El viaje musical de Sam Smith

De coescribir con Disclosure a convertirse en estrella internacional

Por  MARTÍN TORO

febrero 9, 2023

Michael Bailey Gates

Sam Smith siempre ha tenido una pasión por la música pop, y a los ocho años comenzó a tomar clases de canto. Con la ayuda de una cantante de jazz local llamada Joanna Eden, Sam comenzó a componer sus propias canciones. Sus padres le escucharon cantar una canción de Whitney Houston cuando le llevaban a la escuela, y su instructora de canto le hacía acompañarla en los coros en un club local.

A los once años, Sam compró un amplificador y utilizaba su casa como un escenario improvisado. También cantaba en reuniones de amigos y familiares a petición de su madre. A los doce años, contaba con seis representantes artísticos que le motivaban con ilusiones de fama que nunca se cumplieron. En 2008, Sam tuvo la oportunidad de actuar como telonere en un concierto de Adele en el Shepherd’s Bush Empire, donde conoció a Elvin Smith, quien más tarde se convertiría en uno de sus managers.

Después de que su madre perdiera su trabajo debido a su dedicación a la carrera musical de Sam, este se mudó a Londres con 18 años para seguir sus sueños musicales y motivade por la historia de éxito de Lady Gaga. Durante dos años, trabajó como bartender en varios bares de la ciudad.

En 2012, Sam Smith conoció al dúo de música electrónica Disclosure mientras coescribía la canción ‘Lay Me Down’ con su mánager y el compositor y productor británico Jimmy Napes. Impresionados por el tema, Disclosure invitó a Sam a participar en la composición del sencillo ‘Latch’, para el cual también prestó su voz. Tras su lanzamiento en octubre de 2012, ‘Latch’ alcanzó el puesto 11 en la lista de sencillos más populares de las Islas Británicas, y esto dio inicio a la carrera musical de Sam Smith.

El éxito de ‘Latch’ se vio reflejado en la atención que recibió tanto de la crítica nacional como internacional, gracias a la sincera letra y la potente voz de Sam Smith. Además, su participación como vocalista en el sencillo ‘La La La’ de Naughty Boy, que también fue un éxito comercial, alcanzó el número 1 en los listados del Reino Unido. A pesar de su éxito, algunos ejecutivos aún consideraban a Sam Smith un “gran misterio” debido a su ausencia en los videoclips de estas dos canciones.

En 2013, Steve Barnett, un empleado de Capitol Records, descubrió a Sam Smith cantando en un club de Londres y le ofreció un contrato discográfico con el sello. Según Barnett, tras asistir a un concierto de Sam Smith en marzo de ese año, se dio cuenta de su destreza vocal y envió un mensaje a sus socios comentando que estaba viendo a alguien que podría cambiar el futuro de Capitol Records y posiblemente de la industria.

En 2014, Smith publicó su álbum debut como solista titulado In The Lonely Hour. El disco era una carta de presentación por parte de Smith hacia el mundo entero, mostrando su increíble voz y acompañándola de pistas que surcan desde géneros como el R&B y el drum and bass inglés en éxitos como ‘Money On My Mind’, hasta poderosas baladas como la mítica ‘Stay With Me’.

Sin embargo, esto fue solo el comienzo para Sam Smith. Su siguiente álbum, The Thrill of It All, lanzado en 2017, mostró su crecimiento como artista y su voluntad de superar los límites. El álbum fue más personal e introspectivo, explorando temas de amor, desamor y autodescubrimiento. Fue recibido con elogios de la crítica, consolidando el lugar de Smith en la industria de la música y en los corazones de sus fans a lo largo del planeta.

Pero su tercer álbum, Love Goes, lanzado en 2020, fue el disco que realmente marcó un punto de inflexión en su carrera. El álbum fue una desviación de su sonido tradicional impulsado por baladas, incorporando elementos de baile y pop en su música. El sencillo principal, ‘Diamonds’, se convirtió en un éxito de la noche a la mañana, alcanzando el Top 10 en varios países y demostrando aún más la versatilidad de Smith como artista.

A pesar de ser conocido como une artista con una personalidad carismática y habilidades líricas excepcionales, Sam Smith ha sido a menudo etiquetado como une cantante de música triste. Sin embargo, en 2022 sorprendió a todos con su inesperado dueto con Kim Petras, ‘Unholy’. Este corte de synth pop explora la culpa de un hombre casado que pasa su tiempo libre violando sus promesas matrimoniales, permitiéndole mostrar una faceta más oscura de su personalidad. Este sencillo fue el preludio de Gloria, su más reciente álbum de estudio en el que regresa a sus raíces musicales y se abre para hablar de temas difíciles de tocar como sus experiencias como una persona queer criada bajo el catolicismo y lo difícil que es aún ser une persona queer. Este disco le llevó a ganar el premio Grammy en la categoría de  Mejor Actuación de Dúo o Grupo Pop en la cermonía del año 2023. Durante la premiación, Smith se presentó junto a Petras para tocar ‘Unholy’, esta vez acompañados de una gran polémica debido a la coreografía que venía junto con la canción, una representación de Satanás por parte de Smith y el de una víctima encerrada para Petras.

Aparte de su música, Smith ha sido conocido por su activismo y defensa de la comunidad LGBTQ+. Salieron como no binarios en 2019 y han utilizado su plataforma para crear conciencia sobre los problemas que afectan a la comunidad, como la discriminación por género y orientación sexual. “Sigue siendo difícil ser queer. Todavía hay reacciones violentas”, señaló. “Me siguen diciendo cosas por la calle, incluso ahora. Lo más raro es que puedes ser famoso, puedes ser une estrella del pop y todavía te lo dicen”, le dijo Smith a Zane Lowe en su podcast. “Porque pensaba que si me convertía en une estrella del pop nunca más me dirían una mala palabra. Nunca tendría homofobia. Nunca la experimentaría si me convertía en une estrella. Y entonces ocurre y sigue ahí. Sigue ahí”.

El viaje de Sam Smith como músicx ha estado marcado por el crecimiento, la experimentación y la promoción. Desde las baladas desgarradoras de In the Lonely Hour hasta Gloria ha demostrado ser une artista versátil y que supera los límites. Con su innegable talento vocal y su compromiso inquebrantable con el activismo, Smith está preparade para continuar teniendo un impacto duradero en la industria de la música.

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