agosto 4, 2022

“Es más difícil de lo que parece»: Mike Judge habla del regreso de ‘Beavis y Butt-Head’

El creador de la serie habla del renacer de Paramount Plus, de mostrar a los tontos adolescentes como hombres de mediana edad y de las posibles secuelas de El Rey de la Colina y Daria

Por  ANDY GREENE

Mike Judge como la voz de Butt-Head y Beavis en el episodio 1 de Beavis and Butt-Head de Mike Judge, temporada 1 en streaming en Paramount+, 2022.

MTV/Paramount+

Hace treinta años, un oscuro cineasta texano llamado Mike Judge creó el corto animado Frog Baseball, en el que dos adolescentes obsesionados con el heavy metal llamados Beavis y Butt-Head maltratan a un anfibio con un bate de béisbol. En su momento no pareció nada especialmente brillante, sobre todo porque termina con ellos atacando con saña a un caniche, pero de alguna manera dio origen a uno de los programas más queridos de la historia de MTV.

Beavis y Butt-Head, que tuvo siete temporadas entre 1993 y 1997, fue un espejo de feria para la audiencia de MTV, ya que el dúo se pasaba la mayor parte del tiempo viendo malos vídeos musicales, comiendo nachos y sin entender cada situación estúpida en la que se encontraban. La fórmula nunca se quedó anticuada, y el programa terminó en 1998 con la exitosa película Beavis y Butt-Head recorren América. A partir de entonces, Judge se encaminó hacia la creación de obras atemporales de brillantez satírica como Enredos de Oficina, El Rey de la Colina, La Idiocracia y Silicon Valley.

Ahora que Silicon Valley ha quedado atrás después de seis temporadas en HBO, Judge cierra el círculo de su carrera creando una nueva versión de Beavis y Butt-Head para Paramount Plus, que comienza el 4 de agosto. Fue precedida en junio por la película Beavis y Butt-Head Recorren el Universo, en la que el dúo viaja a través de un agujero negro desde 1998 hasta 2022. Eso preparó esta nueva temporada, en la que viven en el presente como los mismos adolescentes idiotas que eran cuando la serie original dejó de emitirse, aunque de vez en cuando habrá miradas al futuro en las que finalmente los veremos como adultos.

Nos pusimos al teléfono con Judge, cuya voz suena como la de Beavis, Butt-Head, Hank Hill, Mr. Anderson y el jefe de Jennifer Aniston en Enredos de Oficina, todo en uno, por el simple hecho de haberlos interpretado a todos, para charlar sobre la nueva temporada de Beavis y Butt-Head, el reto de escribir para personajes demasiado tontos como para aprender algo, la posibilidad de continuar El Rey de la Colina y Daria, y por qué su reciente intento de hacer un live-action de Beavis y Butt-Head nunca se puso en marcha.

Me encantaron los dos nuevos episodios de Beavis y Butt-Head que vi. El renacer de varios personajes no funciona. Muchos son bastante horribles. Aunque eso parece menos cierto con la animación.

Probablemente sea cierto. Tienes la ventaja añadida de que se ven igual. Pero, no había pensado en hacer esto. Creo que era 2018, estaba en medio de la última temporada de Silicon Valley. Estaba trabajando con la banda Portugal. The Man. Habíamos usado un par de sus canciones en el programa y me pidieron que hiciera una intro para su set de Coachella [usando a Beavis y Butt-Head].

No había hecho las voces en muchos años. Simplemente fui y lo hice, lo escuché y pensé: “Oh, eso suena como Beavis y Butt-Head”. Y luego hice la animación de ellos en el sofá. Fue muy divertido. Pensé: “Sí, esto parece y suena como ellos”. Luego Paramount quiso hacerlo y pensé: “¿Por qué no?”

La primera vez que trajiste la serie fue en 2011. ¿Por qué duró tan poco ese regreso?

Las cosas no acabaron de encajar. Hubo muchos problemas en la parte de la animación, intentando que se viera bien. No sé si eso influyó. Pero en realidad lo hizo bastante bien, los índices de audiencia fueron buenos. MTV no quiso hacer más.

Pero esta vez, con Paramount Plus, había más entusiasmo detrás de ella. Y empezamos con una película, yendo más allá, en lugar de “aquí está el episodio número 198”. La película trajo una energía real de vuelta.

También lo estamos ampliando, ya que estamos haciendo algunos episodios en los que son de mediana edad. Esos han sido muy divertidos de hacer.

En 2011, me dijiste que podías imaginar a Beavis y Butt-Head como niños, adolescentes y ancianos, pero que los años de la edad adulta eran una especie de espacio en blanco en tu mente. ¿Cómo lo rellenaste?

Se ve una breve imagen de ellos en [Beavis y Butt-Head Recorren el Universo] como si nunca hubieran ido al espacio, aunque engañamos un poco la edad. Pero en los nuevos episodios, no los vemos nunca con veinte años ni nada. Pasamos directamente a que son mayores de edad. Puede que sea demasiado triste verlos con 20 años y todavía perdedores, pero no me importa verlos con 50 y todavía cómodos con ellos mismos. No sé por qué exactamente.

Judge en el panel de Beavis and Butt-Head Do Comic-Con durante la Comic-Con en julio.
Amy Sussman/Getty Images

Hace poco hablaste de un casting para un proyecto de Beavis y Butt-Head de acción real que nunca llegó a realizarse. ¿Puedes decirnos algo más sobre eso? ¿Cómo fue ver a los actores intentando interpretar a los personajes a los que habías puesto voz durante todos estos años?

Fue bastante surrealista. No puedo decir quién leyó,eso no sería bueno, ni ético, pero todo se hizo a través de Zoom porque fue durante la pandemia. Había un par de tipos que eran divertidos como Beavis. Butt-Head era más difícil.

Era como ver a los adolescentes imitando a Beavis y Butt-Head como lo hacían en los noventa. Pero para que alguien lo haga bien, creo que tendría que hacerlo suyo y no parecer que está imitando algo. Yo no vi eso, excepto por un par de tipos que interpretaban a Beavis.

¿Es eso lo que mató a la película de acción real? ¿No pudieron encontrar a los actores adecuados?

Esa [sesión de casting] era sólo nosotros haciendo la debida diligencia. [Paramount] quería seguir buscando. Dije: “Déjenme hacer esto con una película de animación que inicie una serie. Si hay una idea de acción real, no cerremos la puerta. Pero, ¿por qué no traemos primero a los personajes?”.

Creo que es posible [hacer una película de acción real]. Enredos de Oficina se basó en realidad en unos cortos de animación que yo había hecho. No fue hasta que empezamos a hacer el casting para eso y Gary Cole leyó para el personaje de [Bill] Lumbergh que pensé: “Vaya, esto realmente funciona”. Lo imitaba, pero también lo hacía suyo. Y luego Stephen Root clavó a Milton. Así que no lo descartaría.

Beavis and Butt-Head Recorren el Universo, que da el pistoletazo de salida a esta nueva serie, envía a los chicos a un agujero negro que les lleva de 1998 a 2022. ¿Por qué sintieron la necesidad de hacer eso?

Bart Simpson lleva 10 años desde 1987 y a nadie parece importarle.

En parte, nos pareció una forma divertida de hacer que entonces parecieran despistados, y era una forma divertida de apoyarse en las diferencias entre los años noventa y ahora. No queríamos fingir que no había ocurrido. Una vez que lo convertimos en el punto de partida, parecía que nos habíamos quitado un peso de encima.

Los de 2011 los abordé como “Los Simpsons llevan toda la vida y siguen teniendo la misma edad. ¿Por qué no?” Pero Los Simpson es mucho más surrealista que Beavis y Butt-Head. Tal vez eso hace que tenga más sentido.

No quiero pensar demasiado en esto, pero el Sr. Van Driessen y el Sr. Anderson se ven exactamente igual. ¿Se supone que debemos pensar que han envejecido 24 años? ¿Lo han hecho? ¿Acaso importa?

En realidad, envejecimos un poco a Van Driessen, y luego nos retractamos. Pensamos: “Que sean esos tipos que no envejecen”. Van Driessen ya era una especie de viejo hippie en ese entonces. Ahora es un viejo hippie. Tom Anderson tendría unos 100 años. [Risas] Pero no lo sé. Norman Lear sigue teniendo el mismo aspecto.

Se supone que debemos pensar cosas como: “¿Por qué se han matriculado de nuevo en la escuela? ¿No se escandalizaría el Sr. Van Driessen al ver a sus alumnos de hace 24 años con el mismo aspecto?”

[Risas] Originalmente, teníamos algunas cosas como esa en la película. Hicimos una cosa entera donde hicimos a Van Driessen más viejo y él nos lo recuerda. Luego lo recortamos todo y pensamos: “Bien, este tonto salto cuántico a través del agujero negro se encargará de todo”.

Finalmente nos enteramos de que la madre de Beavis se llama Shirley, y que han estado en su casa todos esos años. Le das a los fans algunas migajas más de biografía.

[Risas] Sí. Shirley Beavis. Creo que una vez dije en una entrevista que era la casa de Butt-Head.

Me lo dijiste en 2011. [Risas] Pero nunca lo dijimos en un episodio. También creo que ambos tienen madres solteras. Antes de la primera película, pensé que podrían ser medio hermanos, pero las madres no lo saben realmente. Conocí a estos medio hermanos en la escuela secundaria que tenían diferentes mamás, pero vivían juntos. No sé qué casa de los padres era. Simplemente siempre estaban allí.

En Beavis y Butt-Head Recorren América, conocemos a esos dos tipos en el desierto que parecen sus padres. Uno de ellos dice que “se metió con dos chicas” hace 15 años en Highland, su ciudad natal, dando a entender que en realidad es el padre de ambos.

Sí, pero el padre de Beavis se parece a Beavis. Tal vez el padre de Butt-Head no lo sepa.

En el programa original, Beavis y Butt-Head sólo veían videos musicales. Ahora, ven videos en TikTok y YouTube. ¿Puedes hablar de ese cambio? Además, ¿cómo encuentran esos vídeos raros y aleatorios?

Tenemos un equipo de personas que encuentran los aleatorios y los limpian. Los vídeos musicales funcionan bien porque son algo que simplemente ves y no tienes que escuchar cada palabra que dicen en la pantalla. Pero está muy bien romper con algo que no sea un vídeo musical, y hay tantas cosas ahora mismo. En comparación con los años noventa, el mundo está inundado de contenido. Y es perfecto para que Beavis y Butt-Head lo vean.

Gran parte de ello fue encontrar algo que les diera algo divertido de lo qué hablar, y luego gran parte es lo que puedes aclarar. Algunas de estas estrellas de YouTube ganan tanto dinero y ya son tan famosas que no les importa estar en este programa. Muchas veces es alguien que piensa que sería genial estar en él, o que no tiene tantos seguidores y que podría usar algo de dinero. Pero normalmente no podemos pagarles lo que pueden conseguir como una gran estrella de YouTube.

Esas cosas han sido muy divertidas para mí. Lo revisamos y damos vueltas a las ideas. Con el del tatuaje en la cárcel [en el que ven un vídeo de TikTok sobre cómo hacerse un tatuaje en la cárcel], será como: “Puedo imitar a este tipo y hablar de cómo parece un criminal”. El vídeo de la admisión a la universidad [en el que una adolescente y su madre se asustan cuando entra en Harvard] era solo la idea de que piensen que la madre y la hija están realmente peleando y no celebrando y abrazándose. Sólo buscamos un ángulo.

En la mayoría de los programas de televisión los personajes aprenden y crecen, aunque ese crecimiento sea muy lento y gradual. ¿Es difícil escribir para personajes que son simplemente demasiado tontos para aprender algo?

Sí, es más difícil de lo que parece. Para mí, hay realmente dos categorías de comedia televisiva. Siempre comparo las cosas con la televisión clásica, pero en Los Beverly Ricos nadie aprende nada nunca. Me encanta verla. Es tranquilizador y reconfortante que no aprendan nada y que todo el mundo en ese programa sea ridículo. Luego hay programas como El Show Andy Griffith y El Show de Mary Tyler Moore, con los que crecí, en los que sí [aprenden cosas]. También me encantan esos programas.

Es difícil escribir, sobre todo para una película, personajes tan tontos que no van a descubrir nada. Cuando estaba escribiendo Beavis y Butt-Head Recorren América en los años noventa, fui y volví a ver tres de las películas de Cheech y Chong. Están muy bien hechas. La gente puede pensar que son películas tontas, pero están bien hechas, más de lo que se piensa.

Y luego están las películas del [inspector] Clouseau, como Un Disparó en la Sombra. No es como CSI o algo así. Le tienen que pasar cosas y no puede ser sólo suerte. No es fácil.

Kip Winger estuvo molesto durante años porque Stewart llevaba una camiseta de Winger. Dijo que hablaron hace una década e hicieron las paces. ¿Te sientes mal por haber contribuido, aunque sea sin querer, a que esa banda se convierta en una broma?

Bueno… [risas] Kip Winger tenía canciones y un pelo estupendo y es un tipo guapo. No voy a sentir demasiada pena por él. Probablemente estaba celoso. Pero en realidad parece un buen tipo. Creo que ha tenido una muy buena carrera.

También, más tarde, conocí a Michael Bolton. Es muy simpático y se portó muy bien con el tema de Enredos en la Oficina. Acabamos usando una de sus canciones en la nueva película. Pero creo que Kip Winger va a estar bien.

Para los espectadores casuales, Beavis y Butt-Head tienen básicamente personalidades idénticas. Pero eso no es cierto. ¿Cuáles crees que son las principales diferencias entre ellos?

Butt-Head es un tipo feo que no tiene absolutamente nada a su favor, pero que de alguna manera sigue siendo engreído. Sigue pensando que es genial. Beavis es un poco más frito, y sólo mira a Butt-Head para que lo guíe. Está más fuera de lugar.

Siempre está la pregunta de qué le pasaría a Beavis si no estuviera Butt-Head. Probablemente estaría mejor. Es aún más ingenuo que Butt-Head. Tal vez tenga algo de cerebro en alguna parte, pero sólo es el loco. No es malicioso. Probablemente sea más amable que Butt-Head. Ninguno de los dos es malo, pero a Butt-Head no le importa mucho nada. Y Beavis sólo sigue a Butt-Head.

No has dirigido una película de acción real desde Extract en 2009. ¿Tienes planes para otra?

Hay una. Todavía no puedo hablar de ella. Pero existe la posibilidad de hacerlo en un futuro no muy lejano. Tras seis temporadas de Silicon Valley y la dirección de muchas de ellas, empecé a pensar en volver a hacer una película. La televisión de acción real se ha convertido cada vez más en una película. No se producen toneladas de episodios al año y se dedica más tiempo a ello. Los valores de producción de HBO eran realmente buenos.

Tienes esta extraña maldición en la que tus películas de acción real sólo son apreciadas años después de salir de los cines.

[Risas] Sí. Tengo que averiguar cómo hacer que sean un éxito en su momento. Beavis y Butt-Head Recorren América fue un gran éxito, pero la gente no lo tiene en cuenta.

Ha habido rumores sobre el regreso de El Rey de la Colina. ¿Va a suceder?

Todavía no, pero podría. Es increíble lo que tardan estas cosas en ponerse en marcha a veces. Estuvo a punto de salir hace unos años y luego se detuvo. Hay un montón de factores. Beavis y Butt-Head es un poco más fácil de poner en marcha porque es algo mío.

También se ha hablado de Daria. Sé que no trabajaste en la serie de Daria, pero es tu personaje, de tu serie. ¿Tienes algo que decir sobre el futuro de esa franquicia?

Sí. Es un spinoff de Beavis y Butt-Head. No participé en la original, aparte de la creación del personaje. Muchos de los guionistas eran escritores que yo había contratado en Beavis y Butt-Head. La serie era muy buena, y cuando la gente oye hablar de un posible regreso, parece que se entusiasma. Creo que hay una buena posibilidad de que ocurra algo, no sé exactamente qué. Estaría involucrado, pero no tanto como con Beavis y Butt-Head.

Hace 30 años que creaste Frog Baseball. ¿Cómo habrías reaccionado si alguien te hubiera dicho entonces que seguirías haciendo un programa de Beavis y Butt-Head en 2022, y que han sido personajes queridos e icónicos?

No les habría creído. Recuerdo que pensé que estaba en algo, porque era el cuarto corto que había hecho. En ese momento, los estaba terminando en un lugar cerca de Dallas. Recuerdo que el montador llamó a la gente del laboratorio para que lo viera cuando empezó a poner el sonido. Todo el mundo se reía mucho.

Pero cuando haces reír a tus amigos, no le das mucha importancia. Estaba contento con el resultado, pero no creía que fuera algo de lo que, 30 años después, hablaría con la Rolling Stone, así que no. [Risas.]

Has tenido mucho éxito a lo largo de los años con Silicon Valley, Enredos de Oficina, El Rey de la Colina, e incluso con el culto que ha surgido en torno a La Idiocracia. Si la gente sigue usando la abreviatura de “el creador de Beavis y Butt-Head”, ¿te parece bien?

Yo creo que sí. Hay un tercio de los episodios originales que me gustaría poder excluir. Creo que si vieras los dos o tres equivocados dirías: “Eso no es tan bueno. ¿Cuál es el problema?” Pero si pudiera tomar, ya sabes, los realmente buenos, entonces sí. Estaría bien con eso.

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