junio 17, 2022

Sting y Kurt: la leyenda y la promesa

El genio británico se unió hace unos meses a Kurt, el joven cantautor mexicano, para una canción en la que continúa estrechando sus vínculos con nuestro idioma

Por  RICARDO DURÁN

Cortesía Universal Music

En noviembre de 2021 Sting presentó The Bridge, su álbum de estudio más reciente, y en él incluyó una canción titulada ‘For Her Love’, que en febrero lanzaría cantándola completamente en español. Eso nos recordó los tiempos de …Nada como el sol (1988), el EP que contenía cuatro temas de …Nothing Like the Sun interpretados en español y portugués. En él pudimos escuchar a Sting haciendo, además, un cover en castellano de ‘Little Wing’, de Jimi Hendrix, y volvimos a escuchar la voz de Rubén Blades en ‘Ellas danzan solas’.

Para abril de este año salió a la luz una nueva versión de ‘Por su amor’, en la que Sting se unía a Kurt, un joven cantautor mexicano nacido en Culiacán (Sinaloa). Kurt ha grabado hasta ahora dos álbumes de estudio, y ha colaborado con artistas como Carín León, Willy Rodríguez de Cultura Profética, Luis Fonsi y Álex Ferreira. Esa lista de colaboraciones hoy cuenta con un integrante del más alto nivel, haciendo realidad el sueño de casi cualquier cantautor, al registrar su voz junto a Sting en una canción escrita por el legendario músico británico.

Mientras grababan el videoclip para ‘Por su amor’, Sting y Kurt hablaron con ROLLING STONE desde el estudio en Santa Mónica, California, esta fue nuestra conversación:

¿Cómo terminaron trabajando juntos en ‘Por su amor’?

Sting: Le pedí a mi manager que tradujera la canción [‘For Her Love’] al español, ya que él es argentino, y grabé una versión. De hecho, estaba en México, en Los Cabos. Luego Kurt la escuchó y nos dijo que le gustaría cantarla también. Nosotros aceptamos, era un verdadero hispanohablante [Risas], y decidimos hacer un dueto.  

Kurt, ¿qué guía te dieron para grabar ‘Por su amor’? 

Kurt: Yo la escuché antes de que lanzaran la versión en que Sting canta toda la canción en español, y lo que hice fue grabar mi voz, entonces les mandé muchas opciones para que ellos eligieran las partes que más les gustaban y ver qué tal sonaban las voces. Quedaron muy bien, quedé muy contento con cómo seleccionaron las partes, y ahí está, ¡cantando con el maestro Sting!

¿Cómo fue la presión de participar en una grabación para Sting?

Kurt: Más que presión, fue un momento mágico para mí, porque lo conozco desde hace muchísimo tiempo. Escucho sus canciones, inspiran mucho de lo que yo hago, y de verdad fue como algo que en mi cabeza no podía procesar del todo y solamente hice lo que me tocaba, grabé mis voces y las mandé con muchas ganas de que les gustaran. Para mí no fue presión, fue más que nada como un sueño.

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Sting, ¿cómo afectó la pandemia tu inspiración para el álbum The Bridge?

Sting: Pasé muchos meses de la pandemia en el estudio de grabación. Si lo piensas bien, de todas formas, el hecho de hacer un álbum es como estar en cuarentena, así que simplemente utilicé ese tiempo para trabajar, escribí esta canción durante la pandemia. Creo que no me afectó demasiado. Estaba completamente vacunado, soy muy afortunado.

Cuando escuché la canción por primera vez, inmediatamente pensé que la guitarra de Dominic Miller parecía evocar a ‘Shape of My Heart’, el clásico de Ten Summoner’s Tales (1993), ¿qué piensas al respecto?

Sting: Por supuesto que sí, escribimos la canción con Dominic como una característica que nos pertenece. Es un muy buen punto, tenemos permitido copiarnos a nosotros mismos [Risas], así como todo el mundo, claro está.

¿Cómo describirías la dinámica que tienes con Dominic para escribir?

Sting: Hemos trabajado juntos por más de 30 años, lo llamo mi mano derecha. Yo toco la guitarra, pero Dominic es el maestro, y es maravilloso contar con él en la banda. También es suramericano, es de Buenos Aires, tiene esa sensibilidad latina al tocar, y siempre estoy muy agradecido de su contribución a mi vida.

Kurt, ¿cómo fue el momento en el que te dijeron, “Vas a participar en una canción con Sting”? ¿Qué fue lo primero que se vino a tu cabeza?

Kurt: Yo estaba en Tepoztlán, estaba empezando a escribir para mi tercer disco, de hecho, y mi primera impresión fue: “Mi yo de 16 años no me creería que esto está pasando”, de verdad, no me creería, me diría que es una broma, porque yo crecí con la música de Sting. Lo admiro, todos en la música lo admiramos, todos hemos sido guiados por su música, influenciados.

Entonces, cuando surge esta oportunidad, lo he tratado de vivir lo más presente posible, porque no era posible imaginarme cómo iba a pasar. Simplemente estoy acá y lo estoy viviendo, y tratando de acordarme de todo esto que estamos viviendo; conocerlo, grabar el video, la canción, estar en un disco de él, para mí es un sueño cumplido, si soy honesto.

Cortesía Universal Music

Kurt, te voy a poner en un problema, si tuvieras que escoger un álbum de la carrera como solista de Sting, ¿cuál sería?

Kurt: El álbum que trae ‘Fragile’, no recuerdo el nombre exacto, ¡…Nothing Like the Sun! ¡Nada como el sol! [Risas]

Sting, su álbum favorito en tu carrera como solista es …Nothing Like the Sun. y el mío es Ten Summoner’s Tales, ¿es ese tu mejor álbum en solitario?

Sting: No, es como si me preguntaras cuál de mis hijos es mi favorito; son mis hijos. No tengo un álbum favorito.

Pero tienes hijos muy diferentes… [Risas]

Sting: Los hice en diferentes etapas de mi carrera y de mi desarrollo como músico, por eso pueden reflejar a un hombre más joven, a veces. Ahora las canto todos los días, y tengo que darles la misma curiosidad, la misma emoción, la misma pasión como si las hubiera escrito hoy. Ese es mi trabajo, darles vida a las canciones. No son historia, no son artículos de un museo, son seres orgánicos vivos; así son las canciones para mí.

¿Qué tan difícil te resulta cantar en español?

Sting: Bueno, no soy un hispanohablante, lo admito. Pero respondo al lenguaje en la manera en que cualquier músico lo haría. Cada lenguaje europeo tiene sus características propias, ya sea francés, español, alemán o inglés. Lo que he visto del español es que “habla más desde el corazón” [lo dice en español]; es muy apasionado, eso es lo que oigo, aunque las palabras no me sean conocidas. La música del lenguaje expresa eso. 

Es curioso porque muchos cantantes latinos o españoles dicen que el inglés es mejor para componer música, porque las palabras son más cortas. Tal vez tú pienses que el español es más difícil para cantar porque nuestras palabras son más largas y más difíciles de rimar…

Sting: Depende de la clase de música, también de si la canción ya incluye ese sentimiento latino, y creo que ‘Por su amor’ lo tiene. Entonces el español se presta bastante para eso. Lo mismo pasa con ‘Fragilidad’, suena latina. Y entre otras cosas, creo que el rock & roll es más fácil de cantar en inglés, porque hay una tradición, por la forma en que el idioma es rítmico de cierta manera; simplemente es diferente. Creo que depende de la canción, algunas cosas son más fáciles en español y otras en inglés.

Kurt, ¿tienes presente el momento en el que identificaste, “Este artista que estoy oyendo es Sting”, por primera vez en tu vida?

Kurt: Sí, totalmente. ‘Roxanne’, yo la cantaba en bares, de verdad [Risas]. Daban muy buena propina, todo mundo se la sabe, es increíble. Y me acuerdo también de muchas personas en común, como músico es parte de la conversación, sus canciones, no solo las que sacó con The Police, sino las que sacó con su proyecto solista.

Una característica que a mí siempre me llamaba mucho la atención es la elegancia con la que se rodea la música de Sting, y creo que la tiene esta canción, estoy seguro de que la tiene, lo escucho. Por eso también me emocionó mucho poder cantar esta canción, disfruté mucho grabarla, y estar en el estudio, [le dice a Sting] escuchar tu voz e imaginar lo que tengo que hacer para prestar mi voz y tener un espacio allí. Fue una experiencia muy bonita el poder grabar esto, y a lo largo de mi vida fui creciendo con diferentes momentos de Sting, ¿sabes? Diferentes canciones y creo que lo vuelve más interesante todo esto que está pasando, para mí es muy especial.

Sting: Kurt le añadió a la canción algo que yo no había imaginado. Hay un contrapunto en el puente, eso me impresionó mucho, pensé, “Este tipo es bueno”.

Cortesía Universal Music

¿Cómo escoges a la gente con la que trabajas en este tipo de colaboraciones?

Sting: Siempre me ha gustado aprender algo de todas las personas con las que trabajo, conocerlos, siempre hay algo por aprender. Es difícil articular exactamente qué es, pero estoy abierto a aprender de otras personas, de otros músicos, siempre es una experiencia muy nutritiva. 

Kurt es un muy buen artista, un gran cantante y es muy divertido, hoy la pasamos muy bien.

¿Cómo mantienes esa actitud humilde al ser un artista de tu talla? El mantenerte humilde y dispuesto a aprender de los demás…

Sting: Porque todavía soy estudiante de música, sigo aprendiendo música; nunca llegas al final de ese viaje de aprendizaje. 

Al comienzo de la guerra entre Rusia y Ucrania publicaste un video tocando ‘Russians’, la canción de The Dream of the Blue Turtles, que grabaste hace 40 o 35 años, ¿cómo se siente tocarla hoy en día?

Sting: La escribí hace 40 años y por muchos años creí que ya no era relevante, y esperaba que no lo fuera. Pero cuando Rusia atacó a Ucrania, me di cuenta de que la canción obtuvo una nueva relevancia, una nueva resonancia. Es el mensaje de que todos amamos a nuestros hijos, y por eso no podemos tener una guerra, es una afirmación muy simple y poderoso, sentí que debía decirla otra vez.

En Colombia, cuando vivimos la época de las bombas y el terrorismo con Pablo Escobar, las noticias solían usar ‘Fragile’ para musicalizar muchas imágenes dolorosas; es una canción que se volvió prácticamente parte de nuestro dolor, de la manera en la que procesamos ese dolor…

Sting: Gracias por eso, es un honor oírlo. 

No, gracias a ti por esa canción. ¿Qué significa ‘Fragile’ para ti?

Sting: Canto esa canción todas las noches. Habla sobre la fragilidad de la vida y sobre la forma en que todos estamos viviendo en una cuerda floja. Siempre la canto al final del show, quiero que la gente se vaya a casa con tranquilidad y esperanza, para que puedan volver a sus familias y estar en paz.

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