Exclusiva: Ucrania presiona para desconectar a Rusia de Internet

Desconectar los sitios rusos enviaría un fuerte mensaje a un régimen que lanza propaganda digital. Los expertos dicen que podría ser un desastre

Por  ROLLING STONE

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Gavriil Grigorov/TASS via Getty Images

Los funcionarios ucranianos están pidiendo a una organización clave responsable del funcionamiento de Internet que desconecte todos los sitios rusos de la red informática global de redes, según ha podido saber Rolling Stone.

Es el último intento de convertir a Rusia en un estado paria en represalia por la invasión de Ucrania por parte del Kremlin. Los expertos lo llaman un paso masivo y desaconsejado.

Según un correo electrónico revisado por Rolling Stone, la solicitud de Ucrania a la Corporación de Internet para la Asignación de Nombres y Números (ICANN) busca revocar los dominios emitidos en Rusia y cerrar los servidores primarios del Sistema de Nombres de Dominio (DNS) en el país, una medida que efectivamente prohibir el acceso a los sitios de Internet rusos, con el potencial de dejar fuera de línea a todo el país.

“Nadie en ninguna parte del mundo podría acceder a ningún sitio web ruso”, explica Bill Woodcock, director ejecutivo de Packet Clearing House, una organización sin fines de lucro que brinda soporte y seguridad a una colección de sistemas de software y hardware conocida como infraestructura crítica de Internet. “Las personas dentro de Rusia, a menos que tuvieran una buena conectividad con el resto del mundo, no podrían acceder a ninguna otra parte de Internet, solo a las partes rusas”.

Los representantes de la ICANN, una organización sin fines de lucro con sede en California responsable de proteger «la estabilidad operativa de Internet» a través de la gestión de la zona raíz del DNS global, verificaron la autenticidad del correo electrónico, pero se negaron a hacer más comentarios.

La zona raíz de DNS es un elemento crucial de la funcionalidad general de Internet, responsable de manejar consultas a dominios de nivel superior, como .com, y dominios específicos de países como .ru de Rusia. Eliminar el acceso de Rusia a este grupo de servidores evitaría que los proveedores de servicios de Internet rusos se comuniquen con los sistemas externos que realmente conectan a los usuarios de Internet con los sitios web.

El correo electrónico de Andrii Nabok, el representante ucraniano del Comité Asesor Gubernamental de la ICANN, afirma que los ataques cibernéticos rusos están «obstaculizando la capacidad de comunicación de los ciudadanos [ucranianos] y del gobierno». Desconectar a Rusia, afirma Nabok, «ayudará a los usuarios a buscar información confiable en zonas de dominio alternativas, evitando la propaganda y la desinformación». Pero, según los expertos de la industria, la solicitud sin precedentes tiene el potencial de hacer más daño que bien, y podría amenazar el acceso sin restricciones a Internet de otros países en el futuro.

“Esta es una gran solicitud de Ucrania”, dice Justin Sherman, miembro de la Cyber ​​Statecraft Initiative del Atlantic Council. “Es muy probable que la ICANN simplemente diga que no. El Kremlin está difundiendo toneladas de propaganda y desinformación sobre Ucrania, pero esta no es la forma de abordarlo”.

Dejar a Rusia fuera de línea sería un gran golpe para el país, lo que podría sumarse a la serie de sanciones globales extraordinarias impuestas a Rusia en los últimos días, que incluyeron restricciones al Banco Central de Rusia, el congelamiento de ciertos activos de propiedad rusa, la eliminación del mercado mundial y del sistema de pago SWIFT, y la prohibición de interacciones con las industrias rusas de petróleo y gas.

El correo electrónico de Nabok también hace referencia a la revocación de las firmas digitales que autentican los nombres de dominio, una medida que, según Woodcock, podría dejar a Rusia vulnerable a “muchos tipos de prácticas abusivas”, incluidos los ataques a la banca personal. “Entiendo de dónde vienen”, dice. “Pero fundamentalmente, esta es una mala idea”.

Rusia no es ajena a las posibilidades de desconectarse de la infraestructura global de Internet. El verano pasado, el Kremlin llevó a cabo una serie de pruebas que, según una fuente anónima, buscaban «determinar la capacidad de ‘Runet’ para funcionar en caso de distorsiones externas, bloqueos y otras amenazas» desconectando manualmente al país. informó Reuters. El experimento fue impulsado por la Ley de Internet Soberana de Rusia, que exige la creación de un DNS nacional que permitiría a Rusia mantener la conectividad a Internet en caso de interferencia de fuerzas externas.

“¿Hacerle algo a Rusia contra lo que acaban de realizar una prueba nacional de defensa a gran escala? Probablemente no sea el ataque más inteligente del mundo”, dice Woodcock. “Dirige al mundo en la dirección de no tener una Internet interoperable globalmente”.

Tanto Woodcock como Sherman enfatizan que mantener el acceso libre y abierto a Internet dentro de Rusia es una de las estrategias de defensa más sólidas contra la maquinaria de propaganda del país. “La acción de la ICANN contra los dominios rusos socavaría la capacidad de los usuarios de Internet rusos para obtener acceso a la información sobre el conflicto de Ucrania”, dice Sherman. “Es vital que las personas difundan información dentro de Rusia sobre las acciones del Kremlin, que las plataformas de redes sociales eliminen la propaganda estatal rusa y que organizaciones como la ICANN no establezcan precedentes peligrosos como revocar dominios completos para un país”.

“La mejor esperanza que tenemos para reducir el apoyo interno ruso a este conflicto es permitir que las personas dentro de Rusia se comuniquen libremente al respecto”, dice Woodcock. “Realmente no queremos que la ICANN juegue de árbitro sobre lo que deberían ser las comunicaciones soberanas de otros países”.