Las 10 mejores canciones de Elvis Presley

Te sorprenderá descubrir cuál fue la canción que superó a ‘Hound Dog’, ‘Jailhouse Rock’ y ‘Love Me Tender’

Por  ANDY GREENE

enero 8, 2024

MICHAEL OCHS ARCHIVES/GETTY

*Este artículo fue publicado originalmente en 2015

Si Elvis Presley siguiera vivo, este mes habría cumplido 80 años. Es difícil imaginarlo haciendo conciertos en 2015, pero Leonard Cohen es unos meses mayor y aún es capaz de dar shows de tres horas y media sin derramar una sola gota de sudor. Y bueno, Chuck Berry tiene 88 años y continúa en pie. Así que si Elvis hubiera logrado mejorar su salud, no habría razón por la que no pudiera seguir sacudiendo sus caderas en un escenario. Tristemente, ese no era el destino que la vida tenía deparado para él. Pero aún continúa siendo un gran ícono del rock & roll, y para celebrar su cumpleaños le preguntamos a nuestros lectores cuál es su canción favorita de Presley. A continuación presentamos los resultados.

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10. ‘Mystery Train’

Tan solo unos meses antes de que Sam Phillips y el coronel Tom Parker vendieran el contrato de Presley a RCA por $40,000 dólares, el músico regresó a Sun Studios y grabó este cover de la canción de 1953 de Junior Parker. Apoyado por el guitarrista Scotty Moore, el bajista Bill Black y el baterista Johnny Bernero, Elvis aceleró la versión original que era más blusera. La reinterpretación alcanzó el puesto número 11 en el listado de música country de Billboard, pero unos cuantos meses después RCA publicó ‘Heartbreak Hotel’ y eclipsó cualquier lanzamiento previo de Presley. Aun así, ‘Mystery Train’ continúa siendo una de sus canciones más queridas.

9. ‘Kentucky Rain’

Elvis comenzó la década de los 70 con el pie derecho cuando lanzó la melancólica canción escrita por Eddie Rabbit y Dick Heard, ‘Kentucky Rain’, como sencillo en enero de 1970. El tema llegó al lugar 16 en la lista Billboard Hot 100 y vendió más de un millón de copias, aunque solo fue incluida en sus shows por unas pocas semanas.

8. ‘An American Trilogy’

La Guerra de Secesión ya había terminado hacía unos 100 años cuando Elvis comenzó a cantar ‘An American Trilogy’ en 1972, pero Estados Unidos aún tenía heridas por sanar. La canción fue producto del compositor Mickey Newbury, quien intentó unir a los dos bandos del país al combinar ‘Dixie’, ‘The Battle Hymn of the Republic’ y ‘All My Trials’ en un popurrí patriótico. De alguna manera, logró conseguir que durara tan solo cuatro minutos y medio, y el resultado terminó por convertirse en uno de los momentos más esperados de los conciertos de Elvis durante los últimos cinco años de su vida.

7. ‘Heartbreak Hotel’

Muchos estadounidenses conocieron a Elvis Presley cuando ‘Heartbreak Hotel’ sonó en sus radios a principios de 1956. Antes de eso, el éxito del músico había sido más regional que cualquier otra cosa, pero con la ayuda de su nuevo sello RCA, grabó una canción que encabezaría los listados durante siete semanas. El éxito fue tal que gracias a este fue invitado a aparecer en televisión, despertando la fiebre nacional por Elvis que, de algún modo, no ha desaparecido del todo.

6. ‘Love Me Tender’

Pocos artistas han tenido un año como el que tuvo Elvis en 1956.  Se apoderaba de todos los listados sencillo tras sencillo y multitudes de jóvenes lo seguían a donde fuera, tanto que los padres comenzaron a creer que estaba corrompiendo a la juventud. Su último hit del año fue ‘Love Me Tender’, una balada escrita por Ken Darby. El músico interpretó la canción en el programa de variedades The Ed Sullivan Show poco antes de que una película del mismo nombre llegara a los cines.

5. ‘Can’t Help Falling in Love’

Los fans de Elvis sabían que las primeras notas de ‘Can’t Help Falling in Love’ eran un recordatorio de que sus shows ya estaban por terminar. La dulce canción, que fue compuesta para su película Blue Hawaii (1961), fue utilizada para el cierre de cada uno de los conciertos que ofreció tras su regreso. Esta tierna oda al amor era perfecta para terminar una noche especial. Desde entonces, ha sido versionada por diferentes artistas que van desde Bob Dylan y U2, hasta UB40, banda que la volvió a hacer popular en 1993.

4. ‘Jailhouse Rock’

Jerry Leiber y Mike Stoller escribieron ‘Jailhouse Rock’ específicamente para la película de Elvis Presley de 1957 que llevó el mismo nombre. No es claro si el músico sabía qué querían decir versos como “You’re the cutest jailbird I ever did see/I sure would be delighted with your company” (en español es más claro: “Eres el delincuente más bello que haya visto/Me gustaría gozar de tu compañía”), pero la insinuación de un romance entre reclusos también fue pasada por alto por la mayoría. La canción terminó por arrebatarle el primer lugar de los listados a ‘Wake Up Little Susie’.

3. ‘In the Ghetto’

Elvis pasó gran parte de los 60 participando en películas de clase B y bandas sonoras insulsas mientras nuevos actos musicales como The Beatles y Bob Dylan lo hacían ver como una antigüedad. Su formidable regreso en 1968 lo impulsó a retomar la delantera y canalizó esta energía renovada en el estudio al grabar ‘In The Ghetto’. Es una canción que trata del círculo vicioso de la pobreza y la desolación en las ciudades del interior de EE.UU., y la cual eventualmente lo posicionó perfectamente en las listas, recordando que Elvis estaba de vuelta.

2. ‘If I Can Dream’

Tan solo dos meses después de que Martin Luther King Jr. fuese asesinado, Elvis Presley se dirigió al estudio de Western Recorders en Los Ángeles para preparar un tributo conmovedor dedicado al héroe de los derechos civiles. Esta fue la cereza del pastel en su especial de regreso de 1968, donde lo interpretó con una pasión extraordinaria. La canción continúa siendo considerada como una de sus mejores interpretaciones vocales de su carrera.

1. ‘Suspicious Minds’

Elvis llevaba dos años casado con Priscilla cuando grabó ‘Suspicious Minds’, pero el matrimonio ya estaba en decadencia. El músico plasmó parte de esa decepción, especialmente de su parte como esposo, en la canción. Escrito por Mark James, fue su primer hit número uno en siete años y también fue uno de los números más importantes en sus presentaciones.