diciembre 30, 2021

Ghislaine Maxwell es declarada culpable de casi todos los cargos

La antigua socia de Jeffrey Epstein es declarada culpable de cinco de los seis cargos en el juicio por tráfico sexual

Por  ANDREA MARKS

La mujer fue culpada de procurar niñas para que su ex novio y delincuente sexual en serie, Jeffrey Epstein abusara de ellas.

US Attorney’s Office SDNY

Un jurado ha encontrado culpable a Ghislaine Maxwell de cinco cargos (de seis) en su juicio por tráfico sexual. Acusada de perseguir a jovencitas, junto a su pareja el delincuente sexual Jeffrey Epstein, Maxwell ahora encaró seis cargos: un cargo de conspiración (por acordar cometer el delito) emparejado con un cargo sustantivo (por cometer el delito) por cada uno de los siguientes: incitación a un menor a viajar para participar en actos sexuales ilegales, transporte de un menor con la intención de participar en una actividad sexual delictiva y tráfico sexual de un menor. Fue declarada culpable de todos, excepto del segundo cargo, incitación a una persona menor de 17 años a viajar con la intención de participar en actividades sexuales ilegales.

Maxwell seguramente pasará décadas en prisión, pues el haber sido cómplice de delitos que involucran a menores, sobre todo si se trata de tráfico sexual, le otorga por lo menos una cifra mínima de 40 años; mientras que los otros cargos a los que se enfrentaba conllevan posibles penas de prisión de cinco a diez años.

“Estoy muy aliviada y agradecida de que el jurado haya reconocido el patrón de comportamiento depredador que Maxwell mantuvo durante años y la haya declarado culpable de estos delitos”, dijo en un comunicado la doctora Annie Farmer, una de las acusadoras de Epstein y testigo en el caso, “ha causado daño a muchas más mujeres que las pocas que tuvimos la oportunidad de testificar en la sala. Espero que este veredicto traiga consuelo a todos los que lo necesitan y demuestre que nadie está por encima de la ley. Incluso aquellos con gran poder y privilegio tendrán que rendir cuentas cuando abusen y exploten sexualmente a los jóvenes”.

La decisión del jurado se produjo tras cinco días completos de deliberación, repartidos en dos semanas con una pausa navideña en medio, después de 12 días de juicio, mucho menos de las seis semanas estimadas inicialmente. La fiscalía presentó su caso durante dos semanas a partir del 29 de noviembre. Llamaron a 24 testigos, mientras que la defensa descansó el 17 de diciembre tras sólo dos días y nueve testigos, entre ellos Eva Andersson-Dubin, una antigua novia de Epstein. 

En su caso, el Estado se centró en los presuntos delitos cometidos entre 1994 y 2004, durante los cuales Maxwell, según la acusación, “ayudó, facilitó y contribuyó a que Jeffrey Epstein abusara de niñas menores de edad, entre otras cosas, ayudando a Epstein a reclutar, preparar y, en última instancia, abusar de víctimas que Maxwell y Epstein sabían que eran menores de 18 años”.

Epstein y Maxwell utilizaron el disfraz de mentores de chicas jóvenes para acercarse a ellas, según el gobierno. Un testigo dijo que Epstein le había pagado para que asistiera a un campamento de artes escénicas, otro dijo que había financiado sus viajes al extranjero para mejorar su currículum para la universidad. Todo el tiempo, dijeron los fiscales, Maxwell ayudó a Epstein a preparar a las niñas para el abuso sexual.

En las declaraciones de apertura, la fiscal adjunta Lara Pomerantz dijo que Maxwell había sido “esencial para el plan”, que su presencia como mujer adulta había dado a las propuestas de Epstein a las niñas una ‘cobertura de respetabilidad’ y había ayudado a las víctimas involuntarias a entablar una amistad con los dos adultos. La fiscalía llamó a Lisa Rochhio, terapeuta y testigo experto en agresiones sexuales en la infancia, para que describiera las etapas del grooming, por las que los depredadores eligen a sus víctimas, las aíslan, se ganan su confianza y luego normalizan el abuso. 

En su testimonio, los testigos contaron al jurado cómo Maxwell las había llevado de compras y les había hablado de la escuela, de su familia y de sus novios. Una de ellas dijo que al principio Maxwell se había sentido como una hermana mayor para ella, pero que pronto empezó a hablar de temas sexuales y que más tarde la instruyó sobre cómo tocar a Epstein durante los masajes sexualizados, el principal escenario de las víctimas de abusos descrito. “Parecía muy casual, como si fuera muy normal, como si no fuera gran cosa”, dijo la testigo, que se hizo llamar Jane.

Por otra parte, los testimonios de cuatro mujeres constituyeron la columna vertebral del caso del gobierno. Las mujeres afirmaron que habían sido abusadas por Epstein, con la ayuda de Maxwell, cuando eran adolescentes. Tres de las mujeres también dijeron al jurado que Maxwell les había tocado los pechos. 

Asimismo, Jane, quien ahora es una exitosa estrella de telenovelas, dijo que había cumplido 14 años el verano en que, según ella, Epstein y Maxwell se acercaron a ella en el campamento de verano de artes de Interlochen, en Michigan. El encuentro fue el comienzo de varios años de abusos recurrentes en la mansión de Epstein en Palm Beach (Florida), donde se vio obligada a dar a Epstein masajes que se convirtieron en sexuales. Describió que él utilizaba un vibrador con ella, y dijo que Maxwell le había ordenado que retorciera los pezones de Epstein durante los abusos.

Carolyn, que solo utilizó su nombre de pila, fue reclutada a los 14 años para dar masajes a Epstein a cambio de dinero en Palm Beach por Virgina Giuffre, otra de las víctimas de Epstein. El testimonio de ella presentó un ejemplo del ‘esquema piramidal de abuso’ que los fiscales describieron en sus declaraciones de apertura, según el cual Epstein pagaba a las víctimas que regresaban una comisión por traer más chicas jóvenes para que él abusara de ellas. Un antiguo empleado del hogar de Palm Beach, Juan Alessi, también testificó que se le pidió que llevara a Maxwell a salones de masaje, spas y escuelas de formación de masajistas de la región, supuestamente para que pudiera contratar a más masajistas para Epstein. 

Farmer, la única acusadora que testificó usando su nombre completo, describió que conoció a Epstein mientras visitaba a su hermana en Nueva York cuando tenía 16 años, antes de ser atraída a su rancho de Nuevo México, donde Maxwell la instruyó sobre cómo frotar los pies de Epstein mientras él gemía de placer y también le dio a Farmer un masaje durante el cual frotó sus pechos superiores desnudos. Epstein intentó abrazarla en su cama a la mañana siguiente, pero Farmer escapó al baño y nunca vio a la pareja después de ese viaje. Ahora, una terapeuta con un doctorado, Farmer dijo que el comportamiento de Epstein y Maxwell parecía que estaban ‘trabajando para confundir mis límites’ con el objetivo de seguir abusando de ella. El juez estipuló ante el jurado que los hechos descritos por Farmer no constituirían “actividad sexual ilegal”.

Kate, que también utilizaba un seudónimo, conoció a Maxwell cuando tenía 17 años en Londres, donde Maxwell le dijo que su novio era un filántropo que podía ayudarla en su carrera como cantante. Kate dijo a los jurados que Maxwell le había pedido que sustituyera a la masajista de Epstein. Durante el masaje, Epstein inició el contacto sexual, y Kate describió que se sentía “aterrada y congelada”. Dado que en ese momento era mayor de edad, la jueza Alison Nathan dijo al jurado que no podía ser considerada una víctima en este caso, pero sí una testigo: “En la medida en que concluyan que su testimonio es relevante para las cuestiones que tienen ante ustedes”, dijo Nathan, “pueden considerarlo”. 

Además de los testimonios de los acusadores, los fiscales también interrogaron a antiguos miembros del personal de Epstein y a pilotos privados, algunos de los cuales describieron a Maxwell como la ‘número dos’ de Epstein y ‘la señora de la casa’. Compartieron pruebas en forma de fotos, de Epstein, sus propiedades y aviones, Maxwell y las víctimas, registros de mensajes telefónicos, un manual de la casa con instrucciones detalladas sobre el comportamiento del personal, un pequeño libro negro con los nombres de las víctimas, facturas de FedEx, registros de vuelos que incluían a pasajeros poderosos como Bill Clinton y Donald Trump, y registros bancarios que muestran que Epstein pagó a Maxwell 30,7 millones de dólares durante y poco después de los años en que se produjeron los abusos denunciados por las cuatro víctimas. 

La defensa llamó a su propia experta en memoria, Elizabeth Loftus, una investigadora de falsos recuerdos famosa por defender a personajes como Ted Bundy, Robert Durst y Harvey Weinstein, para introducir dudas sobre los testimonios de los acusadores. Loftus describió cómo los recuerdos se desvanecen con el tiempo y pueden ser corrompidos por información externa. La acusación repreguntó a Loftus y consiguió que testificara sobre la calidad duradera de los recuerdos traumáticos: “Los recuerdos centrales de un evento traumático siguen siendo más fuertes, ¿verdad?” preguntó Pomerantz, “probablemente estoy de acuerdo con eso”, afirmó.

La defensa volvió repetidamente a la idea de que las acusadoras habían sido manipuladas: por sus abogados de lesiones personales que las representaron en demandas civiles y las ayudaron a obtener pagos de un fondo de compensación establecido por el patrimonio de Epstein para las víctimas; por “los medios de comunicación”, tanto en su consumo de noticias como en el hecho de compartir sus historias en las entrevistas; y por su propia codicia y deseo de dinero, que las llevó a mentir en el estrado. Teniendo esto en cuenta, los abogados de Maxwell interrogaron a cada una de las acusadoras por las incoherencias en sus declaraciones anteriores sobre sus supuestos abusos: “¿Les demostraron que sus historias eran creíbles?”, preguntó Menninger al jurado sobre los acusadores. “Les comunico que no lo hicieron”.

En un esfuerzo por distanciar a Maxwell de Epstein, la defensa también argumentó a lo largo del juicio que Epstein la había manipulado de la misma manera que a otros en su órbita. “Todo el mundo sabía que Jeffrey le guardaba secretos a Ghislaine, además de Ghislaine”, dijo Laura Menninger durante las declaraciones finales. Añadió que Maxwell estaba siendo juzgada simplemente por ‘estar con’ Epstein, “tal vez fue el mayor error de su vida”, dijo Menninger, haciéndose eco de la opinión de la defensa de que Maxwell era un chivo expiatorio de Epstein. “Pero no fue un delito”.

El Estado alegó que Epstein y Maxwell eran los que manipulaban, atrayendo a las jóvenes para que fueran “molestadas por un hombre de mediana edad”, dijo la fiscal federal Alison Moe durante su declaración final. Moe añadió que, como pareja adinerada, Maxwell y Epstein habían utilizado su poder para captar a niños vulnerables. “No es un accidente que Jane y Kate y Carolyn y Annie vinieran de hogares monoparentales que estaban luchando de diferentes maneras”, dijo Moe. 

En los cierres, la fiscalía también señaló más de 30 millones de dólares que Epstein había transferido a Maxwell, llamando a los pagos dinero ganador por “abusar de niños juntos”. Maxwell asistía cada día a los procedimientos con una máscara y un jersey, a menudo de cuello alto. Abrazaba y besaba a sus abogados en señal de saludo, y se colocaba junto a ellos en una amplia mesa. Se inclinaba para consultar con ellos y tomaba notas durante los testimonios. A veces mostraba agitación, pasándose los dedos por el pelo y poniéndose y quitándose las gafas, pero poca emoción por lo demás. 

Un día, dibujó al dibujante de la sala. A pesar de la reciente tendencia de los acusados de alto perfil a testificar en su propio nombre, Kyle Rittenhouse, Elizabeth Holmes, Kim Potter, Maxwell no subió al estrado. La única vez que se dirigió al tribunal fue para decir que no testificaría: “Su Señoría, el gobierno no ha probado su caso más allá de una duda razonable, por lo que no hay necesidad de que yo testifique”, dijo al juez. El jurado no estaba en la sala en ese momento. 

El juicio representaba una de las últimas vías para que las víctimas de los abusos de Epstein buscaran justicia, ya que éste murió por suicidio en agosto de 2019 mientras esperaba su propio juicio por tráfico sexual en una cárcel de Nueva York. La defensa de Maxwell aprovechó la inevitable conexión con Epstein para afirmar que ella sólo estaba en juicio porque el verdadero criminal estaba muerto y que se la estaba culpando “por sus pecados”. 

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