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Buckethead: enigma y virtuosismo

El emblemático guitarrista norteamericano, recordado por el bucket de KFC en su cabeza, lanzó recientemente Veins Of Institution junto a Madeline Cyrille Miller

Por  ROLLING STONE

julio 8, 2024

GETTY IMAGES/ TIM MOSENFELDER.

En el año 2000, el cambio de milenio sorprendió al mundo del rock con la noticia de un nuevo guitarrista para Guns N’ Roses: el misterioso Buckethead, coronado con su cubeta de KFC, se haría cargo de las seis cuerdas principales en la banda de Axl Rose. No se trataba de un perfecto desconocido para la industria musical, porque ya había participado en bandas sonoras para películas como Last Action Hero (1993), Mighty Morphin Power Rangers: The Movie (1995) y Mortal Kombat (1995), entre muchas otras. Además, hacía parte de Praxis, un colectivo de rock experimental con el que había grabado varios álbumes con gigantes como Bootsy Collins (James Brown, Parliament-Funkadelic), Mike Patton (Faith No More), Iggy Pop, John Zorn y Serj Tankian (System Of A Down).

Sin embargo, su ingreso a Guns N’ Roses y su participación protagónica en el álbum Chinese Democracy pusieron su máscara inexpresiva, y el bucket de KFC que usaba sobre la cabeza, ante los ojos del gran público rockero. Fue así como Brian Patrick Carroll (su verdadero nombre) se hizo enigmáticamente conocido para millones de fans.

El personaje de Buckethead tuvo origen en 1988, cuando Carroll vio Halloween 4: The Return of Michael Myers, y decidió usar una máscara similar a la del famoso asesino. Más tarde, mientras comía pollo de KFC, se paró frente a un espejo usando la máscara y se puso el bucket en la cabeza. “Buckethead. Ese es Buckethead. Fue algo así. Después, quise ser esa cosa todo el tiempo”, declaró en 1996 a Guitar Player.

Carroll terminó ganando un lugar de privilegio en el mundo del rock & roll al ser uno de los guitarristas más versátiles y prolíficos, un tipo que supo entender el valor del bucket de KFC como parte de la cultura popular, y utilizarlo al construir su imagen. Los críticos reconocen su capacidad para moverse entre géneros tan diversos como el metal, el rock progresivo, el funk, el bluegrass y el ambient/avant garde. Guitar World lo ha destacado como uno de los grandes de todos los tiempos, y uno de los guitarristas más rápidos de la historia.

Entre sus múltiples líneas de trabajo, incluyendo a Praxis, Frankenstein Brothers, Brain y sus obsesivas grabaciones en solitario (Pikes), Buckethead ha grabado más de 300 álbumes. Además, ha desarrollado diversos proyectos con Les Claypool, bajista de Primus, y con el actor Viggo Mortensen, reconocido por las películas de El señor de los anillos.

El lanzamiento más reciente del guitarrista es Veins Of Institution, un álbum presentado a comienzos de mayo, en el que colabora con la cantante Madeline Cyrille Miller. En esta producción despliega, una vez más, su sorprendente capacidad interpretativa con dulces arpegios, rasgueos de guitarra acústica, solos veloces, y riffs arrolladores que se mueven entre el funk y el rock duro para dar espacio a canciones en las que la poesía también tiene cabida. Ha sido una gran noticia para sus fans que, aunque siguen su serie de Pikes, esperan siempre nueva música de Buckethead, que también ha sido un ejemplo de superación al enfrentar complicaciones de salud crónicas.

Más allá del enigma, del virtuosismo, de su difícil condición física y de su demencial producción discográfica, se trata de un personaje emblemático para el rock & roll, una figura que se ha ganado un lugar en la historia de la música con una figura absolutamente auténtica e inolvidable.

Aunque parezca extraño, cuando se cuente la historia de la guitarra eléctrica, aparecerá la figura de un tipo con un bucket de KFC en la cabeza.