diciembre 13, 2022

El final de la temporada 2 de The White Lotus nos da a la poderosa Jennifer Coolidge

La segunda temporada del exitoso programa de Mike White terminó con fuerza, y también nos recordó que no todas las tramas secundarias son iguales

Por  ALAN SEPINWALL

Fabio Lovino/HBO

Esta publicación contiene spoilers del final de la segunda temporada de The White Lotus, que se transmite ahora en HBO Max.

«Arrivederci», el final de la segunda temporada de The White Lotus, en muchos sentidos no se parece en nada a «Departures», la conclusión de la primera temporada de la comedia ácida de Mike White sobre los “One Percenters” que se vuelven locos durante las vacaciones.

Aunque ambos finales presentaban la muerte de un personaje central (el año pasado fue Armond, el gerente del resort lleno de desprecio, esta vez es Tanya, la heredera narcisista), y el final sangriento del personaje de Jennifer Coolidge fue interpretado mucho más por el suspenso que por el excremento del empleado de Lotus. escapada en la Suite Piña. A veces, «Arrivederci» bordeaba los niveles de temor de Hitchcock sobre la cuestión de si estaba imaginando cosas o si tenía razón cuando le dijo al capitán del barco: «Por favor… ¡estos gays están tratando de asesinarme!». Y donde «Departures» terminó con los huéspedes del resort felices y en gran medida ajenos al daño que habían infligido al personal del resort, la imagen final de la segunda temporada fue de amigas de clase baja, Lucía y Mia, celebrando su nueva fortuna, gran parte de ella adquirida de los ricos. pero el crédulo Albie Di Grasso.

Sin embargo, de la manera más importante, los dos capítulos finales se sintieron como una sola pieza. Mientras que los episodios hasta ahora resultaron en una secuela en gran medida decepcionante, White al final logró recrear la delicada combinación de tonos y temas que había hecho que la primera temporada fuera tan especial.

Comienza con Tanya, quien resultó ser uno de los varios cadáveres prometidos en el flash-forward de apertura de temporada. Coolidge fue quizás la mayor revelación de la primera temporada, con White utilizando su familiar personalidad nebulosa no solo al servicio de la comedia, sino también de la emoción genuina. En episodios anteriores de este año, Tanya fue interpretada casi en su totalidad por risas. Una vez que «Departures» reveló su profundidad aparente como afectaciones que se deben dejar de lado junto con las personas que usa, simplemente no había nada más que decir sobre ella como personaje. Regresó porque a White claramente le encantaba escribir y dirigir Coolidge, y como un vínculo adicional entre las dos temporadas, pero sus escenas se sentían obligatorias y menos matizadas y, lo que es peor, tampoco eran tan divertidas como ella. 2021. (Lo mismo podría decirse de la segunda temporada en su conjunto).

“Arrivederci” no restauró repentinamente la complejidad de Tanya. En todo caso, la envió como una broma aún mayor, ya que muere de una lesión en la cabeza después de intentar tontamente saltar del yate de Quentin a un bote, en lugar de buscar la escalera o las escaleras (*). Pero el aire de peligro real que White es capaz de evocar a su alrededor, y, quizás lo más importante, en las escenas en las que la asediada asistente de Tanya, Portia (Haley Lu Richardson), comienza a temer por la vida de ambos, compensa eso. En el mejor de los casos, la primera temporada encontró una manera de burlarse de sus horribles invitados y, al mismo tiempo, simpatizar con ellos en algún nivel. (O, al menos, nos hizo entenderlos). De manera similar, todo este montaje, donde Quentin (Tom Hollander) y sus amigos planean asesinar a Tanya en nombre de su esposo basura Greg como una forma de evitar su prenupcial, es un poco ridículo. (¿Por qué llegar a extremos tan elaborados y dejar a Portia como alguien que podría decirles a las autoridades que sucedieron cosas sombrías que involucran a un hombre que está vinculado fotográficamente a Quentin?) Y hay momentos en esa historia, no solo la línea instantáneamente memorable sobre los homosexuales asesinos, pero la entrega de Coolidge de, «¡Bueno, él estaba jodiendo a su tío!» – que son tan divertidos como cualquier cosa que White Lotus haya hecho alguna vez.

(*) Cuando el cuerpo de Tanya flota por primera vez bajo el agua, White le toma una imagen similar a la de su serie anterior de HBO, Enlightened, donde vimos al personaje de Laura Dern teniendo una experiencia que le cambió la vida mientras nadaba en el Pacífico. Aunque Dern apareció en esta temporada como la voz de la esposa de Dom en el teléfono, cuando lo vemos al final mirando una imagen de toda la familia, su esposa no se parece en nada a Dern. ¿Tal vez White la está reservando para un papel más grande en cámara en una temporada futura?

Sin embargo, en su mayor parte, esas escenas se sintieron aterradoras y casi insoportablemente tensas. Que Tanya sea capaz de hacer como John Wick y matar a tiros a tres de sus posibles asesinos debería parecer una tontería. Pero White mantiene nuestro punto de vista completamente en su rostro aterrorizado, que es más expresivo en ese momento de lo que parece cuando está flotando por la vida, mientras sigue disparando rondas hasta que finalmente está a salvo. ¿Un complot de asesinato a sueldo y un estallido de violencia armada encajan completamente con el tono de este programa? Eso es difícil de decir, incluso después de dos temporadas completas. Pero como parte del escenario, fue bravura de una manera que gran parte de esta excursión siciliana había demostrado ser antes de ahora: simultáneamente una parodia de suspenso y el artículo genuino.

Fabio Lovino/HBO

Anteriormente, la segunda temporada se vio impulsada principalmente por la escapada de parejas de pesadilla de Ethan (Will Sharpe), Harper (Aubrey Plaza), Cameron (Theo James) y Daphne (Meghann Fahy). Las actuaciones en esa historia fueron tan sólidas, particularmente las de Plaza y Fahy, y las motivaciones de los cuatro participantes tan resbaladizas, que se sintió fascinante incluso cuando otras tramas secundarias se tambaleaban. Siguió siendo un punto culminante en el final, creando más preguntas que respuestas, pero de una manera que encajaba perfectamente con los temas de esa subtrama sobre los compromisos que implican cualquier relación, incluso cuando eres increíblemente rico. Al final, no sabemos con certeza nada de lo siguiente: 1.) ¿Harper y Cameron realmente durmieron juntos, como supone Ethan, o simplemente se besaron, como insistió Harper? 2.) Si solo fuera el beso, ¿Habría querido Harper acostarse con Cameron si Ethan no hubiera llamado a la puerta cuando lo hizo? 3.) ¿Tuvieron Daphne y Ethan sexo de venganza después de que él le contó sobre sus sospechas con respecto a sus cónyuges? 4.) ¿Es uno de los hijos de Daphne en realidad el hijo de su entrenador personal en lugar de su esposo mujeriego?

Podemos hacer suposiciones razonables: el niño se parece mucho más al entrenador rubio que a Theo; las miradas que Ethan y Daphne intercambiaban a lo largo del istmo no eran las de personas que buscaban admirar la naturaleza juntos. Pero la ambigüedad lo hizo más interesante que si White lo hubiera explicado todo (*). Pase lo que pase entre Daphne y Ethan, la experiencia general del viaje finalmente lo sacó de la neutralidad sexual, lo que lo llevó a una noche apasionada con el solitario y frustrado Harper. Y los acuerdos tácitos de Daphne y Cameron sobre su matrimonio, junto con toques de pura sociopatía de Cameron, les permiten superar infidelidades, peleas en el mar Jónico y cualquier otro obstáculo que encuentren.

(*) Ayuda que Meghann Fahy estaba enviando suficiente calor en esa escena del istmo para derretir un glaciar, y también que pudo decir tanto con el cambio de expresión cuando Daphne absorbió lo que Ethan le acababa de decir. Solo una actuación fantástica de Fahy, anteriormente mejor conocido por The Bold Type de Freeform.

Fabio Lovino/HBO

La filosofía de Daphne de que «nunca sabemos realmente lo que sucede en la mente de las personas, lo que hacen» realmente no se aplica al rincón menos exitoso de la temporada, con respecto a la masculinidad tóxica de los hombres Di Grasso. Todos se comportan exactamente como esperábamos: Bert (F. Murray Abraham) habla con orgullo sobre cómo el «talón de Aquiles es un gallo de Aquiles» de la familia. Dom (Michael Imperioli) nuevamente intenta volver a comprometerse con su esposa, pero no puede evitar mirar boquiabierto a una mujer más joven en el aeropuerto. Y Albie (Adam DiMarco) está demasiado absorto en sus fantasías de Good Guy para reconocer que Lucia (Simona Tabasco) lo está estafando. Todo es predecible y plano, con las líneas jubilosas de Abraham proporcionando la única vida real de esa subtrama.

Donde el personal del complejo sufrió mucho la última vez (Armond, el peor de todos), las cosas en gran medida funcionan bien esta vez. Lucia gana mucho dinero, no solo gracias a Albie, sino también a que Cam finalmente le paga lo que le debe. Mia (Beatrice Grannò) consigue un trabajo permanente cantando en el resort después de tener sexo con Valentina (Sabrina Impacciatore). Es una relación transaccional, pero también una en la que ambas partes entran abierta y felizmente, a diferencia del aceitoso pianista Giuseppe (Federico Scribiani) que intenta presionar a Mia para que se acueste con él a cambio de vagas promesas de ayudarla en su carrera. Valentina rompe el caparazón duro que había construido a su alrededor y finalmente se acuesta con otra mujer después de una vida solitaria y encerrada. Le permite dejar de estar enamorado de Isabella (Eleonora Romandini) e invitar al novio de Isabella, Rocco (Federico Ferrante), a volver a la recepción para trabajar con ella.

Fabio Lovino/HBO

Mientras tanto, hay al menos algún merecido para los personajes que no son sirvientes. Quentin y dos de sus amigos mueren, y aunque Greg puede heredar la fortuna de Tanya, la forma en que ella murió fue lo suficientemente desordenada como para justificar una investigación más profunda que si el asesinato hubiera salido según lo planeado. Albie pierde 50.000 euros del dinero de su padre, que es arena de una playa, pero lo que es más importante, su concepto de sí mismo se ve muy afectado. Incluso Cam no parece del todo inmune a lo que ha sucedido en este viaje, ya que parece mucho menos feliz en el aeropuerto que el ex compañero de habitación a quien esperaba dominar psicológicamente una vez más.

Es una inversión satisfactoria de cómo funcionó la primera temporada, y podría decirse que es necesaria, ya que sería difícil imaginar volver a este programa año tras año si siempre se tratara de que los invitados arruinaran alegremente la vida de las personas más pobres. Pero incluso un final memorablemente violento y sexy no puede cubrir por completo el resto de los defectos de la temporada. Ya se ha anunciado una tercera temporada, y Cameron hace referencia a llevar a sus “amigos” a las Maldivas el próximo año. Superar a Tanya definitivamente ayudará, ya que White no tenía nada nuevo que decir sobre ella, a pesar del genio cómico de Coolidge. ¿Puede White recuperar el equilibrio perfecto de sátira y patetismo de la primera temporada? Y, si no, ¿puede su habilidad para crear grandes momentos como Tanya en el yate, o la larga caminata de Daphne y Ethan, ser suficiente para hacer de The White Lotus un destino que valga la pena volver a visitar una y otra vez?

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