Blur y el reflejo de “Song 2” 25 años después

Alex James, bajista de la agrupación le contó a Rolling Stone en Español desde su hogar en medio de los campos británicos sobre su perspectiva sobre el disco 25 años después, el legado de Blur, algunos de sus recuerdos en Latinoamérica

Por  MARTÍN TORO

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Cortesía Blur

Cortesía Blur

Era 1997, Blur para ese entonces ya era una agrupación que encabezaba festivales en el Reino Unido, tenía un largo historial de peleas con los hermanos de Mánchester de Oasis y habían publicado éxitos como “Parklife”, “Girls and Boys” y “Country House”. Su sonido ya era reconocido a lo largo y ancho de Europa, pero poca suerte había tenido la banda de Damon Albarn y compañía en el territorio americano. 

Inspirado por sonidos de bandas clásicas del indie como Sonic Youth, el guitarrista Graham Coxon decidió tomar un giro de 180 grados en cuanto a la aproximación que debían tomar para la grabación de lo que sería su próximo álbum de estudio. Con un estilo más descomplicado y minimalista, la banda se encerró en una casa en Islandia para trabajar en Blur, su quinto álbum de estudio. El cual no solo fue un éxito rotundo, sino que “Song 2” le dio la vuelta al mundo y sirvió como el tiquete de ingreso a las listas al otro lado del Océano Atlántico.

Alex James, bajista de la agrupación le contó a Rolling Stone en Español desde su hogar en medio de los campos británicos sobre su perspectiva sobre el disco 25 años después, el legado de Blur, algunos de sus recuerdos en Latinoamérica. 

Alex James: Creo que Sudamérica fue un poco la razón por la que terminamos haciendo nuestro último álbum. Salimos de algunos conciertos allí y nos lo pasamos mejor que nunca. Por toda Sudamérica, Brasil, Argentina, México, Uruguay fue increíble. Fue alucinante, porque todo sucedió después, paramos por un tiempo y luego volvimos juntos. No hemos pasado mucho tiempo en Latinoamérica, pero se ha portado muy bien con nosotros. No puedo esperar a volver.

El público de Latinoamérica tiene una magia especial.

No me cabe en la cabeza lo mucho que la gente amaba a la banda, se sabían las canciones y cantaban cada palabra. Fue vital. Pensamos “vaya, hay una razón para que sigamos existiendo”. De alguna manera era algo nuevo, lo disfrutamos mucho. Era como llegar a otro mundo que realmente no sabíamos que existía.

Así que han pasado 25 años desde que hicieron Blur y con este disco cambió principalmente el sonido y la dirección dentro de la banda. ¿La realidad que vivían en aquella época se refleja en las canciones del álbum?

Creo que tomamos una decisión consciente. Hemos ido evolucionando. Teníamos un sonido que se ha ido elaborando cada vez más. Ya sabes, en cada disco había malditas trompetas, violines y orquestas. Y entonces simplemente dijimos “¡Detengámonos! Sólo paremos”. Creo que queríamos volver a lo básico. Habíamos estado tocando juntos el tiempo suficiente para ese punto, y durante todos los días durante diez años y bueno, eso es realmente una cosa increíble que se desarrolla cuando se toca con el mismo equipo, las bandas ya no tienen realmente la oportunidad de hacer eso ahora. En realidad, cada vez que nos reunimos es como ¡boom! Está ahí. Sólo porque hemos pasado mucho tiempo haciéndolo. También habíamos ganado confianza en cómo tocamos juntos. No queríamos construir nada, simplemente montarlo, tocarlo y grabarlo, ¿sabes? Los discos ya no se hacen así. Tienden a ser construidos como una casa, como si tuvieran un plan.

Fueron sinceros con ustedes mismos.

Creo que hay que serlo para poder expresarse. Hay que ser honesto y ser la primera persona que no tiene miedo de decir “esto es lo que siento”. Creo que forma parte de no volverse loco, en una situación en la que eres joven y en que a todos los lugares a los que vas es una locura, y creo que eso anima el alma y nos expresamos a través de la música. Para que eso sea genuino, tienes que seguir evolucionando como persona y ser leal a lo que dices para que signifique algo. Más que intentar tener un disco de éxitos, tienes que gestionar cómo expresar lo que sientes. Que sea algo que te haga sentir menos mierda en todo. Todos tratábamos de expresarnos de la mejor manera posible y sabíamos cómo hacerlo. Lo mantuvimos simple, lo subimos, tratando de hacer que las palabras significaran algo.

Y terminaron con montón de éxitos mientras lo hacían.

Un poco por accidente, en realidad. Muchos de ellos se hicieron con muy malas resacas, durmiendo muy poco, pero sí. Fue nuestro quinto álbum y fue el disco que realmente nos llevó a América. Y recuerdo haber escuchado a alguien decir “¿Blur? ¿Cuándo les han crecido las pelotas a esos tipos?”. El disco de Blur tiene, para mí, cualidades atemporales, todavía se siente bastante fresco cuando lo escucho ahora. Todo era bonito, teníamos una buena producción, llevábamos varios años trabajando con el mismo equipo. Así que sabíamos cómo comunicarnos entre nosotros, no sólo la banda, sino también Stephen Street, el productor. Fue vital para ese disco, era uno de nosotros. Y luego John Smith era el ingeniero. Había un equipo muy bueno detrás y pudimos relajarnos y mantener la sencillez. Hoy en día existe el problema de que siempre se intenta exagerar las cosas, pero nosotros tuvimos la confianza y dijimos “¿sabes qué? Esto es algo que hacemos los cuatro, completamente en vivo, y suena bien, y es realmente musical”.


No queríamos construir nada, simplemente montarlo, tocarlo y grabarlo, ¿sabes? Los discos ya no se hacen así. Tienden a ser construidos como una casa, como si tuvieran un plan.


¿Cómo han recibido este éxito del álbum y de “Song 2”, por ejemplo? Que sonaran en el FIFA 98… debe ser una locura, ¿no?

En el Reino Unido, Europa o Japón llenábamos estadios. Y luego llegamos a Estados Unidos y tocábamos en un pub. Pero creo que ese disco lo cambió todo. No estoy seguro, probablemente fue más por accidente que por diseño. “Song 2” es la canción más grande de ese disco y literalmente no dormimos. Una resaca realmente horrible. Estábamos esperando a que apareciera una pieza de equipo para poder terminar otra canción, y estábamos haciéndonos los tontos. Y literalmente la grabamos en 20 minutos. La terminamos y nos olvidamos por completo de ella, sólo estábamos jugando y no creo que nadie en la banda pensara que fuera a ser un sencillo. Dura dos minutos y no se oye la letra, pero es muy pegadiza. Así que pensamos “es genial, pero nunca será un éxito”.

Recuerdo que entré en una sala en una fiesta después de los premios MTV en Nueva York, y toda la gente más cool del mundo estaba allí. Entonces el DJ puso esta canción y todo el mundo empezó a bailarla y pensé “vaya, esto podría ser bueno”. Estábamos con resaca esperando que apareciera algo. Creo que es muy difícil captar ese espíritu, que es absolutamente vital para ser espontáneo, inconsciente, expresarse. No pensar demasiado en ello le dio una especie de sordera tal vez, o algo así. No pensé que estaría hablando de ello 25 años después.

Entonces, en la música de hoy, ¿cómo ves reflejado el legado de Blur?

Es increíble lo que ha hecho Internet. Ha abierto la música, toda la música, a mucha gente. Me sorprende la variedad de géneros que pueden escuchar los niños. Pero, en realidad, considero que sólo hay tres formas de clasificar la música: hay música estupenda, música aceptable y música de mierda. Y esto sirve para cualquier género. Puedes tener un gran disco de rap, puedes tener un disco de mierda de rap, puedes tener un gran disco de música clásica, un disco de mierda de música clásica. Los grandes discos son atemporales y los niños de hoy en día escuchan una gran variedad de estilos musicales y supongo que es muy fácil encontrar música, así que estoy muy agradecido de que todavía signifique algo para la gente. Es brillante.