septiembre 21, 2022

Radiohead vs. ‘Creep’: 30 años de un éxito desalentador

Hace 30 años, Radiohead lanzó su sencillo debut. Sin duda es la canción más exitosa del conjunto británico, pero también su mayor arrepentimiento

Por  PABLO MONROY

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El 21 de septiembre de 1992, Radiohead lanzó su sencillo debut, titulado ‘Creep’. Sin duda se volvió la canción más exitosa del grupo y uno de los temas que definen el sonido de la década de los noventa. Pero para los miembros de Radiohead solo ha significado un constante dolor de cabeza.

Bajo el nombre On a Friday, un joven Thom Yorke y compañía comenzaron a llamar la atención en los rincones de Oxfordshire, en donde asistían a la universidad. En diciembre de 1991, la banda cambió su nombre a Radiohead y aceptó su primer contrato discográfico. Así comenzaron las sesiones para su álbum debut, Pablo Honey, que se lanzaría en 1993. 

Para la grabación, la banda trabajaría con los productores Paul Kolderie y Sean Slade, quienes habían trabajado con bandas como Pixies. Un día, durante un ensayo, Yorke comenzó a tocar una canción que no estaba pensada para incluirse en el material. En una confusión, los productores pensaron que el tema era un cover de Scott Walker. «Que mal que su mejor canción es un cover», dijo Sean en el momento. Esa canción era ‘Creep’.

Cuando se enteraron de que el tema había sido escrito por Yorke mientras estaba en la universidad, los productores convencieron a Radiohead de incluirla en el material. Después de solo una toma, Kolderie y Slade sabían que se trataba de algo especial.

Los miembros de la banda no estaban conscientes de que estaban grabando la canción al momento de tocarla en el estudio. Johnny Greenwood abre su participación en ‘Creep’ con un agresivo guitarrazo, que expresa su disgusto hacia el tema. “No me gustó la canción”, dijo. “Así que golpeé la guitarra con fuerza, muy fuerte”. Ed O’Brien, el otro guitarrista de la banda, dijo: «Ese es el sonido de Jonny tratando de joder la canción». 

El tema se lanzó como sencillo en 1992 y al principio no generó mucho éxito. La canción llegó al número 78 de las listas británicas. Curiosamente, ‘Creep’ comenzó a volverse popular en Israel, lo que provocó que otros países, como España o Australia, comenzaran a reproducirla.  Después llegó a Estados Unidos y lo demás es historia, ‘Creep’ se abrió camino alrededor del mundo y se convirtió en un éxito indiscutible. “Debido a que ‘Creep’ despegó en otros lugares, nos dimos cuenta de su potencial, pero nos sorprendió que tanta gente la escuchara”, dijo Yorke a Melody Maker.

Lo que siguió para la banda fue un constante desagrado ante su primer éxito, que los presentó ante los oídos del mundo, al tener que tocarlo en vivo repetidamente durante su extensa gira. “Parecía que estábamos viviendo los mismos cuatro minutos y medio de nuestras vidas una y otra vez. Fue increíblemente ridículo”, dijo Greenwood.

Radiohead no se identificaba con la canción y no pensaban que fuera una buena representación general de su música. «No estaba muy feliz con la letra, pensaba que era una mierda», dijo Yorke a Rolling Stone en 1993. El líder de la banda también aseguró que no sentía que la canción fuera de su autoría, diciendo que cuando la tocaban se sentía como interpretar un cover.

«Fue como chuparle la verga al diablo», dijo Thom Yorke a The Guardian hablando del desaliento que la canción les había provocado. «Tardamos un año y medio en volver a las personas que éramos, de lidiar con ello emocionalmente». El guitarrista Johnny Greenwood mencionó que la banda comenzó a tener problemas de comunicación derivados de esto. Cuando volvieron al estudio, su confianza para grabar nuevo material había sufrido un duro golpe. «Éramos como ratones paranoicos en jaulas… teníamos miedo de nuestros instrumentos y de que las notas no estuvieran bien», agregó Greenwood.

Durante la gira de Ok Computer, su tercer material, la banda comenzó a ignorar las constantes peticiones por que tocaran la canción. «Vete a la mierda, ya nos tiene cansados», dijo Yorke a un miembro del público de Montreal que exigía la interpretación del tema. El músico también llegó a referirse a las personas que pedían la canción como «analmente retardados». Yorke expresó frustración ante algunas ocasiones en las que personas se iban del concierto después de escuchar ‘Creep’. 

La banda dejó de tocar la canción en vivo durante muchos años, a excepción de algunas ocasiones. En un concierto en mayo de 2016, en París, el tema regresó inesperadamente al setlist de la banda cuando la interpretaron por primera vez desde 2009. «Esta es para el chistoso que sigue pidiendo que la toquemos, solo para que te sorprendas», dijo Yorke. En octubre de ese mismo año, la banda cerró su concierto en la Ciudad de México con ‘Creep’ y han vuelto a tocarla en varias ocasiones.

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