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Cinco brindis por Shane MacGowan: las mejores canciones para recordar al indomable poeta de The Pogues

El mundo de la música llora la muerte de la (rasposa) voz del rock irlandés, y acá lo homenajeamos con estos cinco tracks para escuchar en el pub

Por  DANIEL FLORES

noviembre 30, 2023

Shane MacGowan en Finsbury Park, Londres, 1999

Michael Walter/AP

1. If I Should Fall From Grace With God

Es difícil, casi inadecuado, lanzarse a nominar “la mejor canción de Shane MacGowan”, pero lo seguro es que esa canción debería ser una con The Pogues, su insuperable banda. El primer tema de su tercer LP, producido por Steve Lillywhite, es quizás el ejemplo más ajustado de las fortalezas del grupo y de la lírica prodigiosa MacGowiana, en un buen punto de su trayectoria entre la punkitud y la madurez. Además, con el diario de este triste jueves, “If I Should…” tiene algo de despedida: “Si cayera en desgracia con dios, donde ningún doctor pudiera aliviarme, si me enterraran bajo el césped, pero los ángeles no quisieran recibirme, déjenme ir, chicos, déjenme ir, déjenme ahí en el barro, donde los ríos se secan”.

2. Fairytale of New York

The Pogues fueron famosos por irrumpir en los 80 con un innovador cóctel de punk y folk irlandés (más tarde, también otras músicas e influencias, desde jazz hasta mariachi). Sin embargo, su canción más famosa no es punk y no le canta a Irlanda sino a Nueva York, claro que desde la perspectiva de los inmigrantes célticos. MacGowan también fue célebre por su comportamiento indomable, pero -otra paradoja- su tema más popular es todo lo contrario: una suave canción navideña en blanco y negro, como el maravilloso clip que la acompaña. El de Shane y Kirsty MacColl es, también, uno de los grandes duetos de la historia del pop, adecuadamente rodeados en escena por unos Pogues imposiblemente cool. El clásico navideño menos esperado, pero más conmovedor.

3. London You’re a Lady

El último tema de Peace and Love, el cuarto y brillante LP de The Pogues, es una de varias (e invariablemente hermosas) composiciones que MacGowan le dedicó a su adoptiva Londres, como “White City” y “Rainy Night in Soho”. Basada en una obra del músico irlandés Turlough O’Carolan, la triunfal aunque desgarrada “London You Are a Lady” es directamente una carta de amor a la ciudad, en la piel de una mujer, y contiene algunos de los mejores versos de su conflictivo amante: “Tu pis es como un río, que huele a cerveza y gin. El verano es tu infierno y florecés en primavera. Septiembre es tu purgatorio y Navidad es tu paraíso. Y cuando las apestosas calles del verano son lavadas por la lluvia, al final oscuro de una calle solitaria, allí es donde se alivia tu dolor”.

4. Rainy Night in Soho

Otra canción londinense del irlandés que alguna vez lamentó en público no haberse unido al IRA. Fue grabada originalmente para el EP Poguetry in Motion, producido por Elvis Costello, pero la versión de Nick Cave, en un EP compartido con su amigo Shane en 1992, fue ideal para confirmar, si hiciera falta, que la música de MacGowan no solo funcionaba por la disruptiva interpretación de su autor. Aquel EP contenía, además, un cover antológico del dúo australiano-irlandés, de “What a Wonderful World”, de Louis Armstrong.

5. Sunny Side of the Street

El primer track del Hell’s Ditch, último disco de Shane MacGowan al micrófono de The Pogues. El LP fue producido por el entonces ex The Clash Joe Strummer. Al poco tiempo, debido a sus ya inmanejables problemas con la bebida, MacGowan fue invitado a retirarse de la banda y, por algunos conciertos, Strummer tomó su lugar. “Sunny Side of the Street” es un giro menos melancólico y más pop en el estilo Pogue. Sin embargo, incluso a pesar del luminoso título, la letra es un amargo y desfachatado manifiesto del incorregible MacGowan: “Mientras mi madre lloraba juré tomarme la vida como lo haría con una prostituta. Sé que estoy mejor que antes, no me van a reformar. Solo quiero quedarme acá, en el lado soleado de la calle”.

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