Sid Vicious acusado de asesinato

Una pesadilla punk en Nueva York

Por  MICHAEL SEGELL

Compartir en facebook
Compartir en twitter
Compartir en whatsapp
Compartir en email

AP Images

El ex Sex Pistol Sid Vicious fue arrestado el 12 de octubre en el Hotel Chelsea y acusado de apuñalar fatalmente a su novia de casi dos años, Nancy Spungen. Se cree que Spungen, como Vicious (nombre real John Simon Ritchie), una adicta a la heroína, murió entre las cinco y las nueve de la mañana en que arrestaron a Sid. Su cuerpo fue encontrado en el baño de la habitación de hotel del primer piso de la pareja en medio de un charco de sangre. La Dra. Geetha Natarajan, médica forense asociada de Manhattan, dijo que la causa de la muerte fue una hemorragia interna debido a una sola herida de cuchillo en la parte inferior del abdomen. Los amigos personales de Vicious en la comunidad punk sospecharon de inmediato que la muerte de Spungen era parte de un doble suicidio fallido. “Ambos estaban realmente deprimidos y hablaban de morir en las últimas semanas”, dijo una mujer que se había hecho amiga de ellos en el Chelsea. Otro amigo dijo que la pareja tenía un acuerdo de larga data de que si uno moría, el otro lo seguiría.

Luego, una semana después de su liberación con una fianza de $50,000, Vicious se hizo un corte profundo en el brazo derecho con una bombilla rota y una hoja de afeitar. “Quiero unirme a Nancy. No cumplí con mi parte del trato”, se informó que Sid lloró mientras se cortaba el brazo.

En una rara admisión, la policía confirmó que creen que ocurrió un robo en la habitación de la pareja la mañana de la muerte de Nancy. También ha surgido otra información que podría vincular el cuchillo que la policía cree que causó la muerte de Spungen con un hombre llamado Steve, que les estaba suministrando Tuinals, un poderoso sedante.

Durante los días posteriores a la lectura de cargos de Sid el viernes 13, Malcolm McLaren, ex manager de Sex Pistols (que se disolvió después de su gira estadounidense en enero pasado) llegó desde Londres. McLaren hizo un trueque con los abogados y trató de recaudar el dinero de la fianza (Virgin Records, el sello inglés de los Sex Pistols, puso el dinero el 17 de octubre). La madre de Sid, Ann Beverly, también voló desde Londres después de haber firmado un contrato con Rupert Murdoch del New York Post para entregar “su historia” por $10,000.

La presunción de la inocencia de Sid, supuestamente un hecho en la jurisprudencia estadounidense, parecía haberse perdido en los medios de Nueva York. La relación violenta de Vicious con Spungen, su adicción a las drogas, su conocido enamoramiento por los cuchillos, su incapacidad para recordar nada sobre la mañana de la muerte de Nancy y su asociación con un espíritu de rock que abarca el nihilismo y la anarquía lo convirtieron en un blanco fácil. Las noticias de la televisión local emitieron reportajes de diez minutos centrados en la reputación de Vicious como peleador callejero. Stanley Siegel, presentador de un programa de entrevistas local, cerró un programa vespertino anunciando un próximo programa dedicado al punk rock. “¿Tu hijo se convertirá en un Sid Vicious?”, Siegel preguntó a sus espectadores con un brillo en los ojos.

Las historias más dañinas provinieron del único periódico importante activo de Nueva York, el New York Post, que cubrió el caso a diario, con titulares como «Vicious: finalmente hizo honor a su nombre». The Post también citó a una fuente no identificada, a quien describieron como un hombre joven que vestía una camisa a cuadros marrón y botas de vaquero, quien afirmó que Sid a menudo golpeaba a Nancy con una guitarra y la había amenazado con un cuchillo unos días antes de su muerte. Los comentarios hechos por el joven, quien aseguró haber estado con Sid y Nancy hasta las cuatro de la mañana del día de la muerte de Spungen, llamaron la atención de un amigo de la pareja llamado Rockets Redglare, quien también aseguró haber estado con la pareja hasta las cinco. soy.

Rockets conocía a Sid y Nancy desde hacía un mes y ocasionalmente les proporcionaban morfina sintética Dilaudid para pacientes con cáncer. Rockets, quien afirma haber actuado como informante certificado para la policía en redadas de drogas, dijo que había recibido una llamada de Nancy a la 1:30 de la mañana de su muerte y que estaba dispuesta a comprar cuarenta cápsulas de Dilaudid a $40 cada una.

“Le dije que no tenía esa cantidad de dinero por adelantado para comprar las píldoras”, dijo Rockets, “pero ella dijo: ‘No te preocupes, aquí tenemos el dinero’”.

Los detectives a cargo de la investigación del asesinato confirmaron que no se encontró dinero en la habitación y que el bolso de Nancy se encontró abierto y vacío encima de un tocador. Para aquellos que conocían a la pareja, era de conocimiento común que Nancy manejaba todas las finanzas y que a menudo se la veía con una cartera llena de dinero en efectivo. (Un inquilino del Chelsea recordó haberla visto tirar varios billetes en el suelo del vestíbulo mientras pagaba el alquiler… y no molestarse en recogerlos). Malcolm McLaren dijo que le había enviado a Sid un cheque personal que podría haber llegado el día anterior a la fiesta de Spungen. muerte, y Peter Crowley, agente de contratación de Max’s Kansas City, dijo que Vicious obtuvo $3,000 en efectivo de cuatro actuaciones en septiembre en Max’s.

La policía llevó a Rockets para interrogarlos el 19 de octubre, una semana después de la muerte de Spungen. Rockets les dijo que había visto caer un fajo de billetes nuevos y crujientes de $ 100 del bolso de Nancy mientras estaba en la habitación. Rockets, que alguna vez fue peluquero y músico punk ahora inscrito en un programa de mantenimiento con metadona, le dijo a la policía que a menudo les daba consejos a Sid y Nancy sobre sus hábitos de drogas y que, aunque no podía darles el Dilaudid que habían pedido, había sido con ellos hasta las cinco de la mañana.

Cuando salió de la habitación de hotel de Sid y Nancy, Rockets dijo que hizo una llamada telefónica en el vestíbulo del Chelsea. Mientras marcaba, dijo Rockets, vio a Steve, un conocido suyo que regularmente les suministraba Tuinals a Sid y Nancy, dirigiéndose hacia el ascensor en el vestíbulo. Steve, quien según Rockets fue la fuente de las citas perjudiciales del Post, no notó a Rockets y luego negó que estuviera en el hotel pasadas las tres a.m. También hizo declaraciones incendiarias a Rockets sobre la naturaleza violenta de la relación de Sid y Nancy que eran similares a las declaraciones que habían aparecido en el Post. Steve, según Rockets, contó un incidente un par de semanas antes en el que Sid colgó a Nancy por los tobillos desde una ventana del séptimo piso.

Los detectives interrogaron a los Rockets durante nueve horas. Hacia el final, cuando Rockets comenzaba a sufrir abstinencia de metadona, la policía le preguntó si sabía si Steve tenía un cuchillo. Rockets dijo que Steve le había mostrado un cuchillo tres meses antes. A pedido de los detectives, Rockets hizo un dibujo del cuchillo que Steve le había mostrado, que tenía un jaguar negro tallado en el mango y una hoja larga. Según los informes, los detectives consultaron entre sí en otra habitación. Cuando regresaron, se ofrecieron a llevar a Rockets a una clínica de metadona. Su rápido cambio de actitud convenció a Rockets de que había sacado el arma que había causado la muerte de Nancy Spungen.

Tras el interrogatorio de los Rockets, la policía le dijo a Rolling Stone que su historia sonaba creíble, pero que el robo del dinero en la habitación de Sid no podía vincularse automáticamente con un asesinato, ya que el robo podría haber sido cometido por cualquiera de los «carroñeros» del Chelsea. quien se enteró de la muerte de Nancy antes de que llamaran a la policía.

El Chelsea, durante muchos años un paraíso para los artistas, había estado decayendo constantemente durante varios años, y es de conocimiento público que los primeros tres pisos del edificio de doce pisos se han reservado para drogadictos y otros tipos de mala vida.

“Los primeros pisos están llenos de escoria”, dijo una inquilina. “Los drogadictos siempre están arrastrándose por los pisos, pidiendo droga, robando las cosas de la gente. Vivir con miedo al robo es como una forma de vida aquí. No hay seguridad. Cualquiera puede pasar por delante del escritorio en cualquier momento sin que lo detengan”. (Stanley Bard, gerente del hotel, declaró ignorar el tráfico de drogas que supuestamente ocurre en los pasillos. “No creemos que sea asunto nuestro entrometernos en la vida de nuestros inquilinos”, dijo).

Las declaraciones contradictorias dadas por los residentes de Chelsea han confundido los esfuerzos para construir un escenario plausible de los eventos del 12 de octubre. La policía no puede precisar ni siquiera una hora aproximada de la muerte de Nancy, y hay desacuerdo sobre quién llamó a la ambulancia. La policía ha dicho que Sid usó un código de emergencia, el 911, para llamar a la ambulancia. Sin embargo, algunos inquilinos afirman que la llamada provino de otra fuente no identificada, y señalan que es poco probable que un inglés con la cabeza torcida por la droga hubiera conocido ese código.

El hecho de que algunas de las posesiones más preciadas de Sid se encontraran al final del pasillo en la habitación de un hombre llamado Neon Leon, un punk rockero que lideró una banda que tocaba en Max, también fue confuso. Leon, quien se escondió durante unos días después del arresto de Sid, afirmó que Sid y Nancy llamaron a su puerta alrededor de las tres a. gira con él y su novia, Cathi “Honi” O’Rourke. Leon también afirmó que Nancy lo llamó por teléfono a las 4:30 de la mañana buscando un porro. Rockets, sin embargo, dijo que no entró ninguna llamada ni salió de la habitación mientras estuvo con la pareja. Leon también dijo a los periodistas que Sid había dicho más temprano en la noche que “iba a matar a alguien”.

La violencia se había aferrado a Sid Vicious durante toda su vida casi con tanta tenacidad como el mono que se había sentado sobre su espalda durante los últimos dieciocho meses. Según McLaren, el padre de Sid abandonó a la familia cuando Sid tenía tres años, dejándolo para defenderse de las palizas de los pretendientes de su madre. La Sra. Beverly arrastró a su hijo por toda Europa durante los felices días hippies de los años sesenta, dijo McLaren, fomentando el intenso odio de Sid hacia la gente apacible de pelo largo de esa generación. Sid a menudo se peleaba con los hippies y los provocaba con «¿Recuerdas el verano mágico del 68?»

Sid dejó la escuela a los quince años, trabajó en fábricas durante un par de años antes de que Johnny Rotten, a quien Sid había conocido en la escuela secundaria, le pidiera que se uniera a los ya conocidos Sex Pistols. En ese momento, Sid era un bajista menos que consumado. Escogió el instrumento porque «parecía fuerte y grande» y porque su ídolo, Dee Dee Ramone, también lo tocaba.

“Cuando se unió a la banda no podía tocar la guitarra”, dijo McLaren. “Pero su locura encajaba en la estructura de la banda. Era el caballero de brillante armadura con un puño gigante”.

Algunos dicen que a Sid se le otorgó su apodo de «Vicious» cuando azotó con cadena a un periodista en el primer concierto de los Sex Pistols en el 100 Club de Londres. Pero Rotten afirma que le dio a Sid su nombre porque, de hecho, era cualquier cosa menos vicioso; otros que lo conocen apoyan esa caracterización.

“Pensé que sería un bastardo cuando lo conocí”, dijo el cantante principal de Dead Boys, Stiv Bators, quien estaba con Nancy y Sid el día antes de que ella muriera, cuando viajaron a Times Square para comprar dos cuchillos idénticos similares a los 007. . “Pero resultó ser uno de los tipos más amables y dulces que conozco. La única vez que se enojó fue cuando lo asaltaron. Por eso compró los cuchillos. Cuando estaba enfermo, estaba realmente enfermo y podía ser bastante malo, pero no es un asesino”.

Sid conoció a Nancy, la hija de un rico vendedor de Filadelfia, poco después de unirse a los Pistols. Nancy, descrita por McLaren como “una chica muy brillante y autodestructiva”, abandonó la Universidad de Colorado y se convirtió en bailarina gogó en Nueva York. Fue durante un viaje a Londres que Nancy, ya enganchada a la heroína, conoció a Sid. Spungen rápidamente llegó a tener un control de hierro sobre la vida de Sid.

“Ella era realmente horrible, realmente lo jodió”, dijo un vitriólico Steve Jones, guitarrista de los Sex Pistols. “Todos en la banda la odiaban. Ella era una sanguijuela, ella tomó todo de él. Ella era solo una groupie”.

Según Jones, Sid se sintió presionado a estar a la altura de la mítica imagen de chico malo que los Sex Pistols habían creado para sí mismos.

“Nos detuvimos en este café una vez cuando estábamos de gira”, dijo Jones, “y Sid entró y se sentó encima de una mesa. Este campesino sureño dijo: ‘Entonces, crees que eres duro’. Bueno, mira esto’ Y el paleto apagó su cigarro en la palma de su mano. Sid se levantó de la mesa, se acercó y agarró un cuchillo y se cortó el brazo y lo dejó sangrar por toda la comida. Luego se lo comió. ¡Era un verdadero chiflado!

Rotten y Vicious se separaron lentamente, algunos dicen que debido a un cambio en el enfoque de los fanáticos del introspectivo Rotten al más carismático y sociable Vicious. “Johnny estaba celoso de la voz de Sid”, dijo McLaren. “Y cuando Warner Bros. comenzó a meterse con la banda y promovió el arribismo de Johnny, las cosas empeoraron. Sid le diría a Johnny que no subiría al escenario si Johnny usara esos tontos sombreros suyos. Dijo que era como respaldar a Liberace. Johnny decía en el escenario: «Mírate, eres un circo humano», y bajaba a Sid frente a la audiencia. Su animosidad no fue un acto”.

La pelea de Johnny y Sid llevó a la ruptura de los Pistols en enero pasado durante su breve gira estadounidense. El acto se vino abajo por completo después de que Sid fue sacado inconsciente de un vuelo de Los Ángeles a Nueva York sufriendo lo que se diagnosticó como una sobredosis de pastillas y alcohol.

Después de recuperarse, Sid comenzó a trabajar con McLaren en The Great Rock ‘n’ Roll Swindle, una película que presenta los primeros conciertos de los Pistols, dibujos animados, la infame entrevista con Rotten en vivo en la televisión británica en la que llamó a su entrevistador un «maldito tambaleante». ” y extraños recortes de noticias sobre los antecedentes del movimiento punk. El lanzamiento de la película y el álbum de la banda sonora está programado para principios de 1979.

Durante el verano, Sid también grabó el sencillo «My Way», que subió al Top 20 de las listas británicas. Según McLaren, Vicious estaba ansiosa por viajar a Estados Unidos y casarse con Nancy. A mediados de agosto, los dos volaron a Nueva York con una buena cantidad de dinero (Peter Crowley dice que Nancy y Sid le dijeron entre $10,000 y $12,000 en regalías récord) y se mudaron al Chelsea.

Según todos los informes, las cosas se deterioraron rápidamente para la pareja después de su llegada a los Estados Unidos. Sid estaba tomando cualquier droga que pudiera encontrar. Se había inscrito en un programa de metadona, pero a menudo no se despertaba a tiempo para llegar a la clínica. Sus cuatro shows en Max’s con ex miembros de New York Dolls y Heartbreakers recibieron una reacción mixta. Los amigos dijeron que la idea de formar una nueva banda atraía a Sid, pero representaba un trabajo terrible.

“Sid era extremadamente débil”, dijo Peter Crowley. “No estaba bien físicamente y lo golpeaban regularmente en la clínica de metadona. Estaba muy deprimido”.

Crowley, que conocía a Nancy desde hacía cuatro años y conocía a Sid desde hacía dos, dijo que la pareja era «levemente suicida».

“Ella y Sid trabajaron el uno con el otro todo el tiempo”, dijo. “Uno hablaría sobre estar deprimido y el otro se pondría en marcha. Vi a Sid dentro de los tres o cuatro días posteriores a la muerte de Nancy e intentamos hablar sobre su carrera en curso. Pero no pudo salir de toda la charla autodestructiva “.

Independientemente del resultado, aquellos que conocen o trabajaron con Sid sin duda se beneficiarán de su desgracia. Las ventas del primer y único álbum estadounidense de los Sex Pistols, Never Mind the Bollocks, Here’s the Sex Pistols, comenzaron a dispararse tras la noticia de la muerte de Nancy. Según los informes, algunas tiendas se agotaron del registro a los pocos días de la acusación de Sid. «My Way» ha mostrado signos de nueva vida en las listas británicas, y Virgin Records está considerando un lanzamiento anticipado del álbum de la banda sonora de The Great Rock ‘n’ Roll Swindle.

McLaren, un manipulador de medios experimentado, dijo que ha estado en contacto con otros miembros de los Sex Pistols acerca de reunirse para recaudar dinero para la defensa de Sid.

“Puede que todos se odien unos a otros”, dijo, “pero, Dios mío, nunca puedes saber qué hará la gente cuando las cartas estén sobre la mesa. Tal vez se den cuenta de la realidad de la situación y ayuden a Sid”.

El propio Sid estaba programado para tocar en Filadelfia, la ciudad natal de Nancy, en la noche de Halloween. El programa fue cancelado el día antes de su supuesto intento de suicidio. En el momento de la publicación, se informó que Sid Vicious descansaba en la sala psiquiátrica del Hospital Bellevue, recuperándose de la última de sus muchas heridas autoinfligidas.


Esta historia apareció en la edición del 30 de noviembre de 1978 de Rolling Stone.