diciembre 31, 2021

Betty White, ícono de la televisión, falleció a pocas semanas de cumplir 100 años

White iba a cumplir 100 años el 17 de enero y la actriz iba a celebrar el hito con un evento cinematográfico especial

Por  JON BLISTEIN

La actriz Betty White el 20 de junio de 2015 en Los Ángeles, California.

Amanda Edwards / WireImage

A pocas semanas de cumplir 100 años, Betty White, la querida actriz y comediante cuya carrera en Hollywood abarcó casi ocho décadas e incluyó temporadas en programas exitosos como The Mary Tyler Moore Show y Golden Girls, murió. Tenía 99 años.

White murió en su casa en Carmel, California, el viernes 31 de diciembre. Un portavoz del Departamento de Bomberos de Los Ángeles le dijo a Rolling Stone: “Estamos en la escena en la cuadra 500 de N. Carmelina Ave. Respondimos a una ayuda médica solicitud. La llamada se recibió a las 9:33 am. Hemos determinado la muerte de una mujer de aproximadamente 99 años”.

White iba a cumplir 100 años el 17 de enero y la actriz estaba programada para celebrar el hito con un evento cinematográfico especial, Betty White: 100 Years Young, que presentaría a White compartiendo historias de toda su carrera, además de clásicos. clips de la filmografía de White y un episodio perdido de su primera comedia. También se había seleccionado a muchos invitados famosos para que aparecieran, incluidos Ryan Reynolds, Tina Fey, Lin-Manuel Miranda, Morgan Freeman, Jay Leno, Carol Burnett y más. 

En una entrevista con People, publicada el 28 de diciembre, White dijo: «Tengo tanta suerte de gozar de tan buena salud y de sentirme tan bien a esta edad». Agregó que ella nació “como una optimista tonta. Lo recibí de mi mamá, y eso nunca cambió. Siempre encuentro lo positivo”.

El notable currículum de White incluyó trabajos en radio, televisión y cine, mientras que también escribió varios libros, tanto de ficción como de no ficción, y trabajó incansablemente como activista por los derechos de los animales. Fue nominada a 21 premios Emmy y ganó cinco, el primero como actriz de reparto en The Mary Tyler Moore Show en 1976, el último como presentadora invitada de Saturday Night Live en 2010. Una trabajadora incansable, bromeó White en febrero de 2017 durante una entrevista con CNN, “Todavía puedo conseguir un trabajo a esta edad. Me iré a la tumba diciendo ‘¿Puedo entrar y leer eso mañana?’”.

Si bien la miríada de papeles de White incluía comentarista de televisión, estrella de telenovelas y presentadora e invitada habitual en varios programas de juegos y programas de entrevistas, era mejor conocida por su trabajo en la comedia. Al principio de su carrera, White dijo que regularmente la encasillaban como «dulce asquerosa», pero su papel como Sue Ann Nivens en The Mary Tyler Moore Show le permitió abrazar de inmediato esas características empalagosas mientras las subvirtió con un toque obsceno que se convirtió en su marca registrada en las próximas décadas.

Nacida en las afueras de Chicago en 1922, la familia de White se mudó a Los Ángeles durante la Gran Depresión. Descubrió la actuación en la escuela secundaria y en los años cuarenta obtuvo sus primeros trabajos en la radio, y finalmente obtuvo su propio programa, The Betty White Show. En 1949, obtuvo su primer papel importante en televisión como copresentadora de Hollywood on Television, un programa de variedades local en vivo que se transmitió durante la friolera de cinco horas y media, seis días a la semana. White superó a su coanfitrión, Al Jarvis, y dirigió el programa en solitario durante varios años, perfeccionando su arte cómico.

“Cuando pasas tantas horas sin guión, sabes, te sientes muy cómodo, tal vez demasiado cómodo, con esa pequeña audiencia”, le dijo a NPR en 2011. “Como digo, golpeas y corres. Si hay un doble sentido, lo dejas caer y luego intentas escapar lo más rápido que puedas … Puedes pasar ese momento mágico para comentar algo, y la risa se mata”.

A principios de los años cincuenta, White cofundó su propia compañía de producción y transformó una de sus parodias de Hollywood on Television en su primera comedia de situación, The Life of Elizabeth. White no solo interpretó el papel principal, sino que también fue productora del programa sindicado a nivel nacional, lo que la convirtió en una de las pocas mujeres en Hollywood con control creativo tanto dentro como fuera de la cámara. White obtuvo su primera nominación al Emmy por la serie en 1951.

En 1962, White apareció en su primera película, el drama Advise and Consent , pero durante las siguientes dos décadas consolidó su lugar como un elemento básico de la televisión. White protagonizó varias comedias de situación y programas de variedades y se convirtió en un elemento básico en los programas de juegos, siendo el más famoso como concursante de Password (se casó con el presentador Allen Ludden en 1963, aunque murió de cáncer de estómago en 1981). White también fue uno de los invitados favoritos de Tonight Show y organizó el Rose Parade para NBC durante 19 años. En 1973, The Mary Tyler Moore Show, en busca de un “tipo dulce y asqueroso de Betty White” para interpretar a Sue Ann Nevers, eligió a la actriz real. Pero lo que se suponía que iba a ser una aparición especial se convirtió rápidamente en un concierto recurrente que relanzó la carrera de actriz de White y ganó sus dos premios Emmy.

Después de que The Mary Tyler Moore Show concluyó en 1977, continuó trabajando con regularidad. En particular, protagonizó su propio programa , The Betty White Show , y en 1983 comenzó a presentar el programa de juegos Just Men!, por lo que se convirtió en la primera mujer en ganar el Emmy a la mejor presentadora de programas de juegos. White obtuvo su segundo papel más icónico, como la adorablemente tenue Rose Nylund en The Golden Girls. El programa fue un éxito de audiencia, duró siete temporadas y ayudó a que White ganara su tercer Emmy, aunque en esa entrevista de CNN, lo recordó por su premisa innovadora.

‘Golden Girls fue un gran avance. ¿Una comedia de situación sobre ancianas? ¿Que es eso? Creo que cambió mucho la forma de pensar y abrió el camino para muchas mujeres mayores”.

Después de The Golden Girls , nuevamente la carrera de White continuó con pocos baches o interrupciones. Junto con su trabajo habitual como actriz, publicó sus memorias, Here We Go Again: My Life in Television, en 1995, y continuó sirviendo como fideicomisaria y miembro de la junta directiva de la Asociación del Zoológico del Gran Los Ángeles (llamó el zoológico de Los Ángeles su «hogar lejos del hogar» en una entrevista del New York Times ).

Si bien White siguió siendo una presencia constante en la conciencia del pop, experimentó otro momento monumental en 2010 cuando protagonizó junto a Abe Vigoda un comercial de Snickers en el Super Bowl. El anuncio inició una campaña de fans para que ella presentara Saturday Night Live y en mayo de 2010 lo hizo, emparejándose con exintegrantes  queridas del elenco como Amy Poehler, Tina Fey, Maya Rudolph y Rachel Dratch. Los meses siguientes, la última comedia de White, Hot in Cleveland, se estrenó en TV Land. El programa se convirtió en un éxito sorpresa y duró seis temporadas.

Incluso después de que Hot in Cleveland terminó, y hasta bien entrados los 90, White se mantuvo ocupada con la aparición ocasional de invitados y un pequeño papel. Apareció en un episodio de SpongeBob SquarePants en 2016, y en 2019 prestó su voz para dos películas animadas, Trouble y Toy Story 4 (en la última, interpretó un juguete masticable llamado «Bitey White»). White también fue el tema de un documental de PBS, Betty White: First Lady of Television.

En enero de 2017, White habló con Katie Couric en su 95 cumpleaños. Cuando Couric le preguntó a White qué esperaba que la gente pensara cuando escucharan su nombre, ella rápidamente bromeó: «¡Oh, es tan hermosa y sexy!”, White luego agregó: “Aprecio el hecho de que la gente haya sido tan amable conmigo todos estos años. El hecho de que todavía esté trabajando, eso es lo que más estoy agradecido».

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