julio 1, 2022

El aborto con hierbas es viral en TikTok, pero podría matarte

Los videos de TikTok promoviendo la interrupción del embarazo con plantas como la artemisa y el poleo están ganando cientos de miles de vistas

Por  EJ DICKINSON

Milles Studio

A primera vista, el video de TikTok parece un tutorial de maquillaje más: Alexis, una creadora de contenido con piel radiante, cejas perfectamente perfiladas y una goma para el pelo en su muñeca, se está aplicando rubor en sus mejillas mientras ‘Flesh’ de Ghostmane suena al fondo. Después el texto aparece en pantalla: “Si eres una mujer en Estados Unidos que está preocupada por su futuro, debes saber que hay una hierba para cada ‘situación’”. Se muestra un listado, incluyendo el poleo, la caulophyllum thalictroides (también conocida como blue cohosh) y la artemisa.

Tales plantas se han convertido en el eje central de un nuevo tema de conversación en la red social, uno que se enfoca en yerbas que pueden inducir un aborto. En medio de la controversia por la derogación de Roe vs. Wade el viernes pasado, que ocasionó terror y protestas en defensa de los derechos humanos a lo largo de EE.UU., personas en las redes sociales están tomando cartas en el asunto ofreciendo soluciones a quienes buscan interrumpir su embarazo. Algunas de estas, como una tendencia bajo el audio de ‘Paris’ de The Chainsmokers en la que mujeres de estados demócratas ofrecen su ayuda a otras de estados republicanos que buscan abortar, han sido de gran ayuda. Aun así, los profesionales de la salud están preocupados por la tendencia que promueve plantas abortivas, algunas de las cuales pueden tener efectos devastadores en la salud.

“Estoy horrorizada. Van a matar personas”, dice la ginecóloga y docente en el Departamento de Obstetricia, Ginecología y Ciencias de la Reproducción de la Universidad de Yale, Mary Jane Minkin. Ella ha escuchado rumores de gente promoviendo plantas abortivas en TikTok, al igual que abortos caseros por aspiración, lo que puede desencadenar sepsis o muerte. “Es aterrador porque así era como morían las mujeres hace 49 años”, asevera.


“Estoy horrorizada. Van a matar personas”, dice una doctora. “Así era como morían las mujeres hace 49 años”.


Uno de los abortivos más citados en la red social es el poleo, una planta de aroma dulce y mentolado que también es usada en aceites esenciales o repelentes de insectos. Pero esta contiene pulegona, que como explica el médico y toxicólogo Josh Trebach, es un compuesto que se metaboliza en el cuerpo y forma toxinas que pueden ocasionar necrosis en el hígado. Los efectos secundarios de su consumo pueden incluir vómitos y dolor abdominal, así como convulsiones, coma, falla hepática y muerte. La blue cohosh, otra yerba sugerida en TikTok, contiene metilcitosina que en grandes dosis puede resultar no solo en vómitos y dolor abdominal, sino en salivación excesiva, arritmia cardiaca, debilidad muscular, convulsiones, coma y muerte.

“Al final del día, la gente puede considerar esto como posibles soluciones porque no tienen otras opciones. Como toxicólogo, realmente me asusta”, comenta Trebach. “Debido a la falta de investigación no sabemos si funcionan a la hora de inducir un aborto, pero sabemos que puede enfermarles gravemente”.

En TikTok hay una amplia cantidad de información sobre estos abortivos potencialmente peligrosos. La etiqueta #pennyroyaltea tiene alrededor de 1,1 millones de vistas, y aunque algunos de los videos son referencias a la canción de Nirvana del mismo nombre, uno de los resultados principales es un video defendiendo su uso en la IVE. Aquel video, de una persona que supuestamente trabaja en Planned Parenthood, usa el tema ‘Do You Hear the People Sing?’ de Los miserables y tiene más de 4,500 vistas. El hashtag de la artemisa tiene más de 157 millones de vistas y su video más popular reúne más de 350 mil reproducciones. “Esto es una advertencia para no tomar té de artemisa durante el embarazo ya que puede estimular el ciclo menstrual, resultando en la pérdida del feto. Reitero, por favor no hagan esto”, se lee en el texto del clip, pese a que en su descripción dice, “Truco #roevswade #womensrights”.

Trebach relata que el mes pasado, poco antes de que se filtraran a la prensa los planes de tumbar Roe vs. Wade, se dio cuenta de que había gente creando contenido sobre plantas abortivas como el poleo y la artemisa. Tal como la revista Input Mag lo reportó hace más o menos un mes, tales sugerencias se han vuelto populares en WitchTok [temática en TikTok dedicada a hablar de brujería], con videos ganando popularidad tras la decisión de la Corte Suprema de los Estados Unidos, así como la ley en Texas que prohíbe los abortos después de la sexta semana de gestación. De acuerdo con datos de Google Trends, las búsquedas en inglés de estas hierbas también han aumentado durante el último mes, mientras que otras como “pennyroyal abortion” y “blue cohosh pregnancy” han aumentado respectivamente en un 40% y 70% en la última semana.

Pero a pesar de que el interés en las plantas abortivas está en aumento por el reciente revés a los derechos reproductivos en el país norteamericano, desde hace tiempo ha habido un mercado furtivo de redes silenciosas de herbolarios y parteras que conectan con quienes buscan practicarse abortos con estos métodos. Muchos blogs e hilos de Reddit sobre el tema incluyen observaciones aclarando que no promueven este tipo de abortos, pero brindan información detallada sobre cómo autoinducirlos. Sin embargo, la rapidez con la que tal información circula actualmente gracias a plataformas como TikTok es preocupante para Minkin, quien ha sido testigo de los efectos colaterales de autoinducir un aborto e hizo una residencia en Barbados en 1974, cuando el aborto era ilegal en tal país.

“Hace 50 años no teníamos TikTok, aunque había algo de información por allí”, dice. “Pero ahora cualquiera puede publicar cualquier cosa donde sea y le llega a miles de millones de personas. Me aterra”. Añade que debido a que el mercado de productos herbales no está regulado en EE.UU., las personas pueden comprar algo pensando que es seguro y efectivo pero que puede no contener ninguna hierba. Como ejemplo, Minkin cita un estudio de la especialista en medicina integrativa y salud de la mujer, Fredi Kronenberg, que encontró que tres de cada 11 productos que se publicitan como cimífuga (que puede ser usada para combatir los efectos de la menopausia) no contenían la planta en lo absoluto.


“¿Creo que todo el mundo tiene malas intenciones al difundir mala información? No”, dice un experto. “La gente está intentando encontrar respuestas”.


Muchos de los videos que hay en TikTok no defienden abiertamente usar tales plantas como abortivos, aparentemente por motivos legales, pero usan astutamente frases como “definitivamente *no* hagan esto”; otros no usan explícitamente el término “aborto” o “abortivo”, sino cambian la tipología de las palabras como “ab0rt0” en un intento de evadir las normas estrictas de la plataforma. Pero aun así los mensajes son claros e inmensamente erróneos: que son seguras, efectivas y utilizadas desde hace tiempo para inducir el aborto en personas gestantes.

Trebach no juzga a los creadores de contenido que están propagando la información en TikTok, dado que sabe que únicamente están tratando de compartir recursos para quien lo necesite. “¿Creo que todos tienen malas intenciones al difundir mala información? No, la gente está intentando encontrar respuestas y soluciones en esta era de incertidumbre por las decisiones de la Corte Suprema”, puntualiza. “Creo que son tiempos complicados. Mi principal preocupación es que estos remedios caseros, estos DIY de abortos con hierbas, están siendo vistos como una alternativa al tratamiento médico y eso no está bien”.

TikTok no respondió a la solicitud de comentario en relación a la difusión de información delicada sobre el aborto en su plataforma. No obstante, esta no es la primera vez en la que la red social ha sido criticada por promover videos que contienen información inexacta o directamente peligrosa sobre temas de salud. Tal como reportó ROLLING STONE el año pasado, TikTok también fue blanco de críticas tras impulsar videos de personas tomando ivermectina, un desparasitante para caballos que fue falsamente promocionado como un tratamiento para la covid-19.

Aunque Minkin cree que la plataforma tiene la responsabilidad de controlar los videos que garantizan la seguridad y eficacia de plantas abortivas, también reconoce que la preocupación por la situación legal de EE.UU. le dificultará encontrar otras opciones a las personas que desean interrumpir sus embarazos. Por ahora, páginas web como Plan C y Safe2Choose brindan recursos como conexiones para acceder a medicamentos abortivos, cuya seguridad y eficacia ha sido comprobada, a quienes buscan abortar en casa. Además, personas de cualquier edad pueden ordenar mifepristona y misoprostol a través de Aid Access, que envía medicamentos vía correo a cualquier parte de EE.UU. y el resto del mundo.

Pero la situación política tan complicada dificulta dar respuestas sencillas, al tiempo que hace que sea entendible por qué en TikTok hay quienes las buscan en forma de videos que promueven tratamientos naturales. ¿A qué otro recurso podrían acudir las personas que buscan una IVE? “Deberían ponerse en contacto con su aseguradora, si tienen una que sea razonable. No sé cómo será el asunto en estados republicanos”, comenta Minkin. “Deberían contactar a un delegado de su Planned Parenthood más cercano. Espero que aún queden oficinas por ahí”.

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