noviembre 12, 2021

Dave Gahan: el falso Impostor

Nos habla de 'Imposter'—su nuevo álbum con Soulsavers—, de haber ingresado al Salón de la Fama del Rock and Roll, de los inicios de Depeche Mode y más

Por  PABLO MONROY

Salvador Bonilla

Dave Gahan está de vuelta con Imposter, su tercer material en colaboración con Soulsavers. A lo largo de 12 versiones de temas escritos Bob Dylan, Cat Power, PJ Harvey y más, Gahan nos presenta a un nuevo personaje, el impostor, y nos presenta su historia a través de la música, escrita por otros, pero en su propia voz.

«Siempre he sentido que no pertenezco», dice Dave, en este nuevo álbum que se gestó con un trabajo de introspección, Gahan reflexiona sobre las dificultades que ha enfrentado con la aceptación propia a lo largo de su carrera como vocalista de Depeche Mode y de la yuxtaposición entre quien es en su vida cotidiana y quién es como artista.

Gahan nos habló sobre el proceso de creación de Imposter, de los sentimientos que le provoca haber ingresado al Salón de la Fama del Rock and Roll, de los inicios de Depeche Mode y mucho más. Lee la plática a continuación.

¿Cuáles fueron los requisitos para elegir las canciones que versionarías en Imposter?

Ummm, esa es una buena pregunta. Nosotros grabamos alrededor de 20 canciones pero durante el proceso de grabación, que comenzó en el 2019 en el estudio de Rick Rubin -Shangri-La- en Malibú, nos dimos cuenta de que era un experimento. Yo financié todo el álbum porque no quería rendirle cuentas a ninguna productora, yo quería que tanto los músicos que me acompañan y yo pudiéramos disfrutar de la experiencia de grabar sin expectativas y lo logramos. 

Grabábamos más o menos una canción por día y creo que para el inicio de la segunda semana en mi cabeza se había formado una idea de cómo sería este disco. Empecé a agrupar las canciones por secuencias y fue así que supe que Dark End Of The Street iba a ser la canción de apertura del disco y el final del setlist en un concierto. En mi cabeza organizaba el material de manera tal que pudiera ser interpretado en un concierto, yo quería llevar a la audiencia por el camino del impostor, quien sea que fuere ese impostor. 

La secuencia de canciones en el álbum es deliberada y sigue una trama. ¿qué tan importante es para ti que los fans escuchen el disco como un cuerpo de trabajo completo?

Dave: Es muy importante porque grabamos esto para que fuera escuchada como una obra completa, terminada. Y es natural que las personas tengan sus favoritos dentro del álbum pero para mi es necesario que lo escuchen de manera integral porque así tiene más sentido, o por lo menos eso creo. 

¿Cuándo tuviste la idea de hacer un disco como este? ¿Era un proyecto que tenías en mente hacía bastante tiempo?

Más o menos. Durante los años había considerado la posibilidad y varias personas me habían comentado, propuesto, hacer un trabajo de este estilo pero tuvo sentido para mí cuando lo pensé con Soulsavers y Rich Machins como la banda que podía acompañar a Dave Gahan interpretando estas canciones de estos artistas. Desde Mark Lanegan, PJ Harvey, Neil Young hasta Elvis Presley… Estos artistas, a lo largo de los años, han tenido un gran impacto en mí como compositores, artistas e intérpretes de canciones que hablan sobre el amor, la sabiduría, la redención, el perdón, y la esperanza. Para mí este álbum, para mí, explica esas emociones. 

Una de las cosas más llamativas del disco es su título. Has mencionado antes en otras ocasiones que siempre te has sentido como un impostor, ¿Qué te hace sentir de esa manera? 

Siempre he sentido que no pertenezco. Creo que eso es algo que todos sentimos en algún momento de nuestras vidas. Ahora no me molesta sentirme así pero creo que cuando era más joven me era muy difícil navegar el camino para sentir que podía pertenecer. Ahora me cuesta mucho menos porque entiendo que todos luchamos con sentirnos amados, aceptados y como que pertenecemos a algún lado o alguien . Es una yuxtaposición entre quien soy en mi vida cotidiana y quién soy como artista. 

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pie de foto:Salvador Bonilla

Si comparamos este álbum con otros álbumes que has hecho con Soulsavers,  ¿cuál ha sido el proceso más retador: escribir las canciones o escoger la música que versionarás? 

El contenido lírico de los dos álbumes anteriores siempre ha venido de una melodía o de una atmósfera en la que estemos trabajando y a veces podría escuchar una oración o un susurro y eso me daba una idea para componer. Con este disco no hubo mucha diferencia.De hecho, este disco se siente como la finalización de algo más. 

Me imagino que este disco tuvo un proceso muy emocional e introspectivo, ¿en algún momento fue difícil para ti?

No, dificultad no es la palabra adecuada. Creo que este proceso fue retador, estimulante e informativo ¿sabes? Y todo eso en el buen sentido. El proceso se sintió natural.

¿Algo así como terapia musical?

Quizá, no estoy seguro [risas]. Las canciones son siempre así, por lo menos para mí, descriptivas, informativas. También son maneras en las que me identifico y siento que pertenezco y ojalá eso sientan las personas al escuchar el disco. 

El álbum contiene versiones a canciones hechas desde 1950 hasta mediados de los 2000. ¿Para ti era importante usar canciones de diferentes periodos de tiempo?

Nunca lo pensé así, pienso que una canción como Lilac Wine puede ir al lado de una canción como Strange Religion de Mark Lanegan las dos cuentan algo muy parecido. 

Algunas de estas canciones fueron interpretadas por Nina Simone, Nat King Cole, Elvis Presley, Michael Jackson etc.. ¿qué tanto influyeron sus presentaciones en tu interpretación? 

Ese fue uno de los grandes retos. Yo no quería imitar lo que ellos habían hecho, habían sido presentaciones icónicas. Para mí era importante sentir que estas interpretaciones habían salido de mí mismo, una vez me sentí cómodo tocando esas canciones ya pude creer que no estaba acercando desde la réplica. 

Este es el tercer álbum que grabas junto a Soulsavers y siempre has dicho que trabajar con ellos es muy sencillo. ¿Fue ese el caso con este disco? 

Sí, fue muy divertido. Nos reímos y disfrutamos montando estas pistas juntos. El proceso fue orgánico. En  mi experiencia, lo que más valoro al hacer música con otros es la interacción y el camino para llegar al mismo punto musical. 

A propósito de ese proceso de interacción del que me hablas me gustaría preguntarte ¿crees que la colaboración virtual (compartir pistas por la nube, reuniones en zoom, etc) le resta algo a la experiencia de grabar todos en un mismo estudio?

No, para nada. Creo que es una gran forma de trabajar porque te permite… Es decir, yo hago eso con Rich todo el tiempo y llega un punto en el que las partes involucradas deberían estar en la misma página en cuanto a la canción o el proyecto. Como este disco fue grabado antes de la pandemia pudimos tener 10 músicos en un mismo estudio durante 4 semanas. Y todos los días los músicos pudieron venir a tocar algo. Pero mucha de la pre producción que hicimos la hicimos virtual, buscamos tempos, ritmos y la atmósfera que queríamos que se sintiera en el estudio. Debo darle todo el crédito a Rich, él se encargó de juntarnos a todos incluido James Walbourne -con quien nunca antes había trabajado- al mismo tiempo en una sesión de estudio. 

Siempre le voy a agradecer a Rich por esta experiencia. Pude tocar con varios músicos, en un estudio de grabación, en donde logramos construir algo que fuera cohesivo, emocionante y relevante. Y esa experiencia yo la siento muy honesta 

Hace nueve años dijiste que trabajar con Soulsavers te permitió descubrir nuevas facetas de tu voz. ¿crees que en este álbum hubo una experiencia similar? 

Eso es algo que me ha pasado también con otros discos que he grabado, incluso como solista. Con este álbum en particular me sentí más cómodo con el impostor y con que fuera el impostor quien cantaba. 

No hiciste una gira para tu primer álbum con Soulsavers, con el segundo sí porque estaba pensado como un álbum casi en vivo. ¿cuál es el plan para Imposter

Ha sido muy difícil planear algo y comprometernos a hacerlo porque estos tiempo son difíciles pero hemos estado hablando y planeando algunos eventos desde la mitad de noviembre hasta la mitad de diciembre y la idea es que los seguidores, de alguna manera lo vean, ya sea un presentación live de un toque que hagamos en Londres o algo así. Por ahora el plan es tocar el álbum de principio a fin en una tarima con los músicos de siempre en medio de una escenografía bonita.

Suena muy bien, espero que todo salga bien. Felicidades por haber conseguido con Depeche Mode un lugar en el Salón de la Fama del Rock and Roll. ¿Cómo fue la experiencia de dar el discurso de aceptación desde casa? 

De hecho, fue divertido. Habíamos planeado tocar en el 2020 pero, por supuesto, eso fue cancelado y así terminamos Fletch, Martín y yo haciendo algo por Zoom. Nos sentimos otra vez como si fuéramos esos jóvenes de 18,19 y 20 años que se reunían a tocar. Fue surreal que Charlize Theron nos presentara. De hecho, ella había venido a una de nuestras presentaciones en Santa Bárbara durante la gira anterior y nos contó que hacía tiempo escuchaba nuestra música y disfrutaba lo que hacíamos. Para nosotros, y para mí en especial, fue muy agradable poder recibir ese tipo de comentarios de otro artista ¿sabes?

En dos semanas será el cumpleaños número cuarenta del primer álbum de Depeche Mode. ¿Has planeado algo para esa fecha? 

Me estoy enterando por ti. No había caído en cuenta, gracias por recordarme qué tan viejo estoy [risas] Ha pasado tiempo y yo recuerdo la grabación y el proceso con todo el detalle como si hubiera sido ayer ¿sabes? Martin y Fletcher seguían con su trabajo diurno y yo estaba haciendo otras cosas. Pienso en ese tiempo con cariño, fueron buenos tiempos. 

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