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Margarita Rosa de Francisco: de reina de belleza a ganadora en Venecia

Un perfil sobre la actriz, cantante, escritora y presentadora que acaba de obtener el premio a la Mejor Actriz en la sección Horizontes en la versión 80 del Festival de Venecia.

Por  ANDRÉ DIDYME-DÔME

septiembre 12, 2023

Margarita Rosa de Francisco

Cortesía BBC

Margarita Rosa de Francisco, cuya pasión por las artes y el entretenimiento floreció desde temprana edad, proviene de una familia con fuertes lazos en el mundo de la actuación y el arte. Su padre, el vallecaucano Gerardo de Francisco, es arquitecto y actor, mientras que su madre, Mercedes Baquero, es una diseñadora de modas nacida en Bogotá. Además, su hermano Martín, también se ha destacado como actor, presentador, comediante y comentarista deportivo. El amor de Margarita Rosa por la música se arraiga en sus raíces familiares, ya que sus abuelos compartían esta afición.

Margarita Rosa en 1984
Cortesía de Miss News

Margarita Rosa: Reina de belleza

Desde su infancia, Margarita Rosa mostró interés en diversas formas de expresión artística, incluyendo el dibujo, el baile, la actuación y la música. A la edad de 14 años, comenzó a tomar clases de ballet en el Conservatorio Antonio María Valencia de Cali, pero tuvo que abandonar debido a problemas en la columna vertebral. Sin embargo, su destino en el mundo del entretenimiento estaba trazado.

En 1982, a los diecisiete años, Margarita Rosa participó junto con su madre en la película de Pascual Guerrero Tacones, una comedia musical con dirección de arte de Carlos Mayolo. La trama narra un cuento sobre dos pandillas rivales conocidas como los “Bailarines de salsa” y los “Bailarines de disco”. En el caso de los bailarines de salsa, encontramos a Romy, una estudiante de música hermosa e inteligente con raíces en la clase trabajadora. Por otro lado, los bailarines de disco tienen a Julián, un universitario rico y distinguido que siente una atracción hacia Romy, a pesar de la aparente indiferencia de ella. A pesar de su potencial, esta mezcla entre West Side Story y Xanadú quedó en el olvido.

En 1984, Margarita Rosa siguió los pasos de su madre y obtuvo el título de Virreina en el Reinado Nacional de la Belleza de Colombia. Aunque no ganó el título principal de “Señorita Colombia” en ese concurso, su elección como Virreina Nacional le permitió representar a Colombia en el concurso de Miss Mundo en 1985, que se celebró en Londres, aunque no llegó a quedar entre las quince finalistas.

Margarita Rosa y Carlos Vives en Gallito Ramírez
Cortesía de Caracol

Margarita Rosa: Protagonista de telenovelas

Luego de su experiencia en el mundo de los concursos de belleza, Margarita Rosa recibió una propuesta que marcaría un punto de inflexión en su vida. El actor y veterano galán Julio César Luna le ofreció la oportunidad de ingresar al mundo de la televisión en un proyecto que él dirigiría. A pesar de su inexperiencia, su talento innato la llevó a sobresalir en su papel de niña ingenua en la exitosa telenovela Gallito Ramírez de 1986.

La adaptación de la historia El Flechas, escrita por Davis Sánchez Juliao, se centra en la historia de Javier (interpretado por Carlos Vives), un joven apodado “Gallito”, de origen humilde que sueña con ser un gran boxeador. Margarita Rosa interpreta a Carmenza Lavalle, “La Niña Mencha”, una joven caprichosa que se convierte en el interés amoroso del aspirante a boxeador. A pesar de algunas discrepancias en la producción, la versión a la colombiana de Rocky fue un gran éxito en Colombia y contribuyó al reconocimiento de Carlos Vives como actor.

Una discrepancia entre los guionistas y el director de la telenovela con la empresa productora llevó a la renuncia de estos profesionales. Como resultado, el episodio final, que se emitió el 6 de marzo de 1987, recibió críticas negativas. A pesar de esto, en julio de ese mismo año, se lanzó un spin-off titulado Fercho y Compañía, protagonizado por Bruno Díaz, quien interpretaba al Fercho Durango, rival de Gallito en la novela. Este simpático antecesor de Cobra Kai y Creed duraría emitiéndose hasta 1989.

Margarita Rosa y Amparo Grisales en Los pecados de Inés de Hinojosa
(Cortesía RTVC)

Margarita Rosa: Presentadora de noticieros y símbolo sexual

Luego de finalizar Gallito Ramírez, Carlos Vives se trasladó a Puerto Rico para continuar con su carrera musical, mientras que Margarita Rosa asumió el rol de presentadora del Noticiero 24 Horas, junto al fallecido periodista Mauricio Gómez, hijo del político Álvaro Gómez Hurtado, trágicamente asesinado. El cambio en la dinámica de su carrera como actriz hizo que muchos especularan sobre una relación con Gómez. Sin embargo, todas las dudas fueron despejadas cuando Carlos Vives y Margarita Rosa anunciaron públicamente su relación y posteriormente se casaron el 20 de agosto de 1988 en Cali. Aunque una compañía de televisión intentó adquirir los derechos para transmitir la ceremonia al estilo del matrimonio entre Lady Di y el príncipe Carlos, la pareja optó por la privacidad y la “boda del año” no se transmitió en vivo. A pesar de la oferta, el evento se convirtió en un verdadero cuento de hadas y una multitud se congregó frente a la iglesia para presenciarlo. Al día siguiente, todo el país se enteró de los detalles del matrimonio de la “novia de los colombianos”. Sin embargo, dos años más tarde, la pareja se divorció.

En 1988, se estrenó la miniserie de época Los pecados de Inés de Hinojosa, basada en la novela homónima escrita por Próspero Morales Pradilla. La dirección estuvo a cargo de Jorge Alí Triana, y los roles principales fueron interpretados por Amparo Grisales y Margarita Rosa. Esta producción generó controversia debido a sus escenas eróticas, lésbicas y desnudos, marcando un hito en la televisión colombiana (esta sería la primera serie del país en incluir escenas de desnudos).

Margarita Rosa, Imanol Arias y Humberto Dorado en Ilona llega con la Lluvia
(Cortesía Proimágenes Colombia)

Margarita Rosa: Actriz internacional

En 1990, Margarita Rosa protagonizó Calamar, una telenovela inusual con una trama que involucra piratas, aventureros y tesoros, junto a un proto superhéroe conocido como Generoso El Guajiro (Armando Gutiérrez) y una extraña criatura peluda, asistente del héroe, conocida como Guri Guri. Margarita Rosa interpretó a Claramanta Suárez de Figueroa Sarmiento, una mujer hermosa pero extremadamente aburrida y antipática.

Brigada Central fue una serie de televisión española que se comenzó a emitir en 1989, creada por Juan Madrid, un escritor de novela negra, y protagonizada por Imanol Arias como el inspector jefe de herencia gitana Manuel Flórez. Margarita Rosa participó en la segunda temporada de la serie, encarnando a Marina Valdés, una mujer involucrada en las redes del narcotráfico.

En 1992, Margarita Rosa participó en la miniserie biográfica Puerta Grande, basada en la vida del torero colombiano César Rincón (Julio Sánchez Coccaro), interpretando a Paloma Galdés, interés amoroso del torero. Un año más tarde, se unió al elenco de otra exitosa serie colombiana, Café, con aroma de mujer, creada por Fernando Gaitán (el artífice de Yo soy Betty la Fea). Margarita Rosa interpretó a Gaviota, la protagonista, en una telenovela que se convirtió en un fenómeno internacional y ayudó a consolidar su carrera como una de las actrices más destacadas de América Latina. La actriz también incursionó en la música, interpretando la música de los dos álbumes de la banda sonora de Café con aroma de mujer. En 1997, lanzó su primer álbum titulado Margarita Rosa, cuya canción “Veneno y savia” obtuvo una discreta difusión radial (existe otro álbum del 2008 con el mismo nombre, editado en México).

Margarita Rosa regresa al cine en 1996 con Ilona llega con la lluvia, la adaptación de la novela de Álvaro Mutis dirigida por Sergio Cabrera, luego del reconocimiento obtenido por su película La estrategia del caracol. Imanol Arias protagoniza la cinta interpretando al viajero Abdul, mientras que Humberto Dorado asume el papel de Maqroll el Gaviero, personaje recurrente en todas las obras de Mutis, quien aquí asume el papel de contraparte amorosa de la liberal Ilona Grabowska, encarnada por la actriz.  

En ese mismo año, Margarita Rosa interpretó a Antonia en la popular serie Hombres, la cual dejó prematuramente para interpretar un papel en La madre, la primera telenovela producida por RCN como canal privado, en donde encarna a María Luisa Suárez, una mujer que debe dedicarse a cuidar a sus cinco hijos como madre soltera, luego del divorcio con su esposo. La serie ha tenido dos adaptaciones (una mexicana y otra colombiana) y Margarita Rosa editó un álbum con las canciones pertenecientes a la banda sonora. La actriz obtendría con ese papel, su cuarto premio Simón Bolívar a la Mejor Actriz. Los otros tres los obtendría por Gallito Ramírez, Hombres y Café con aroma de mujer.

Margarita Rosa en El desafío
(Cortesía de Caracol)

Margarita Rosa: Realities, escritura y web series

En la década del 2000, Margarita Rosa participó en La caponera, una nueva adaptación colombiana de la novela El gallo de oro de Juan Rulfo. Luego, se convirtió en presentadora del reality Expedición Robinson, que posteriormente se convirtió en El desafío, uno de los programas más vistos en la historia de la televisión colombiana.

En el 2002, Margarita Rosa se hizo cada vez más internacional, interpretando a Natalia Revuelta en la miniserie para la televisión ¡Fidel!, en la que Gael García Bernal interpretó al Che Guevara por segunda vez. Un año después, contrajo segundas nupcias con el empresario Daniel Castello, exesposo de la reina de belleza María Pía Duque, quien compitió con Margarita Rosa en Cartagena y con la que Daniel tuvo una hija. Ya para el 2007, la actriz protagonizó la telenovela mexicana Mientras haya vida y un año más tarde, apareció en la película Paraíso Travel, dirigida por Simón Brand, así como en la serie de HBO Capadoccia.

Al finalizar la década del 2000, Margarita Rosa participó en la coproducción entre Costa Rica y Colombia El amor y otros demonios de Hilda Hidalgo, basada en la novela de Gabriel García Márquez, y en la cinta francesa Cartagena, junto a Christopher Lambert (Highlander) y Sophie Marceau (Braveheart). El 2010 lo inició con la cinta colombo-brasileña García de José Luis Rugeles. Un año más tarde, volvió a la televisión en las series Kdabra y Correo de inocentes, para la cual compuso e interpretó la canción del cabezote. En 2012, publicó Bailarina, un álbum con un estilo muy diferente a los anteriores, y en cuya portada apareció desnuda.

La Ranga fue un proyecto del 2014 creado, escrito e interpretado por Margarita Rosa. La serie web consta de 14 micro capítulos, cada uno con una duración de 2 a 5 minutos y contó con la producción y dirección del cineasta neerlandés Will Van der Vlugt, su pareja sentimental actual, y la música fue realizada por Margarita Rosa y Guillermo Díaz. El vestuario estuvo a cargo de su madre, Mercedes Baquero.

A finales de la década del 2010, Margarita Rosa se destacó por su nueva carrera como escritora. Fue columnista del periódico “El Tiempo” del 2016 al 2021, cuando renunció tras haber escrito una polémica columna en la que cuestiona la honorabilidad del empresario Luis Carlos Sarmiento Angulo, dueño del diario. Asimismo, ha participado como columnista en la revista “Cromos” y los diarios “El Espectador” y “El Tiempo”. En 2016 publicó su primer libro, la novela El hombre del teléfono.

En ese mismo año, Margarita Rosa hizo parte de la cinta mexicana Vive por mí, donde compartió escenario con los actores Rafael Inclán y Tenoch Huerta, para luego participar en cuatro capítulos de la serie Narcos. La década culminó con su participación en la miniserie Garzón vive, sobre el humorista colombiano trágicamente asesinado, y en Jugar con fuego, una serie para Netflix basada en una novela brasileña llamada Amores robados.

Margarita Rosa el Festival de Venecia
(Cortesía de Festival de Venecia)

Margarita Rosa: La consagración

Sus más recientes proyectos incluyen un segundo libro, el diario Margarita va sola, la serie mexicana para Disney+ Viaje al centro de la Tierra, basada en la novela de Julio Verne, y El paraíso, una película dirigida por Enrico María Artale con la que Margarita Rosa de Francisco se consagró como ganadora del premio a la Mejor Actriz en la sección Horizonte de la edición 80 del Festival de Venecia. Palabras mayores para una mujer que hace poco confesó que “Ya actuar no me llena”.

Además de su trabajo en el mundo del entretenimiento, Margarita Rosa es una apasionada defensora de los derechos de las mujeres y ha participado activamente en campañas y proyectos relacionados con la igualdad de género y la violencia contra las mujeres en Colombia. Su impacto en la industria y su activismo la han convertido en una figura influyente en América Latina. Margarita Rosa de Francisco continúa sorprendiendo con su versatilidad y compromiso en el mundo del arte y la igualdad de género.