junio 23, 2022

Dave Mustaine de Megadeth habla sobre su próximo álbum, ‘The Sick, the Dying… and the Dead!’

"Todavía tengo un par de bandas en la mira", dice Mustaine sobre por qué el álbum es un implacable golpe de thrash-metal

Por  KORY GROW

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En los seis años transcurridos desde que Megadeth lanzó su último álbum, DystopiaDave Mustaine ha sobrevivido a un susto de cáncer, una pandemia mundial y su cumpleaños 60. Este verano, los pioneros del speed-metal lanzarán su álbum número 16, The Sick, the Dying… and the Dead, un maratón de thrash vertiginoso que músicos de un tercio de la edad de Mustaine tendrían dificultades para seguir.

¿Tenía Mustaine alguna reserva sobre el título del álbum, una referencia a Black Plague que eligió antes de que el Covid-19 se convirtiera en la nueva plaga? “No”, dice en un Zoom desde Suiza, donde la banda está de gira. “Para mí, dejar que los acontecimientos en la historia moderna actual me digan lo que voy a hacer y lo que no voy a hacer no me va a sentar bien”. ¿Hay alguna razón en particular por la que todavía está escribiendo canciones rápidas y furiosas hoy en día? “Bueno, todavía tengo un par de bandas en la mira que persigo”, dice, dejando los nombres de los grupos a la imaginación de los lectores.

Travis Shinn

Independientemente de sus motivaciones, Mustaine ha creado The Sick, the Dying… and the Dead (a la venta el 2 de septiembre), una exhibición implacable de la destreza de Megadeth con canciones sobre cómo asaltar helicópteros militares (‘Night Stalkers’, que presenta una aparición especial de Ice-T), sobre cómo lidiar con el abandono (‘Dogs of Chernobyl’), los buscadores de fama (‘Celebutante’) y los peligros de la adicción (‘Life in Hell’, ‘Junkie’). 

Musicalmente, el álbum recuerda los hitos de Megadeth Peace Sells y Countdown to Extinction. Mustaine coprodujo el disco con Chris Rakestraw, quien también trabajó en Dystopia. El guitarrista principal de ese álbum, Kiko Loureiro, y el baterista, Dirk Verbeuren, repitieron sus papeles, mientras que el bajista de Testament, Steve Di Giorgio, se encargó de las funciones de cuatro cuerdas en el álbum luego de la expulsión del bajista de Megadeth, David Ellefson. El ex bajista de Megadeth, James LoMenzo, se ha reincorporado desde entonces y está de gira con ellos.

El álbum, que ya está disponible para pre-ordenarse, saldrá tanto en formato digital como en CD, vinilo y casete. Una versión de doble LP de edición limitada en vinilo pesado, disponible solo en el sitio web de Megadeth, vendrá con una litografía de vinilo lenticular, un inserto de letras de 12 pulgadas por 24 pulgadas y un extra de siete pulgadas que contiene el álbum We’ll Be Back y una interpretación en vivo de la canción de Peace Sells, ‘The Conjuring’.

El grupo presenta el álbum con un video que será el primero de una trilogía del director Rafael Pensado, quien hizo los videos del grupo para ‘Dystopia’ y ‘Conquer or Die’. La primera entrega destaca ‘We’ll Be Back’, el dedo medio de Mustaine para los escépticos de Megadeth, aunque esa no es exactamente la trama. “Comienza con este tipo que tiene que ir a trabajar en su trabajo en la planta militar”, explica Mustaine. “Poco sabe él que estos mercenarios han venido a matarlo a él y a su familia. Él se entera, y va tras estas personas. Está con sus muchachos del ejército, y termina entrando en combate cuerpo a cuerpo con este tipo principal que tiene esta bomba sucia, y arriesga su vida y nada hacia el océano con ella y muere”. Y si eso se siente como un spoiler, Mustaine dice que no lo es.

Cuando Mustaine habla hoy, su voz irradia entusiasmo. Dos años y medio después de que el artista anunciara que su cáncer de garganta estaba en remisión, todavía se siente bien. “Me siento saludable”, dice. “Amo absolutamente la vida, canto lo mejor que he cantado. Estoy tocando como nunca. Puedo decirte que cuando tocamos en vivo, nos sentamos en nuestra sala de improvisación antes de salir, y estudiamos las canciones, como solía hacerlo en las primeras etapas de Megadeth”. Resume su estado de salud con tres palabras: “Guerrero como siempre”.

“Ahora tengo una relación bastante sólida con mi poder superior”, dice. “Y se ha vuelto genial para mí, donde no tengo que usar vulgaridad en mi álbum. No es que sea cuadrado, porque digo ‘joder’ todo el tiempo. Y le he estado pidiendo a Dios que elimine eso. Se está tomando su tiempo con eso porque todavía está allí”.

Soñó con el título de The Sick, the Dying… and the Dead mucho antes del Covid mientras pensaba en la rima infantil ‘Ring Around the Rosie’. «Quería agregar esa rima a una canción, como hicimos en ‘Go to Hell’, donde dije: ‘Ahora me acuesto a dormir’, que curiosamente apareció en una canción de Metallica al mismo tiempo», dice, haciendo una pausa cómica para agregar: «Eso fue extraño». Las imágenes morbosas de la rima sobre ramilletes de flores que cubrían el hedor de los cuerpos en descomposición y cómo la parte de la rima «cenizas, cenizas» parecía relacionarse con la cremación tocó una fibra sensible con él.

«Pensé, ‘Vaya, la ironía de que algo tan inocuo como ‘Ring Around the Rosie’ sea algo tan oscuro fue interesante’, y me despertó la curiosidad sobre la Plaga», dice. (La conexión de la canción con la peste ha sido durante mucho tiempo una fuente de debate, y muchos folcloristas señalaron que su primera conexión se remonta a 1961, varios cientos de años después de la peste). Poco después, vio la adaptación de Kenneth Branagh en 1994 de Frankenstein y se inspiró en las imágenes, que moldearon tanto la canción principal con sus ritmos intrincados y ondulantes como la carátula del álbum The Sick, The Dying… and the Dead!

Cuando escribe música en estos días, siente que experimenta algo «como de Benjamin Button, a falta de una mejor referencia, porque siento que soy joven otra vez». A pesar de lo agresivas que suenan las nuevas canciones, dice que su enfoque principal es la melodía y le gusta escribir letras “que brinden conciencia y atención a las cosas que pueden necesitar nuestra ayuda”. El título de ‘Dogs of Chernobyl’ es una pista falsa para una canción sobre cómo lidiar con sentirse abandonado. Mustaine había visto una película de terror sobre personas que visitaban el lugar del infame accidente nuclear ucraniano, donde la gente había huido sin sus perros. “La parte que me molestó fue que simplemente dejaron a los perros”, dice. “No sé si fuera a algún lado, podría dejar a mi perro o nuestros caballos”. Sintió que era un sentimiento universal.

“He pasado suficiente parte de mi vida viendo a nuestros fanáticos luchar, y mi corazón sangra por ellos”, dice. “Y observo cómo nuestras oportunidades se vuelven cada vez menos. Y pensar que eso está basado en la música que te atrae es fundamentalmente erróneo. Trato de tomar muchas de esas cosas en consideración y cantar sobre ellas, y de una manera que presente el yin y el yang de la situación”.

Tiene menos compasión por las personas que no son sus fans. Cuando se le preguntó acerca de ‘Celebutante’, un thrasher enérgico sobre personas que «harán cualquier cosa por la fama», no se contuvo. “Acabo de ver uno de esos pequeños monstruos el otro día”, dice. “Estaba caminando por este pequeño y lindo paso en Eindhoven [Holanda], y vi a estas dos niñas caminando, y una de ellas tenía un vestido que tenía los logotipos de Megadeth en la parte delantera. Y dije, ‘Oh, guau’. Le dije: ‘Oye, esa es mi banda’. Y ella me miró como diciendo, ‘Aléjate de mí, pervertido’. Y la miré y dije: ‘No, no, no, no. ese es mi banda.’ Y ella levanta las manos y comienza a despedirme, como un avión que entra demasiado rápido en el jet”. Cuando el fotógrafo de la gira de Megadeth les pidió una foto a las chicas, ellas le dijeron: “No conozco a la banda. Acabamos de comprar esto en una boutique al final de la calle. No queremos darte nuestras jodidas fotos. Dije: ‘Probablemente era solo una de esas pequeñas celebutantes que entendieron cuando las Kardashian usaban camisetas de Slayer”, dice Mustaine, todavía sonando disgustado».

Es igualmente desdeñoso con las personas que cuestionan sus motivaciones, como cuando surgieron discusiones sobre el lanzamiento de ‘Killing Time’ del álbum como sencillo y un empleado del sello no entendió bien el título. «Pensé, ‘Amigo, si crees que tengo que contener mis canciones en base a los tiroteos en el mundo y los terribles sucesos que suceden con la humanidad tratando de dominar a la humanidad, será mejor que te prepares un maldito almuerzo porque no voy cambiar de opinión’”, dice Mustaine. “Estas cosas no se detendrán hasta que las personas comiencen a aprender a amarse unos a otros. Y no soy una de esas personas que sale y ejerce violencia sobre las personas cuando hacen cosas que merecen que la violencia los visite. Me considero una persona muy pacífica”.

A la mitad de la grabación de The Sick, the Dying… and the Dead! El bajista David Ellefson se vio envuelto en un escándalo cuando los mensajes sexualmente explícitos que envió a un fan se filtraron en línea. La banda lo despidió y posteriormente les deseó suerte con su gira de 2021. “Con todo lo que había ocurrido en el pasado, 10, 20 años con mi relación con nuestro bajista anterior”, dice Mustaine, posiblemente insinuando la demanda que Ellefson presentó contra Mustaine y luego se reconcilió, “simplemente llegó el momento de terminar con eso. Es tan incómodo para mí hablar de eso. Fue difícil para mí dejarlo ir. Y ahora soy más feliz que nunca”. Decidió buscar a otro músico para volver a grabar las partes de bajo del álbum y le preguntó a Steve Di Giorgio de Testament porque es «uno de esos músicos realmente increíblemente talentosos».

Después de que Di Giorgio regresó a Testament después de la sesión de grabación, Mustaine se acercó a LoMenzo, quien fue miembro de la banda de 2006 a 2010, para unirse a la banda en el camino. Ahora el grupo finalmente se siente completo para Mustaine. “Es un campamento diferente ahora, y estoy muy feliz”, dice Mustaine. “Me siento totalmente vigorizado. Siento que he alcanzado mi ritmo, como si mis mejores años estuvieran por delante en este momento”.

The Sick, the Dying … and the Dead! 

1. ‘The Sick, the Dying … and the Dead!’
2. ‘Life in Hell’
3. ‘Night Stalkers’
4. ‘Dogs of Chernobyl’
5. ‘
Sacrifice
6. ‘Junkie’
7. ‘Psychopathy’
8. ‘Killing Time’
9. ‘Soldier On!’
10.
Celebutante
11. ‘
Mission to Mars
12. ‘
Well Be Back