La invasión de Rusia seguirá matando ucranianos durante décadas después de que termine la guerra

Desde Kharkiv hasta Chernobyl, activistas y trabajadores del gobierno están rastreando el daño ambiental que, según dicen, tendrá efectos duraderos en la tierra y en la gente

Por  ANNA CONKLING

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Yasuyoshi Chiba/AFP/Getty Images

La invasión rusa de Ucrania está envenenando la tierra, el aire, el agua y el clima del país de una manera que tendrá repercusiones duraderas, según el gobierno y las organizaciones ucranianas sobre el terreno.

El Ministerio de Protección Ambiental y Recursos Naturales de Ucrania ha registrado al menos 1200 desastres ambientales en los más de dos meses desde que el presidente ruso, Vladimir Putin, lanzó la invasión. Esos desastres no solo están socavando los esfuerzos de Ucrania para preservar su entorno natural, sino que también están introduciendo contaminantes tóxicos que supondrán riesgos para la salud mucho después del final de la guerra, que también está lanzando carbono nuevo a la atmósfera, lo que continúa exacerbando la crisis climática global. 

Durante el primer mes de la guerra, el Ministerio de Medio Ambiente de Ucrania calculó que se habían detonado 79,169 artefactos explosivos, se habían lanzado 1,955 aviones bomba y se neutralizaron 567,4 kg de explosivos en Ucrania. Las secuelas de estos explosivos significan que químicos como el dióxido de carbono, el óxido nitroso y el formaldehído han ingresado a la atmósfera, según Oleg Rubel, profesor de administración pública en la Academia Nacional de Ciencias de Ucrania y científico que trabaja con el ministerio.

El 27 de febrero, el ministerio informó que un depósito de petróleo en la ciudad de Vasylkiv fue alcanzado por un misil balístico. Como resultado del ataque, 10 tanques de 2.000 metros cúbicos de gasolina y diésel se incendiaron y la combustión provocó la contaminación del aire en barrios aledaños. Más tarde ese día, se informó que las tropas rusas volaron un gasoducto en Kharkiv “lo que resultó en una explosión masiva y una onda expansiva que dañó los edificios en las áreas residenciales de la ciudad”, según el ministerio. Desde entonces, las autoridades han notado que se han liberado a la atmósfera hollín, azufre y aldehídos, contaminantes con consecuencias respiratorias y cardiovasculares para los humanos, en particular para las poblaciones vulnerables.

A medida que continúa la invasión, eventos como el ataque de Vasylkiv ocurren una y otra vez, y los peligros ambientales son tan multifacéticos como dañinos.

El ministerio no está solo en la evaluación de los daños ambientales causados por la guerra. Eco Action es una organización activista ucraniana que trabaja con políticos y expertos para proteger el medio ambiente. Antes de la guerra, abogaron por un cambio hacia la energía limpia en el país; ahora están documentando los ataques contra el medio ambiente. Hasta el momento, Eco-Action ha contabilizado 216 de estos delitos ambientales, que son esencialmente acciones intencionales que causan efectos irreversibles del cambio climático o dañan la vida humana. Algunos delitos ambientales que Eco-Action ha encontrado incluyen incendios en depósitos de petróleo, daños a tuberías de gas y un incendio forestal que se prolongó durante dos días: los trabajadores no pudieron llegar debido a los constantes bombardeos. 

“Estos delitos pueden causar un gran daño a la naturaleza y también afectarían [a] la población de Ucrania”, dice Yevhenia Zasyadko, jefa de Delitos Ambientales en Eco-Action. “Debido a este daño ambiental, puede aumentar el número de [la] población que sentirá un efecto negativo de esta guerra, o incluso morirá”. 

Los químicos liberados en la guerra tienen numerosas vías hacia los cuerpos humanos. Pueden ser absorbidos por el suelo y pueden contaminar las aguas superficiales con toxinas como el cobre, que puede ser tóxico para los animales y los humanos, dice Rubel. En un caso, una colección de muestras de agua superficial en el río Ivka mostró contaminación como resultado de misiles rusos que dañaron un tanque con fertilizantes minerales. Rubel dice que eso ha hecho que las comunidades río abajo pierdan el acceso al agua potable. Ese es solo un ejemplo de cómo se ha dañado el suministro de agua debido a la guerra: el ministerio ha calculado que actualmente 1,4 millones de personas en Ucrania no tienen acceso a agua potable segura. El ministerio también encontró que entre el 26 y el 27 de abril, las tropas rusas en dos ocasiones dispararon proyectiles en la ciudad oriental de Avdiivka que contenían fósforo, un químico altamente tóxico que se quema rápidamente y puede arder en el aire durante horas después de haber estado expuesto. Como resultado, se produjeron varios incendios y Rubel dice que varios resultaron heridos por el gas, pero no se informaron muertes.

La invasión también está afectando áreas naturales que los ucranianos han trabajado duro para proteger. El ministerio descubrió que un tercio de todas las áreas protegidas en Ucrania han sido dañadas por la guerra, al igual que más de siete millones de hectáreas de Emerald Network Sites; 900 áreas protegidas están amenazadas. (El ministerio cree que hay artefactos explosivos sin detonar en estas áreas). 

A más largo plazo, la guerra está lanzando cantidades masivas de contaminación de carbono a la atmósfera en un momento en que el planeta no puede permitírselo. Cada vez que un avión de combate ruso sobrevuela Ucrania, un misil impacta en un edificio residencial o se produce un incendio en un bosque, se libera dióxido de carbono al medio ambiente, lo que exacerba la crisis climática mundial que aún no se ha abordado.

La guerra también ha socavado los esfuerzos previos de Ucrania para reforzar su calidad ambiental y proteger el clima, incluida la transición a energía amigable con el clima. “Desde el primer día de la guerra, detuvimos todo lo que estábamos haciendo”, dice Iryna Stavchuk, viceministra de Protección Ambiental y Recursos Naturales de Ucrania. “Esa es mi tragedia personal porque yo estaba coordinando el trabajo de política climática. Realmente planeamos mucho trabajo para que Ucrania cambie al desarrollo verde e integre las medidas de mitigación en todos los sectores de [la] economía”.

En cambio, la misión principal del ministerio se convirtió en documentar los peligros para el medio ambiente y envió a científicos, inspectores y miembros de grupos ambientalistas a recolectar muestras del suelo y del agua, dondequiera que los ataques no amenazaran su seguridad.

Stavchuk espera tener un informe completo de las cifras de daños ambientales este verano, en una evaluación coordinada por el Banco Mundial. El ministerio espera obtener algún tipo de compensación económica. 

El mayor daño puede estar aún por venir, ya que la guerra ha aumentado drásticamente la posibilidad de un desastre nuclear en un país que conoce muy bien esa amenaza. Hasta el 31 de marzo, las tropas rusas habían ocupado Chernobyl, el sitio del peor desastre nuclear del mundo. Stavchuk dice que se han producido incendios causados por misiles rusos, lo que posiblemente podría haber esparcido partículas radiactivas en el aire. El ministerio informa que las tropas rusas estaban «perturbando el suelo» del Bosque Rojo altamente contaminado en Chernobyl levantando nubes de polvo radiactivo y prendiendo fuego a los arbustos y la hierba, lo que provocó un aumento en los niveles de radiación. Cuando las tropas se fueron, destruyeron más de 200 dispositivos y equipos de oficina que se usaban para proteger la planta de incendios y monitorear los niveles radiactivos. El ministerio dice que es imposible saber en este momento qué significará, pero temen que sus efectos sean severos en el ecosistema circundante. 

“Es difícil de evaluar porque para comprender los impactos en la biodiversidad tendríamos que realizar investigaciones de campo y análisis más profundos, pero teniendo en cuenta que estos fuertes bombardeos y todo el ruido y todas las actividades militares, por supuesto también impacta la naturaleza”, dice Stavchuk.

Y en el sureste de Ucrania, las tropas rusas actualmente tienen el control de la planta de energía nuclear Zaporizhzhya en el sureste de Ucrania. Si hay una explosión en Zaporizhzhya, los activistas creen que podría causar otro incidente en Chernobyl. 

“Es extremadamente peligroso”, dice Stavchuk. “[Si] puede ocurrir un error técnico o cualquier problema, puede conducir a una gran catástrofe ambiental, no solo para Ucrania sino también para todos los países que nos rodean, y en todo el mundo”.