Diapositiva anterior
Diapositiva siguiente
Diapositiva anterior
Diapositiva siguiente

Ya es suficiente: es hora de que el Salón de la Fama del rock reconozca al metal

Lo que descartar por segunda vez a Iron Maiden dice sobre la actitud de la institución hacia el género más ruidoso de la música

Por  KORY GROW

mayo 3, 2023

Iron Maiden en el Poplar Creek Music Theater de Hoffman Estates durante su gira World Slavery Tour en Chicago el 16 de junio de 1985.

Paul Natkin/Getty Images

En 2018, un periodista preguntó a Bruce Dickinson qué opinaba del Salón de la Fama del Rock & Roll. El cantante de Iron Maiden arremetió: “Si alguna vez nos introducen, me negaré: no van a tener mi maldito cadáver allí”.

Un año más tarde, Steve Harris, bajista de la banda y único miembro constante desde que Maiden se formó en 1975, ofreció una opinión más sensata: “Está muy bien que la gente te de premios o elogios, pero no nos metimos en este negocio por ese tipo de cosas. Con lo que hacemos, todo lo que sale es estupendo. Y lo que no sale, también”.

Este año, el Salón de la Fama consideró por segunda vez incluir a Iron Maiden, que han sido elegibles desde 2005. Y una vez más, los votantes de la institución los descartaron, posiblemente por la antipatía de Maiden, o porque simplemente no les gusta el metal. Pero al igual que Black Sabbath, Sex Pistols y Axl Rose, artistas que le sacaron el dedo de la mitad a la organización pero que aún así fueron admitidos de todos modos, Iron Maiden se merecen un puesto en el Salón, lo quieran o no. Los continuos rechazos, después de casi dos décadas de elegibilidad, son emblemáticos de la continua negatividad hacia el heavy metal por parte de los guardianes del gusto musical. 

El metal ha sido durante mucho tiempo el género marginado del rock, a menudo voluntariamente, pero después de más de medio siglo, es hora de reconocer las contribuciones que el género ha hecho a la música popular. Es hora de ampliar el canon. Y aunque la entrada de Rage Against the Machine en el Salón de la Fama este año es un paso en la dirección correcta, incluso Tom Morello, de esa banda, ha dicho que Iron Maiden fue una influencia formativa para él, una afirmación que muchos músicos podrían hacer.

Casi inmediatamente después de la publicación de su debut homónimo en 1980, Iron Maiden amplió el vocabulario del heavy metal y, por poder, del rock. En The Rolling Stone Illustrated History of Rock & Roll, el crítico Lester Bangs describió el metal como “la imagen sonora de un ariete” y escribió: “Cuando los años setenta llegaban a su fin, parecía que el heavy metal estaba acabado”, antes de remitir a los lectores a la naciente escena punk. Pero como el libro se publicó en 1980, Bangs aún no había tenido ocasión de escuchar a Iron Maiden, que no sólo sonaba como un ariete, sino también como un avión de combate, mil caballos a la carga y una sirena antiaérea, todo al mismo tiempo.

Mientras que los precursores del género, como Black Sabbath, Cream y Judas Priest de mediados de los setenta, se caracterizaban por su pesimismo y sus tinieblas, Iron Maiden introdujeron en el género un cargado (y sobrecargado) sentido de la esperanza, la resistencia y el abandono mesurado. Recorrieron las laberínticas estructuras de las canciones de ‘Prowler’, ‘Phantom of the Opera’ e ‘Iron Maiden’ con pura adrenalina, inspirando a Metallica, Slayer y el resto de la contingencia del thrash-metal a tocar más rápido y de forma más intrincada. Kurt Cobain solía garabatear el que pronto sería su omnipresente cadáver mascota, Eddie the Head, y Eddie también inspiró a Chuck D para diseñar el logo instantáneamente reconocible de Public Enemy. Además, gracias a la voz grave de Paul Di’Anno, también sonaban fuerte.

En 1982, cuando sustituyeron a Di’Anno por Dickinson, un cantante con un toque dramático que es a partes iguales Shakespeare y Doctor Who, su sonido creció aún más. A diferencia de Sabbath, Zeppelin y Priest, cuyos discos de formación se inspiraron en el blues, el histórico álbum de Iron Maiden de 1982, The Number of the Beast, parecía música clásica. El compositor más prolífico de la banda, Harris, escribía ritmos galopantes al estilo Rossini, y armonizaba líneas de guitarra para Dave Murray y Adrian Smith en ‘The Number of the Beast’ y ‘Run to the Hills’ que obedecían a las reglas de contrapunto de Bach. Si a una canción como ‘Hallowed Be Thy Name’ le añadimos la teatralidad de Dickinson, similar a lo que hacía Ronnie James Dio en Black Sabbath y en su propia banda, Dio, se convertía en ópera. Muy al principio de su carrera, Iron Maiden consiguió un equilibrio entre sofisticación y agresividad sin perder a su público.

Pasaron la siguiente década refinando su sonido para jugar con la velocidad (‘Aces High’), la melodía (‘Wasted Years’, ‘Can I Play With Madness?’), la textura (‘The Trooper’) y, a falta de una palabra mejor, la pompa (‘The Evil That Men Do’), todo ello mientras construían una entregada base de fans ansiosos por verles tocar en estadios y alrededor de gigantescas escenografías. Diablos, incluso tomaron el poema épico de Samuel Taylor Coleridge, ‘Rime of the Ancient Mariner’ y lo convirtieron en un headbanger que mantiene la atención de los asistentes al concierto durante 14 minutos. Nombra a un profesor de inglés del instituto capaz de hacer algo así.

Iron Maiden también ha asumido riesgos musicales que infundirían miedo en los corazones de la mayoría de los rockeros convencionales y han prosperado haciéndolo. En 2006, cuando publicaron su álbum A Matter of Life and Death, la banda tocó toda la obra en su totalidad, con sólo algunas canciones clásicas como bises, nada menos que en estadios, ante un público cautivado. Nunca han tenido una canción de éxito en la radio estadounidense, y probablemente nunca han querido tenerla. Las mejores canciones de su álbum más reciente, Senjutsu, de 2021, duran más de 10 minutos cada una. Sin embargo, por poco comercial que suene, tanto ese álbum como sus tres anteriores entraron en el Top Ten de Billboard. Su música ha sonado incluso ante el Papa en el Vaticano.

La innovación de Iron Maiden, su dedicación a su oficio, su influencia y su rechazo absoluto a comprometer su arte deberían haberles convertido en miembros de primer año del Salón de la Fama. Son visionarios musicales del mismo nivel que Pink Floyd, Queen, U2 e incluso los Beatles, pero más ruidosos.

La falta de respeto no es exclusiva de Iron Maiden. Las principales instituciones, desde el Salón de la Fama a los Grammy, pasando por la revista Rolling Stone (¡hola!), han sido tradicionalmente lentas a la hora de aceptar el heavy metal, tachando el género de tosco, descarado y furioso. Además, gracias a películas como This Is Spinal Tap y Wayne’s World (ambas divertidísimas), el género ha adquirido la reputación de estar hecho para tontos de remate, lo cual es injusto, ya que personas inteligentes y con talento de todas las profesiones y condiciones sociales se identifican con él.

Hasta ahora, los únicos grupos de metal o afines que han entrado en el Salón han sido los más grandes del género: Black Sabbath, Led Zeppelin, Metallica, AC/DC, Judas Priest, Kiss, Van Halen, Rush y Deep Purple. Pero año tras año se ha pasado por alto a muchos otros grupos dignos de ser elegidos (incluida Maiden): Slayer, Dio, Motörhead, Mötley Crüe, Ozzy Osbourne en solitario, Megadeth, Pantera, Thin Lizzy, Korn, Tool, Danzig, Anthrax y Celtic Frost, entre muchos otros. Son músicos que han tomado las ideas fundacionales del rock & roll y las han aumentado hasta convertirlas en algo fresco. También son responsables de una parte considerable de los discos físicos que se venden cada año, ya que los metaleros constituyen una de las bases de fans más entregadas de la música.

El Salón de la Fama del Rock and Roll ha dado grandes pasos en los últimos años para ampliar la definición de rock and roll reconociendo cómo el hip-hop, el synth-pop, el alt-rock y la música country han contribuido al espíritu de esta forma de arte. El heavy metal debería incluirse en la definición amplia de rock & roll, y pocas bandas encarnan los principios básicos del género (individualidad, rebeldía, originalidad) tanto como Iron Maiden. Así que si se presenta de nuevo la oportunidad de arrastrar a Bruce Dickinson al Salón de la Fama, los votantes de la institución deberían aprovecharla. ¡Arriba los Irons!