julio 12, 2022

Primeras imágenes del telescopio Webb: ¿por qué son tan importantes?

El telescopio espacial James Webb de la NASA ha producido la imagen infrarroja más profunda y nítida del universo lejano hasta la fecha

Por  PABLO MONROY

NASA, ESA, CSA y STSc

Joe Biden, presidente de Estados Unidos, presentó este lunes en un evento desde la Casa Blanca la primera imagen capturada por el telescopio espacial James Webb de la NASA. «Podemos ver posibilidades que nadie ha visto antes. Podemos ir a lugares a los que nadie ha ido antes», dijo Biden.

La imagen representa un enorme logro para la astronomía, ya que muestra miles de galaxias y los objetos más tenues que se han observado en luz infrarroja hasta la fecha. La foto muestra estrellas y galaxias que tienen literalmente 13 mil millones de años, algo jamás antes visto.

«El primer campo profundo de Webb no sólo es la primera imagen a todo color del telescopio espacial James Webb, sino que es la imagen infrarroja más profunda y nítida del universo lejano tomada hasta la fecha. Esta imagen cubre un trozo de cielo del tamaño aproximado de un grano de arena sostenido a la distancia de un brazo extendido. Es sólo una pequeña porción del vasto universo», dijo el administrador de la NASA, Bill Nelson.

La imagen publicada este lunes es solo un adelanto del conjunto de las primeras fotografías de Webb, lanzadas este 12 de julio, disponibles aquí. Para la NASA, «el inicio de una nueva era en la astronomía ha comenzado a medida que el mundo ve por primera vez las capacidades completas del Telescopio Espacial James Webb de la NASA».

SOUTHERN RING NEBULA

La Nasa ha compartido diversas imágenes, entre las que se encuentran La Nebulosa de la Quilla (Carina Nebula), una gran nebulosa de emisión que rodea varios cúmulos abiertos de estrellas, el Quinteto de Stephan, un conjunto de cinco galaxias muy cercanas, el primer grupo compacto en ser descubierto, y NGC 3132 (Southern Ring Nebula) una nebulosa con un diámetro de cerca de medio año luz y a una distancia de 2000 años luz de la Tierra.

Webb puede verse como el sucesor del telescopio Hubble, que hasta ahora había tomado la imagen de este tipo más reveladora. Los objetivos del telescopio Webb fueron motivados por los resultados del proyecto Hubble, sin embargo, uno no es un reemplazo de otro, Webb observará principalmente el Universo en el infrarrojo, mientras que el Hubble lo estudiará principalmente en longitudes de onda ópticas y ultravioleta.

John Mather, científico principal del proyecto Webb, dijo: «Los científicos están encantados de que Webb esté en marcha y sea tan potente como esperábamos, mucho más que el telescopio Hubble, y de que haya sobrevivido a todos los peligros para ser nuestro ojo dorado en el firmamento. «¿Qué ocurrió después del Big Bang? ¿Cómo se enfrió el universo en expansión y creó agujeros negros, galaxias, estrellas, planetas y personas? Los astrónomos lo ven todo dos veces: primero con imágenes y luego con imaginación y cálculos. Pero hay algo ahí fuera que nunca hemos imaginado, y me asombraré tanto como tú cuando lo encontremos».

Webb fue lanzado a bordo de un cohete Ariane 5 desde el puerto espacial europeo de la Guayana Francesa, en Sudamérica, el 25 de diciembre de 2021. Según la NASA, «Webb resolverá los misterios de nuestro sistema solar, mirará más allá, a mundos lejanos alrededor de otras estrellas, y explorará las misteriosas estructuras y orígenes de nuestro universo y nuestro lugar en él». 

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