noviembre 16, 2021

Los 20 años de Servicio de Lavandería: El disco que conquistó al público anglófono

El tercer LP de Shakira marcó un punto de inflexión en la exitosa carrera de la camaleónica cantante

Por  ROLLING STONE

La intérprete ‘burló las distancias’ para dar paso a un cambio drástico, despojándose de su pelo negro y logrando que gente que no hablaba español cantara sus canciones.

Shakira

En el 2001 la intérprete de ‘Ojos Así’ y ‘Moscas en la Casa’ preparaba un álbum que la alejaría de las tierras recorridas con sus Pies Descalzos y el disco que nos hizo preguntarnos ¿Dónde Están Los Ladrones?. Con deseos de abrirse a nuevos públicos angloparlantes, Shakira pretendió hacer Magia con el apoyo de Gloria y Emilio Estefan, quienes la recibieron en su estudio ubicado en Miami y apoyaron a la colombiana a sentirse más cómoda cantando en Inglés, un idioma que dominaba poco. 

La cantante había estado disfrutando de un descanso en Uruguay, rodeada de sus parientes más cercanos y varios animales; aquel tiempo lejos de los escenarios le sirvió para reflexionar sobre lo que habían sido sus tres años más recientes: múltiples giras por Latinoamérica, una imagen permeada por su lado ‘rockero’ y la espera de un público que apenas exploraba los límites del español y la música latina. Si bien su ‘MTV: Unplugged’ nos mostró una faceta intermedia en la carrera de Shakira, donde su mensaje de mujer independiente se acoplaba a sus líricas de corazón roto, aún necesitaba convertirse en un hito pop para quienes aún eran ‘ciegos’ a su talento.

Las baladas acompañadas de su guitarra ya no eran suficientes, por lo cual inclinarse a un sonido más amplio era mandatorio, por ello decidió hacer su introducción a la audiencia anglo con ‘Underneath Your Clothes’, un tema sentimental, vulnerable y romántico. La canción que venía acompañada de un video, abría con la frase “Shakira, Shakira ¿Qué se siente cantar en Inglés?” seguido del seguimiento a una estrella emergente cuya melena negra había cambiado por una de tono rubio, dando inicio a una era determinante en su trayectoria musical.

El 13 de noviembre de 2001 Servicio de Lavandería, mejor conocido como Laundry Service, vio la luz dividiendo al disco en dos, por una parte cuatro temas en castellano y nueve en inglés, de los cuales se desprendían composiciones como ‘Objection’, ‘The One’ y ‘Fool’, los cuales se codeaban con la nueva versión de ‘Ojos Así’ (‘Eyes Like Yours’), ‘Te Aviso, Te Anuncio’ y la icónica ‘Suerte’ o ‘Whenever, Whenever’. Dicho disco logró condensar la intensa metamorfosis que despojó a la cantante de etiquetas y la expuso a un público más adulto que pedía a gritos una propuesta más madura, lejana de su debut en telenovelas y su exploración de sus raíces libanesas. 

Aunque su danza árabe seguía intacta, Shaki decidió adentrarse en territorio desconocido para colaborar con el magnate detrás de las fuerzas magnéticas del pop, Michael Jackson y Madonna, Freddy DeMann. Dicha jugada, combinada con la influencia sonora de los Estefan, cultivaría un acercamiento más literario en su composición, cuyas narraciones se gestaron en Uruguay y Bahamas, el cual fue influenciado por Walt Whitman y Leonard Cohen. Las guitarras inspiradas por Ricky Wilson, el tango y las armónicas danzaban con las melodías dulces y el fuerte vibrato de la colombiana edificaron un producto complejo, que representaba a una generación permeada por el amor y las reflexiones sobre la intimidad y devoción.

No obstante, podría decirse que el punto de inflexión del LP (y la carrera de Shakira) llegó con ‘Whenever, Whenever’, una canción que demostró la capacidad que tenía la barranquillera para incursionar tanto en el pop como en el rock de manera magistral. Dicho tema incorporaba instrumentos andinos (la flauta quena y el charango), e incluso le concedió un pase libre a las comparaciones con otras artistas como Alanis Morrisette o la legendaria Britney Spears; pero, la idiosincrasia que atravesaba la columna vertebral del LP logró separarla de cualquier otro acto otorgándole los primeros puestos en las listas musicales.

A pesar del éxito, las críticas para la cantante llovieron sobre su nuevo disco, clamando que su cambio de aspecto la habría alejado de su fiel público latinoamericano y apelaba más bien a las fantasías o fetiches frente a las mujeres latinas, lo cual no podría alejarse más del propósito del álbum. Aquel movimiento inteligente para penetrar en el mercado anglo funcionó a la perfección, puesto que la posicionó en un lugar privilegiado dentro del ‘mainstream pop’. La narrativa multifacética seguiría cimentandose con diferentes galardones, entre ellos  el Latin Grammy por ‘Mejor Video Musical’, convirtiendo a la barranquillera en una fuerza natural dentro de la industria musical.

Finalmente, para conmemorar los 20 años de un disco potente y salvajemente pop, Shakira estrenará una edición ampliada titulada Laundry Service: Washed and Dried, que llegó el viernes. Una edición en vinilo de 12 pulgadas del LP saldrá a la venta el 17 de diciembre y está disponible para su reserva. Por otra parte, el set incluye cuatro temas extra: el inédito ‘Whenever, Wherever (Pepsi Super Bowl LIV Halftime Show Remix)’, ‘Whenever, Wherever (Sahara remix)’, ‘Underneath Your Clothes (versión acústica)’ y ‘Objection (Tango) (versión afro-punk’).

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