“Me sentí como si estuviera bajo el agua”: el camino de Dua Lipa hacia Radical Optimism

La estrella de pop habla sobre la portada de su nuevo álbum, su historia de “círculo completo” con Katy Perry y nunca superar las “acusaciones de sirena”.

Por  TOMÁS MIER

marzo 20, 2024

Tyrone Lebon

Dua Lipa no puede dejar de mirar la copia impresa gigante de la portada de su álbum Radical Optimism.

La pelirroja estrella de pop está sentada en la sala de conferencias de un hotel, arreglándose para algunas entrevistas y un video de YouTube con la drag queen Trixie Mattel para promocionar el álbum. Ella comienza a tararear la canción de Tiburón mientras mira la imagen, antes de soltar una carcajada.

En la portada de Radical Optimism, Lipa luce serena nadando junto a la aleta de un tiburón blanco que se aproxima. “Cuando revelaron las imágenes, ésta fue la que resaltó. Pensé: ‘Esto es lo que representa el álbum’”, dice a ROLLING STONE. “Es esa sensación del caos, peligro y cosas inesperadas llegando a tu periferia y poder mantener la calma ante ellas. Se sentía poderosa”.

Lipa compartió algunos detalles sobre su tercer LP, anunciado oficialmente la semana pasada, en una historia de portada con ROLLING STONE a principios de este año. (“Quiero capturar la esencia de la juventud y la libertad, divertirme y simplemente dejar que las cosas sucedan, sean buenas o malas. No puedes cambiarlo”, dijo en el momento).

Pero no había entrado en detalle sobre las canciones incluídas en el álbum ni el proceso creativo detrás del arte de portada. Ahora, está lista para (a falta de una mejor expresión) sumergirse.

¿Cómo estás? ¿Cómo te sientes ahora que el álbum ha sido anunciado?

Me siento tan bien. En realidad siento un poco de alivio. Porque antes intentaba hablar del álbum sin hablar del álbum, lo cual es difícil. Ahora que salió, siento que puedo respirar y hablar libremente.

Nos has dado pistas del disco, pero no has podido profundizar.

Lo que ha marcado toda mi música es este toque de optimismo al final. Con suerte, podré cantar [estas canciones] durante mucho tiempo y la gente las escuchará y cantará, así que casi se convierten en un mantra. Lo que se dice es muy poderoso, por eso quiero que siempre haya un poco de optimismo para que veas la luz al final del túnel o manifiestes algo bueno en tu vida. Eso es lo que quería de este disco. 

Hay un ensayo de Time de Guillermo Del Toro sobre el optimismo: “El optimismo es la elección difícil, la elección valiente. Y me parece que es lo más necesario ahora, frente a la desesperación, del mismo modo que un automóvil es más útil cuando tienes que acortar una distancia. De lo contrario, se trata de un objeto grande e inamovible estacionado en el garaje”.

Eso es increíble. Es cierto. Es como si el optimismo fuera radical. Es lo más difícil que puedes hacer: mantener una actitud positiva, especialmente cuando todo lo que te rodea te dice: “Esto no va a funcionar, o no eres lo suficientemente bueno, o esto no va a suceder”, ya sea a manos del internet o la forma en que te sientes, lo que sea que provoque esos sentimientos. Mantenerse optimista es muy importante. Poder difundirlo, compartirlo en nuestras relaciones y en las personas que nos rodean e inculcarlo, creo que es realmente importante.

Creo que tu último álbum, Future Nostalgia, significó un optimismo radical para muchos de nosotros durante la pandemia.

Honestamente, con el último álbum y la gira, el término “optimismo radical” me vino mucho a la mente porque hubo muchos altibajos. Hubo tantos momentos en los que las cosas no salieron como las había planeado. Hubo momentos en los que me sentí como si estuviera bajo el agua. Hay que seguir adelante, ser optimista y las cosas al final salen bien de una forma u otra. Siempre que sientes que estás pasando por lo peor, siempre hay algo de luz al final del túnel. Estoy feliz de haber hecho un álbum que representa eso para mí.

¿Estabas tratando de canalizar eso sonoramente también?

Sí, quería que fuera divertido, pero también creo que fue el tema del disco. Sonoramente, quería vivir en este mundo psicodélico, orgánico y de pop británico. Es algo que me ha influenciado. Había tanta libertad en esa época en la forma en que la gente hacía música y en la experimentación. Eso es justo lo que quería hacer. Sólo quería sumergirme en un lugar diferente sonoramente y probar algo nuevo. Me divertí muchísimo haciendo este disco.

Cuéntame sobre la portada de este álbum.

Cada foto [de esta era] parece tomada en un escenario diferente, pero todas representan lo mismo. La portada de ‘Houdini’, por ejemplo, era muy autorreflexiva, mirándome a mí misma y apreciando dónde estoy, quién soy y cuál es mi valor.

Y luego en ‘Training Season’ soy yo en un andamio en una posición muy incómoda, pero luciendo muy tranquila. Siento que eso resonó con la canción. También resonó con la idea de este optimismo radical al estar en situaciones incómodas, pero siendo elegante en el proceso. Y en esta toma en particular [la portada], permanezco tranquila cerca de un tiburón, una yuxtaposición masiva. 

Tus admiradores se preguntarán si tu papel como Barbie Sirena en Barbie tuvo algo que ver con la estética marina de la portada.

No, ¡pero parece que nunca voy a dejar de lado estas acusaciones de sirena! Me encanta estar bajo el agua. Esa no fue la inspiración, pero me encanta que todo se entreteje, todas estas diferentes partes de mí y de mi viaje que me han traído hasta este punto. Si Barbie sirena es parte de eso, ¡que así sea! 

Estaba husmeando cuentas de admiradores de Dua Lipa y algunos hablaban sobre el hecho de que Harry Houdini aparentemente tuvo un altercado luchando contra un tiburón. ¿Fue intencional?

En realidad, no fue intencional. Me encantan las pequeñas conexiones que hacen todos los fans porque, para ser honesta, a veces me sorprenden. Pero creo que para mí fue simplemente transmitir la yuxtaposición de luz y oscuridad, felicidad y tristeza, encontrar la elegancia y el caos, todos esos sentimientos conectados. Siento que no puedes tener uno sin el otro. Obviamente, esta es una forma demasiado dramática de explicar esto, pero esa es la conexión. 

Vi otro tweet de un fan preguntando sobre la lista de canciones y que tal vez cuanto más profundizamos en la lista de canciones, más personales son las canciones. ¿Es esa una teoría correcta?

Es interesante. Todas son bastante personales. Creo que, para ser honesta, ‘End of an Era’, que es con la que comienza el disco, es esta canción de manifestación esperanzadora. Es realmente divertida y bailable. Es una de mis canciones favoritas en el disco. Y ‘Happy for You’, la última canción, es muy autorreflexiva. [Al final], he dado un giro completo de 180 grados. A lo largo de todo este disco, me veo crecer mucho: mi perspectiva cambia. No queda ningún sentimiento de tristeza o dolor. Estoy agradecida con cada experiencia porque me llevó a donde estoy hoy.

¿Hay alguna canción en el álbum que estés repitiendo?

Muchas. Siento que ‘These Walls’ era una a la que volvía. ‘End of an Era’ porque era la más loca cuando la estábamos mezclando. Escuché esa una y otra vez. ‘Illusion’ simplemente me pone de muy buen humor. ‘María’ es divertida, pero me parece muy madura. ¿Ves? Ahora que el título ya salió, pero las canciones no, también estoy tratando de descubrir cómo hablar. ‘María’, para mí, se siente muy madura en el sentido de crecer y ver las relaciones desde una perspectiva diferente. Me encanta. ‘Anything for Love’ realmente es dejarlos entrar a una sesión de estudio. 

Hice una entrevista con Katy Perry el año pasado y ella compartió esta anécdota de verte actuar en el Hollywood Palladium y saber que serías la “It girl” del pop. ¿Qué piensas de eso? ¿Eres amiga de Katy?

¡Amo a Katy! Soy amiga de Katy. Creo que ella es increíble. Ese fue un momento de círculo completo para mí cuando ella vino a ver mi show en el Palladium porque cuando yo tenía 15 años, fui a verla al Hammersmith Apollo en Londres. Era su gira California Dreams, y ella llevaba fans al escenario y yo salté al escenario y bailé. Hay una foto vergonzosa en línea, pero la amo. Recibir el visto bueno de alguien como ella, alguien a quien admiro, es realmente alentador.

En nuestro artículo de portada de ROLLING STONE, mencionaste que entrabas al estudio y editabas muchas de las canciones. ¿Te considerarías una perfeccionista?

Creo que, en mi opinión, tengo que llegar a un punto en el que sienta que es casi perfecto. Creo que eso es importante para mí, pero también es algo que viene con la confianza. Antes, en mis discos anteriores, en Future Nostalgia, hice algunos ajustes en la letra al final que entré a la cabina para terminarla. Pero sentí que todo lo que escribí el primer día, eso era.

Con Radical Optimism, entré y modifiqué cada canción tantas veces porque me sentía lo suficientemente segura de poder mejorar y cambiar la historia y ver cómo podía progresar. Pero también creo que fue simplemente la idea de que cuando escribes algo, no sabes cómo te sentirás al respecto una semana después. ¿O un mes después? Fue genial seguir agregando y cambiando. Reflejó exactamente dónde me encuentro en este momento de mi vida.

¿Te sientes radicalmente optimista en este momento?

Me siento lo más radicalmente optimista que se puede ser. Me siento muy, muy bien.

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