Una conversación con Billy Idol, a 40 años de Rebel Yell

Unos momentos antes de su presentación en el Vive Latino en la CDMX, platicamos con el ícono británico-estadounidense sobre sus reflexiones a cuatro décadas de un disco transformativo.

Por  PABLO MONROY

abril 3, 2024

Cortesía Universal Muisc

Hace 40 años, el 10 de noviembre de 1983, se lanzó Rebel Yell, el segundo disco de Billy Idol que contenía canciones como ‘Eyes Without a Face’ o el himno que titula al álbum. A cuatro décadas de su llegada, nos sentamos a platicar con Idol sobre las reflexiones, recuerdos y anécdotas que tiene sobre el material y su creación.

Partiendo de sus raíces punk rock que acuñó con Generation X, y combinándolas con el sonido cargado de sintetizadores icónico de la década de los años 80, Idol creó un álbum que sigue resonando con audiencias actualmente y que ayudó a formar su sonido posterior (así como el de muchos otros) y asegurar su permanencia. Ahora, 40 años después, Idol planea reeditarlo y ofrecer tomas inéditas, remixes, entre muchas otras sorpresas

Billy nos platicó sobre cómo salir de fiesta con The Rolling Stones inspiró el título del álbum, la razón por la cuál entregó las grabaciones a su vendedor de heroína, de su relación con el virtuoso guitarrista Steve Stevens, de los planes para celebrar este aniversario, entre muchas otras cosas. Lee la entrevista a continuación. 

40 años de Rebel Yell, ¿Cómo es tu percepción del tiempo sobre esto? ¿Sientes que fue lanzado ayer o lo sientes muy lejano?

Yo diría ambas cosas, porque todavía tocamos muchas canciones y todavía lo siento muy fresco. Rebel Yell es realmente significativo para mí. 

¿Cuáles son algunos de tus recuerdos o reflexiones al recordar esos tiempos?

Es un disco realmente importante para mí porque fue mi segundo álbum en solitario y el segundo con Steve Stevens. Es un gran paso más allá del primer álbum en solitario y muy grande en términos de lo que sucedió porque hicimos una gira después de que salió el álbum, pasamos de clubes a teatros, fue como un año de gira, así que me vi explotar en Estados Unidos, algo que un artista inglés sueña con hacer en este continente, sin ofender. Es realmente emocionante y sorprendente que puedas soñar con ello un poco antes de que suceda, pero con ese álbum vi cómo sucedió, ¿sabes? Es realmente importante para mí, fue realmente emocionante y demostró que lo que estábamos haciendo era correcto.

Cortesía Universal Muisc  

¿Podrías contarme la historia de cómo los Rolling Stones inspiraron el título?

Sí, estaba escribiendo canciones, por supuesto, para un álbum, pero no sabía cómo se llamaría. Resulta que soy amigo de Ronnie Wood, solía salir con él, mi novia de ese entonces Perri es inglesa, así que salíamos con él y su esposa Joe, en ese momento era Joe. Una noche él estaba organizando la fiesta para el cumpleaños de uno de los Rolling Stones, no recuerdo de quién era el cumpleaños.

En algún momento durante la fiesta frente a mí estaban Ronnie Wood, Mick Jagger y Keith Richards bebiendo directo de una botella. Me pregunté qué tipo de bebida era, luego vi que la etiqueta traía una especie de oficial confederado, y vi que se llamaba Rebel Yell. Sé un poco sobre la Guerra Civil Estadounidense y pensé que podía usar ese título, así que les pregunté qué estaban bebiendo, y dijeron que era un bourbon. Les pregunté si lo iban a usar como título de alguna canción y se miraron un poco.

Street Fighting Man, Jumpin’ Jack Flash… Rebel Yell suena como el título de una canciónde The Stones. Esto realmente me dio la idea de un gran título para una canción, que sabía que no haría nada sobre la Guerra Civil Americana, pero era un grito orgásmico de amor como Rebel Yell. Fui a casa y comencé a escribir la canción y luego se la llevé a Steve Stevens cuando tenía un poco de verso, tal vez un coro. Se la llevé y luego trabajamos en el resto de la canción y salió fantástico, nos dio la canción con la que terminamos cada show prácticamente.

Hablando de Steve Stevens, creo que una de las asociaciones más importantes en la música son Steve y tú. ¿Qué piensas de la importancia que ha tenido para tu carrera?

Bueno, no sólo es un guitarrista fantástico sino que también escribimos algunas buenas canciones juntos. Cuando conocí a Steve, me di cuenta de que era genial. Siempre tuve un compañero de composición en el grupo de punk Generation X, Tony James, siempre escribíamos canciones juntos, así que solía tener un compañero. Una vez que vi lo que Steve podía hacer con la guitarra, me di cuenta de que este tipo si podía ayudar para escribir una canción, este tipo tenía la capacidad de ayudarme a seguir adelante, así que eso es lo que hice. Comenzaba una canción y luego se la llevaba a Steve o viceversa, él comenzaba algo de música y me enviaba, comenzaba a escribirle algunas letras, éramos muy parecidos trabajando en la música que hicimos.

Cortesía Universal Muisc  

¿Qué le dirías al Billy de hace 40 años que está a punto de lanzar ese álbum que le cambiará la vida? ¿Cómo lo prepararías?

Hicimos de todo, solo estábamos haciendo cosas por el momento, eso es lo que estamos haciendo. No estábamos pensando en el futuro, no estábamos pensando en el hoy, sólo estábamos pensando en el entonces. Tratando de lograr algo en ese momento y sí, nunca pensaste en el día de hoy o en las canciones, esperas que las canciones aguanten, no tienes idea. Es muy emocionante encontrarlas 40 años después o 42, lo que sea, todavía se mantienen y es divertido tocar todavía. Ya sabes, tocamos varias de las canciones del álbum que realmente se mantienen. No nos hemos quedado en las sombras, a veces simplemente aguantan, no envejecen, es simplemente increíble. Los otros álbumes en los que hemos hecho las canciones realmente no pasan de moda.

¿Es cierto que diste lo que pensabas que eran las grabaciones maestras a tu dealer de heroína para asustar a la disquera y se cambiara la portada del álbum?

Había un poco de piso en la portada y llegamos un poco tarde a entregar el álbum, así que querían publicarlo diciendo que no les importaba ese piso en la portada y habíamos trabajado muy duro en esto. Quería todo sobre el álbum y tendría que vivir con eso para verlo. No sabía por cuánto tiempo, pero sabía que había que hacer las cosas bien, así que sí, lo iban a sacar. Bajé al estudio y tomé lo que pensé que era la cinta, algunos de ellas eran la verdaderas cintas maestras, las tomé y se las di a mi traficante de heroína, porque sabía que eso los asustaría muchísimo porque les dije que él no es la persona más responsable y sé que necesita dinero que podría contrabandear. En un segundo les estaba diciendo que si no hacían lo que les pedía, el álbum saldría a las calles la próxima semana, se terminaría. Entonces hicieron los cambios para la portada. Funcionó. Es una historia divertida ahora, pero seria en ese momento.

Cortesía Universal Muisc  

¿Qué tan importante ha sido contar con una canción como ‘Rebel Yell’ para el show en vivo? No se podría terminar correctamente un show de Billy Idol sin esa canción… 

Sí, exactamente, hacemos una repetición de ‘White Wedding’ y esas cosas, pero el penúltimo tema del espectáculo es Rebel Yell. ¿Cómo terminarías el espectáculo? Incluso se lo digo a la audiencia a veces, imaginen este espectáculo sin esta canción. Es como un enorme signo de exclamación.

Leí que ‘Eyes Without a Face’ fue basada en la película de terror de lo. ¿Es cierto que encontraste cierto parecido con la película y con vivir en el Nueva York de los años 80?

Tenía este libro de películas de terror que ya sabes, estábamos haciendo videos y esas cosas y no teníamos dinero, el presupuesto era cero. Este libro tenía un montón de grandes robos de mis películas mudas y algunas películas de los años 30, pero también te contaba sobre la historia de las películas de terror desde los años 80, así que una de las películas que recuerdo haber visto es una película de terror francesa. Simplemente pensé que era un título salvaje y estaba buscando títulos. Sabes, cuando obtienes un gran título, realmente puedes rebotar en el título y ayuda a que las letras sean fáciles, así que tiene más que ver con eso. Realmente no tuvo nada que ver con la película. Al final de la película su esposa tuvo un terrible accidente, él comienza a secuestrar a otras mujeres y a usar la piel de sus caras, es enfermizo.

Esta nueva colección incluye la canción inédita ‘Best way out of here’ y una versión de ‘Love don’t live here anymore’. ¿Qué sientes de que vean la luz 40 años después?

Fantástico. En un momento íbamos a poner ‘Love Don’t Live Here’ en el álbum Rebel Yell porque siempre busco canciones que cubran su instinto y no esperaría que lo hiciera, ya sabes, las canciones pueden ser tuyas de alguna manera. Fue muy divertido y luego, cuando miramos el tipo de cintas del álbum, encontramos la mayor parte, Steve con una pausa de guitarra al final, pusimos un solo al final y salió genial. Parece una valiosa adición a esta edición ampliada y luego con ‘Best Way Out’ que era más un demo, pero todo el trabajo de Steve estaba ahí y es un poco como si yo cantara y estuviera buscando lo que voy a ver. Aunque mucho de eso tenía que ver con ‘Best Way Out’, ya sabes, no sé muy bien a qué me refería, pero salimos muy bien y fue un poco influencia de Prince, ya sabes, la súper sincronización. Es divertido escucharnos, somos una influencia de lo que nos rodeaba y esos días era por Prince o quien sea, descubrí que Madonna lo estaba haciendo en su álbum Like a Virgin, así que teníamos un complemento de canciones. Así que sí, pude poner nuestro propio disco con ella. Solo pensé que ella atraería toda la atención por la canción, aunque creo que lo hizo mucho más como el Rolls-Royce original.

¿Te arrepentiste de no haberlo publicado en ese entonces?

No, no. Fue genial que fueran nuestras propias canciones y la mayoría del álbum de Rebel Yell son nuestras propias canciones. No creo que tenga una versión, es genial porque son todas nuestras canciones y es como queríamos, es una gran adición por ahora para mirar hacia atrás en el disco, lo estábamos planeando pero nunca pudimos usarlo.

Conoce el tracklist de la próxima reedición de Rebel Yell, que estará disponible el 26 de abril:

REBEL YELL (EXPANDED EDITION) TRACKLIST

2xLP

DISCO 1—LADO A

  1. Rebel Yell
  2. Daytime Drama
  3. Eyes Without A Face
  4. Blue Highway

DISCO 1—LADO B

  1. Flesh For Fantasy
  2. Catch My Fall
  3. Crank Call
  4. (Do Not) Stand In The Shadows
  5. The Dead Next Door

DISCO 2—LADO A

  1. Best Way Out Of Here
  2. Love Don’t Live Here Anymore
  3. Daytime Drama (Demo)
  4. Flesh For Fantasy (Demo)

DISCO 2—LADO B

  1. Catch My Fall (Early Version)
  2. Crank Call (Demo)
  3. (Do Not) Stand In The Shadows (Demo)
  4. Eyes Without A Face (Poolside remix)

2xCD/DIGITAL ALBUM

DISCO 1

  1. Rebel Yell
  2. Daytime Drama
  3. Eyes Without A Face
  4. Blue Highway
  5. Flesh For Fantasy
  6. Catch My Fall
  7. Crank Call
  8. (Do Not) Stand In The Shadows
  9. The Dead Next Door

DISCO 2

  1. Best Way Out Of Here
  2. Love Don’t Live Here Anymore
  3. Daytime Drama (Demo)
  4. Flesh For Fantasy (Demo)
  5. Catch My Fall (Early Version)
  6. Crank Call (Demo)
  7. (Do Not) Stand In The Shadows (Demo)
  8. Rebel Yell (Session Take)
  9. Blue Highway (Original Demo)
  10. Flesh For Fantasy (Session Take)
  11. Catch My Fall (Original Demo)
  12. Motorbikin’ (Session Take)
  13. Eyes Without A Face (Poolside remix)

BILLY IDOL LIVE 2024

May 3—West Palm Beach, FL—Sunfest
May 5—Atlanta, GA—Shaky Knees Festival
May 10—Flagstaff, AZ—Pepsi Amphitheater
May 14—Catoosa, OK—Hard Rock Hotel & Casino
May 16—Lincoln, NE—Pinewood Bowl
May 19—Gary, IN—Hard Rock Northern Indiana

Jul 27—Portland, OR—Project Pabst

CONTENIDO RELACIONADO