborto ilegal, un evento trágico que tuvo repercusiones para el actor hasta el día de hoy.

“Perdí a mi abuela porque murió durante un aborto fallido ilegal”, le dice Turturro a ROLLING STONE. “Entonces eso me informa sobre toda la historia del aborto. Yo estaba muy interesado en ese tema porque el certificado de defunción dice ‘psicosis maníaco depresiva por agotamiento’. No dice ‘aborto fallido’”.

El 24 de junio, pocas horas después de que la Suprema Corte de Estados Unidos revocara Roe v. Wade, la decisión histórica que garantizaba a las mujeres embarazadas el acceso a un procedimiento para interrumpir un embarazo, Turturro se refirió a su propia historia familiar con el aborto durante una conversación en el Festival de Cine de Nantucket y amplió el tema con ROLLING STONE una semana después.

“Todos hemos sufrido porque las mujeres no están a cargo de sus propios cuerpos: las mujeres embarazadas, en primer lugar, pero también sus familias”, dice. “El derecho a elegir nos afecta a todos. Una mujer debe tener derecho a planificar su vida como mejor le parezca. El aborto es una decisión terriblemente difícil para cualquier persona, pero es personal y necesita protección. Me pregunto cómo habría sido la vida de mi madre si el aborto hubiera sido legal y su madre hubiera tenido el apoyo de un grupo como Planned Parenthood. ¿Qué hubiera pasado si Rosa hubiera vivido?”.

Sus comentarios sobre el tema siguieron a una lectura de su último guión, Howard Beach, en el festival, donde Ben Stiller entregó a Turturro el premio Compass Rose Award for Career Achievement. Su colaborador frecuente, Spike Lee, es productor ejecutivo de Howard Beach, que describe una historia de amor interracial entre un hombre blanco (Turturro) y una mujer negra (la cantante y compositora nominada al Grammy Alice Smith) en el contexto de las tensiones raciales en la década de 1980 en Nueva York. Damian Young y Smith de Ozark se unieron a Turturro en el escenario para leer sobre el proyecto nunca antes revelado.

Durante una discusión sobre su carrera, que abarcó desde su primer crédito en Raging Bull en 1980 hasta The Batman de este año, Turturro habló sobre cómo su herencia siciliana, que exploró para la serie de PBS Finding Your Roots With Henry Louis Gates Jr., influye en su obra. “Soy considerado italoamericano”, explicó. “Pero crecí en un vecindario negro y me mudé a un vecindario blanco y volví a la escuela pública negra. Siempre he estado involucrado en historias que exploran diferentes raíces”.

Mientras profundizaba en su propia historia, supo la verdad sobre su abuela de su madre. Revisó los registros públicos, pero no había nada en su certificado de defunción que reflejara la historia real. En 1927, la inmigrante italiana estaba embarazada de su séptimo hijo, al que no podría alimentar. Su hermana la convenció de intentar algo arriesgado para interrumpir el embarazo.  “Ella le preparó una bebida especial, una combinación de ciertas hierbas poderosas que ‘se encargarían de todo’”, recuerda. “Mi abuela entró en shock séptico esa noche, ardiendo por el veneno que tenía dentro”.

El impacto de la muerte de su abuela en la familia, incluida su madre de 5 años, fue repentino y duro. “Mi madre perdió a su madre, su hogar, su familia, su sentido de seguridad y la mayor parte de su infancia”, dice. “El 2 de junio de 1927, mi madre fue admitida en el asilo de mujeres huérfanas de St. Joseph. Su hermano menor fue a la sección de niños del asilo St. Joseph. Su hermana mayor se fue a vivir a St. Germain’s Home, Peekskill. Sus dos hermanos mayores fueron enviados a St. John’s Home. Uno de ellos se fugó más tarde, luego lo llevaron a un refugio y lo enviaron de regreso. La causa de ingreso: Indigencia. Su hermanito se quedó en casa y murió cuando tenía cuatro años”.

Con Howard Beach, que está en desarrollo como película independiente, Turturro traza la intersección de la raza y la pobreza. El actor de Do the Right Thing destaca la línea entre la experiencia de Rosa y las luchas financieras de sus padres como inmigrantes de segunda generación que crían una familia en Brooklyn y Howard Beach.

“Siempre me ha interesado cómo las mujeres han sido oprimidas y han tenido que navegar por un terreno tan peligroso para tener una vida propia”, agrega. “Así que creo que eso es parte de la conexión”.

En última instancia, el actor ganador de un Emmy cree que el arte ofrece la mejor plataforma para cambiar corazones y mentes. “He hecho películas con ciertos directores en los que sabías que en realidad estaban tocando algo con lo que la gente puede sentirse incómoda, ya sea la raza, la misoginia, la clase”, dice Turturro. “No soy un actor que va y habla de todas las cosas políticas porque siento que soy un ciudadano común como todos los demás. Pero creo que puedes hacer cosas en tu trabajo que tal vez podrían representar tu punto de vista en la discusión”.

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