Anton Corbjin

Repasando la historia de Depeche Mode: amistad, adversidades y rock electrónico

A 41 años de su álbum debut y cuatro meses de la pérdida de Andy Fletcher, repasamos la historia de una de las bandas más queridas de las últimas décadas

Por: PABLO MONROY

Los primeros indicios de lo que algún día se convertiría en Depeche Mode surgen en la segunda mitad de la década de los setenta en Inglaterra con No Romance In China, un grupo conformado por Vince Clarke y Andrew Fletcher, dos jóvenes con menos de 20 años en búsqueda de su identidad musical.

Después de un tiempo Clarke, al ver que el dúo no había logrado nada significativo, creó French Look, con Martin Gore y Rob Marlow. En 1979, Fletcher volvió para reemplazar a Marlow y así se formó Composition of Sound. Durante uno de sus ensayos, Clarke escuchó a una voz cantando ‘Heroes’, de David Bowie. Esa voz era de un chico llamado Dave Gahan.

Gahan se unió al grupo en 1980, al mismo tiempo que Gore y Fletcher cambiaron sus guitarras por sintetizadores para otorgar a su música el sonido electrónico que ahora es muy característico del grupo británico. El nuevo carismático vocalista, mientras ojeaba una revista de moda francesa, leyó un nombre que se quedaría en la memoria colectiva de toda una generación: así se bautizó Depeche Mode.

Después de un tiempo, el grupo conformado por Andrew Fletcher, Vince Clarke, Martin Gore y Dave Gahan grabó su primera canción para una compilación del sello discográfico Some Bizzarre que tenía temas de bandas que estaban surgiendo en la escena de esos momentos, como Soft Cell o The The. Así surge ‘Photographic’.

La banda se encontraba explorando sus opciones en la industria musical. Se enfrentaron al rechazo que sufren los grupos en sus primeros días cuando algunos sellos les cerraron las puertas, uno de ellos fue Mute Records. Sin embargo, un día el fundador Daniel Miller los escuchó tocar en vivo y se dio cuenta de que había cometido un error al dejarlos ir. Depeche Mode hizo un trato con él para grabar ‘Dreaming of Me’, su primer sencillo.

Con esa canción nació lo que se convertiría en su primer álbum de estudio (que en octubre de 2022 está cumpliendo 41 años), Speak & Spell. El primer material tiene un sonido más ligero que sus sucesores, con temas escritos principalmente por Clarke. En 2021, en una entrevista con Rolling Stone en Español, Dave Gahan recordó las épocas en las que la banda grabó este disco: «Me estoy enterando por ti que este año cumple 40 años. No había caído en cuenta, gracias por recordarme qué tan viejo estoy [risas] Ha pasado tiempo y yo recuerdo la grabación y el proceso con todo el detalle como si hubiera sido ayer ¿sabes? Martin y Fletcher seguían con su trabajo diurno y yo estaba haciendo otras cosas. Pienso en ese tiempo con cariño, fueron buenos tiempos».

El disco llegó al número seis de las listas de popularidad en el Reino Unido y al 19 en Estados Unidos gracias al éxito de canciones como ‘Just Can’t Get Enough’, a la fecha una de las canciones más escuchadas del colectivo.

Speak & Spell es el único álbum de Depeche Mode que cuenta con la participación de Vince Clarke, quien después del éxito del material decidió partir de la banda. «Lo anunció en un momento muy extraño», dijo Gore sobre su partida. «Se acercó a mí y me dijo ‘no creo que esto sea algo que quiero hacer'», agregó Gahan.

 Más tarde, Clarke mencionó que no era muy entusiasta de los aspectos públicos del éxito. «Éramos bastante jóvenes y muy afortunados, y las cosas sucedieron muy rápido para nosotros, y no creo que fuéramos realmente maduros para manejar la situación», mencionó. Clarke después formó otros proyectos como Yazoo o The Assembly, pero su mayor éxito lo encontró con Erasure al lado de Andy Bell, el dúo lanzó en octubre de este año Day-Glo – Based On A True Story, su más reciente disco.

En 2011, Clarke se reunió con Martin Gore para crear el dúo de techno VCMG. En 2013 lanzaron el álbum Ssss.

Después de la partida de Clarke llegaría Alan Wilder para sustituirlo en los teclados. Al siguiente año la agrupación regresaría con su segundo álbum, A Broken Frame, que ya sin Clarke al mando mostraba el inicio de un sonido que marcaría el camino que tomaría Depeche Mode durante su carrera. Aunque el propio Gore ha mostrado su rechazo hacia las canciones del disco.

Siguiendo el ritmo de trabajo que tenían, lanzaron en 1983 Construction Time Again, su tercer material, que contenía siete canciones de Martin Gore y dos de Alan Wilder. En el álbum comenzaron a experimentar con sampleos y buscaron crear un disco conceptual. ‘Everything Counts’, ‘Get the Balance Right! Y otros temas importantes se desprenden de ese tracklist. En 1984 lanzaron People are People en Estados Unidos con algunas de las pistas que habían dejado de álbumes anteriores, así como algunas de las caras b que no se lanzaron en el país. Ese mismo año llegó el cuarto álbum de estudio, Some Great Reward, con letras más polémicas y provocadoras que, según algunos admiradores de la banda, les costó poder presentarse en Live Aid el siguiente año, sin embargo, Gore ha hablado en ocasiones sobre el rechazo de la banda hacia los conciertos benéficos: «Si estas bandas realmente se preocupan tanto, deberían simplemente donar el dinero y dejar que así sea. ¿Por qué no pueden hacerlo sin toda la exageración que los rodea?».

En 1985, por primera vez en su carrera, la banda decide descansar después de lanzar un material cada año durante cuatro años. Sin embargo, ese año lanzaron en Norteamérica Catching Up With Depeche Mode y en Europa The Singles 81-85, ambas compilaciones de sus temas.

En 1986 llega Black Celebration, un punto de giro en el sonido de Depeche Mode. Alan Wilder, como arreglaste principal, creó una atmósfera musical de sampleos y sintetizadores nacida de la experimentación que brindó un sonido más oscuro y que fue un antes y un después para la banda. En este material comienzan a trabajar con el fotógrafo holandés Anton Corbijn.

Music for the Masses, con canciones como ‘Strangelove’, ‘Behind the Wheel’ y ‘Never Let Me Down Again’, llega en 1987. Fue producido por David Bascombe, quien había trabajado con otros grandes de la década como Tears for Fears o Peter Gabriel. Fletcher y Gore han mencionado en ocasiones que el título del álbum nació como una broma entre los miembros de la banda. «Todo el mundo nos dice que deberíamos hacer música más comercial, por eso elegimos ese título», dijo Fletcher. «Era una broma sobre la falta de comercialización del álbum. Era todo menos música para las masas!», agregó Gore. Con este material, Depeche Mode se terminó de establecer en el mercado norteamericano.

Depeche Mode cierra la década de los ochenta con ‘Personal Jesus’, uno de sus temas más representativos, lanzado el 29 de agosto de 1989. La canción fue el primer sencillo del icónico Violator, álbum producido por «Flood» que llegó en 1990. El segundo sencillo fue otro de los temas más importantes del grupo, ‘Enjoy the Silence’. Violator también tiene en tracklist ‘World in my Eyes’ y ‘Policy of Truth’. Para muchos es considerado el mejor material del colectivo británico y un referente del sonido de finales de la década de los ochenta e inicios de los noventas.

El año que siguió la banda se dedicó a girar por el mundo con Violator, lo que provocó que los dos siguientes años no existiera mucho contacto entre los integrantes. Gahan se mudó a California y su relación con los demás se vio afectada por la distancia y las (no muy frecuentes) llamadas telefónicas.

En 1993 llega Songs of Faith and Devotion, un material con un proceso tedioso en el estudio que causó retrasos en su lanzamiento. «Flood», quien también produjo este disco, ha mencionado que la banda sufría de tensión entre sus integrantes y que de no haber sido por Alan Wilder, no habría salido adelante. Al ser la década de los noventa y con Gahan en Estados Unidos, el álbum fue influido en alguna medida por el grunge, algo que se notó principalmente en su imagen y en la incorporación de instrumentos acústicos que no habían usado antes.

En esas épocas, David Gahan empezaba a presentar un problema de adicción y abuso de sustancias, lo que aumentó la tensión en el grupo. El desgaste de las giras, los problemas de Gahan y la tensión entre los músicos provocó que Andy Fletcher abandonara la gira del álbum (que se había extendido hasta 1994). Daryl Bamonte llegó como su reemplazo en los conciertos.

Los excesos de las giras Devotional Tour y Exotic Tour provocaron uno de los periodos más oscuros de la banda. Gahan y Gore llegaron a sufrir ataques del corazón en el escenario. El 17 de agosto de 1995, Gahan intentó quitarse la vida.

Unos meses después, en 1996, Gahan fue llevado al hospital de emergencia debido a una sobredosis de heroína y cocaína. El vocalista estuvo técnicamente muerto por unos minutos. Cuando volvió a la vida y preguntó al médico si había tenido una sobredosis, este le contestó: «No, David, moriste. Te fuiste por unos minutos, estuviste literalmente muerto».

“Lo que realmente sentí fue una abrumadora sensación de que lo que fuera que me estaba haciendo a mí mismo estaba claramente mal”, dijo Gahan a Rolling Stone sobre la experiencia en 2005. “Y todo lo que realmente veía era negro. Estaba perdido”.

Esta oscura etapa provocó que Alan Wilder abandonara la agrupación, lo que la prensa vio como «el inicio del fin de Depeche Mode».

En 1996, una vez más como trío ( por primera vez desde A Broken Frame) después del retorno de Fletcher y la partida de Wilder, Depeche Mode comienza a trabajar en su próximo material, Ultra.

Fletcher y Gore se encontraban en el estudio intentando darle vida al disco, pero Gahan seguía hundido en sus adicciones, incluso los miembros de la banda pensaron en expulsarlo de la alineación. Una advertencia que Gahan recibió por parte de las autoridades de Estados Unidos ayudó a que el músico se rehabilitara y, después de algunos retrasos, Ultra fue lanzado en 1997 y no fue promocionado con una gira como las que acostumbraban, solo ofrecieron dos pequeños conciertos ante la prensa llamados Ultra Parties.

No fue hasta el nuevo milenio que llegó su próximo material, Exciter, con el que volvieron a salir de gira. En 2003, Gahan lanza su primer álbum solista, Paper Monsters, mientras que Gore lanza su segundo material. Fletcher fundó ese mismo año un sello de música electrónica. 

En 2005 llega Playing the angel, un disco con tres canciones escritos por Dave Gahan (quien ya había explorado sus dotes como escritor en su material en solitario) y que contiene ‘Precious’, otro tema icónico de la banda que Gore dedica a sus hijos después de su divorcio. En su gira Touring the Angel visitaron países como Estados Unidos, Canadá, España y México.

En abril de 2006, comenzó la publicación en ediciones remasterizadas de los primeros diez álbumes, cada una acompañada de un documental que mostraba la historia del álbum. En 2007, Gahan graba su segundo material como solista, Hourglass. En 2008, la banda termina una relación con Warner Music de más de veinte años.

En 2009 llega su próximo disco, Sounds of the Universe, con canciones como ‘Wrong’ y ‘In Chains’. Ese mismo año, Depeche Mode se embarcó en una gira para promocionar el disco, pero se vieron obligados a cancelarla por un tumor maligno de bajo grado que presentó Gahan. Cuando volvieron al escenario se cayó en el escenario y se lastimó la pierna, por lo que tuvieron que cancelar más fechas. En octubre de ese año Depeche Mode se presentó por primera vez en Colombia y Perú.

En febrero de 2010 Gore se reencontró con Wilder y tocaron ‘Somebody’ durante una presentación benéfica.

En mayo de 2011, Fletcher, Gore, Wilder, Clarke, entre otros, participaron en un festival organizado por Mute Records.

En 2012, Gahan comienza una relación musical que sería muy significativa para él en el futuro participando como compositor y cantante en el álbum The Light The Dead See, de Soulsavers, con quienes más tarde lanzaría los álbumes Angels & Ghosts en 2015 e Imposter en 2021.

En febrero de 2013 la banda lanza ‘Heaven’, el primer sencillo de lo que sería su decimotercer material de estudio, Delta Machine.

Después de remasterizar una colección especial de sencillos en vinilo, en 2017 Depeche Mode anuncia ‘Where’s The Revolution’, el sencillo que abriría el paso de su disco de ese año, Spirit. Con ese álbum, la banda salió en una extensa gira por Europa, Sudamérica y Norteamérica. En 2019 llega Spirit In The Forest, un documental dirigido por Anton Corbjin que hace un emotivo homenaje a aquellas personas cuyas vidas han sido tocadas por la música de Depeche Mode.

En noviembre de 2020 la banda ingresó al Salón de la Fama del Rock and Roll, en medio de una pandemia que obligó a los miembros de la banda a dar un discurso virtualmente desde sus perspectivos hogares. «De hecho, fue divertido», dice Gahan a Rolling Stone en Español. «Habíamos planeado tocar en el 2020 pero, por supuesto, eso fue cancelado y así terminamos Fletch, Martín y yo haciendo algo por Zoom. Nos sentimos otra vez como si fuéramos esos jóvenes de 18,19 y 20 años que se reunían a tocar. Fue surreal que Charlize Theron nos presentara. De hecho, ella había venido a una de nuestras presentaciones en Santa Bárbara durante la gira anterior y nos contó que hacía tiempo escuchaba nuestra música y disfrutaba lo que hacíamos. Para nosotros, y para mí en especial, fue muy agradable poder recibir ese tipo de comentarios de otro artista ¿sabes?». Además de Depeche Mode, ese año ingresaron Nine Inch Nails, Whitney Houston, T. Rex, Notorious B.I.G. y The Doobie Brothers.

El 26 de mayo de 2022 el mundo se enteró de la trágica noticia de la muerte de Andy Fletcher a los 60 años. «Estamos conmocionados e inundados de una tristeza abrumadora por el fallecimiento de nuestro querido amigo, familiar y compañero de banda, Andy ‘Fletch’ Fletcher», escribió la banda en sus redes sociales. «Fletch tenía un corazón de oro y siempre estaba ahí cuando alguien necesitaba de su apoyo, una conversación, una risa o una cerveza fría», escribió la banda a través de sus redes sociales. «Nuestro corazón está con su familia y pedimos que lo mantengan en sus pensamientos y respeten la privacidad de su familia en estos momentos difíciles». El músico murió tras sufrir una disección aórtica, aunque Martin Gore y Dave Gahan dijeron que “falleció de forma natural y sin sufrimiento prolongado”.

Unos meses después de la pérdida de «Fletch» y a unos días de que su álbum debut cumpliera 41 años, Depeche Mode ha anunciado un nuevo álbum de estudio, Memento Mori, con el cuál volverán a salir de gira en 2023. El disco, en homenaje a Fletcher, saldrá el año próximo. Significa ‘recuerda que todos vamos a morir’, suena emotivo pero también es positivo», aseguró Gore.

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