noviembre 3, 2022

No, el director de El extraño mundo de Jack no es Tim Burton

A 30 años de su estreno, a Henry Selick aún le molesta que su cinta sea atribuida a Burton cuando este apenas estuvo presente en el proceso de producción

Por  MELISA PARADA BORDA

Henry Selick y Tim Burton en el set de El extraño mundo de Jack.

TOUCHSTONE PICTURES

El extraño mundo de Jack es un clásico de animación que no puede faltar a la hora de preparar motores para Halloween y Navidad. Ciertamente su popularidad se mantiene inmune al paso del tiempo, pero la producción ha tenido un problema desde el momento de su estreno en 1993. Debido a decisiones ejecutivas, suele tenerse la concepción errónea de que fue dirigida por Tim Burton cuando, en realidad, fue Henry Selick quien estuvo detrás de la materialización del mundo de Jack Skellington.

Partiendo del título original, Tim Burton’s The Nightmare Before Christmas, el público recibió la información incompleta y casi 30 años después sigue sin reconocerse el trabajo de su director como debería. Selick es consciente de ello y en una entrevista con el portal AV Club, admitió sentirse cansado de la situación. “Fue un poco injusto porque no recibió ese nombre hasta tres semanas antes del estreno”, manifestó. “No me hubiera molestado si hubiese firmado para ello”.

Si bien Burton fue quien escribió el poema original, diseñó los personajes principales y coprodujo el filme, Selick lo dirigió basándose en las canciones creadas por Danny Elfman y el guion adaptado de Caroline Thompson. Para el momento en que Disney quiso hacer la película, el director de El cadáver de la novia acababa de estrenar Batman y El joven manos de tijera, éxito que la compañía del ratón quiso aprovechar para promocionar su nuevo proyecto de animación.

Ahora el problema radicaba en que su agenda se cruzaba con el rodaje de Batman regresa,además de su poco interés en participar del “tedioso” proceso que implicaba hacer todo un filme en stop motion. “Tim estaba en Los Ángeles haciendo dos producciones mientras yo dirigía esa película”, añadió Selick. “Tim es un genio, o al menos lo era en sus años más creativos, siempre pensé que su historia era perfecta y diseñó los personajes principales. Pero fuimos mi equipo y yo quienes realmente la trajimos a la vida”.

Burton terminó por optar hacer un musical con canciones compuestas por Danny Elfman, material que Selick tomaría como base para poner en marcha la producción. “Ahora, si le preguntas a Danny Elfman, bueno, es su película”, contó el director entre risas, pues el actor y compositor fue quien dotó de personalidad a los personajes.

“Cuando la terminamos, fue gracioso que se acercara y apretara mi mano, ‘¡Henry, hiciste un trabajo maravilloso ilustrando mis canciones!’”, dijo. “Lo decía en serio y lo amé. Pero mi problema es que yo iba a estar ahí el tiempo suficiente como para que la gente dijera, ‘Ese tal Henry hace cosas interesantes’”.

El extraño mundo de Jack bien podría ser la obra maestra de Selick ya que sus siguientes cintas, Jim y el durazno gigante y la particular Monkeybone, no tuvieron una gran acogida en el público. No obstante, en 2009 presentó Coraline y la puerta secreta, un largometraje tenebroso que resultó ser un éxito en taquilla y que recibió buenos comentarios por parte de la crítica.

La historia misma será la que se encargue de poner las cosas en su lugar, hasta entonces, el director continuará creando diferentes proyectos de stop motion. Por estos días, anda promocionando su nueva película Wendell & Wild, basada en un libro que coescribió con Clay McLeod Chapman pero que jamás fue publicado.

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