P&R: Damon Albarn

Albarn lanzó 'The Now Now' con Gorillaz y deja abierta la puerta para continuar con Blur mientras recuerda la fiesta de su ahora amigo, Noel Gallagher

Por  SIMON VOZICK-LEVINSON

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Warner Music

EXTRAÍDO DE RS185, NOVIEMBRE 2018

El otoño de 2018, Damon Albarn, cantante de Gorillaz, se sentía aburrido en la gira por lo que hizo lo que mejor sabe: esbozar ideas para un nuevo álbum en su iPad. El resultado es The Now Now, el excelente LP de Gorillaz. Con sus melodías vívidas y un elenco de personajes como Snoop Dogg; el guitarrista de smooth jazz, George Benson y la veterana de Chicago, Jamie Principle son los únicos invitados acreditados. The Now Now es un refrescante cambio de ritmo de Humanz, álbum que Gorillaz lanzó el año pasado. “Es un disco dentro de un disco, un sueño dentro de un sueño, algo así como Inception«, dice el cantante y compositor inglés que se presentó con su banda de dibujos animados en el segundo festival Demon Dayz L.A., el pasado 20 de octubre en Estados Unidos.

Tú y el artista Jamie Hewlett se les ocurrió la idea de Gorillaz hace 20 años. ¿Te sorprende que algo que comenzó como más o menos una broma se haya convertido en un fenómeno tan duradero?

Continuamente me sorprende. Tengo enormes oleadas de desaliento, donde siento que no puedo hacer nada más con eso. Me siento muy frustrado. Pero se regenera con cada generación. Acabamos de tocar en un festival llamado Boomtown en Inglaterra. Era una audiencia muy joven, entre 18 y 23 años, son los únicos suficientemente resistentes para lanzarse con entusiasmo al abismo. No puedo entender por qué seguimos encontrando una audiencia, pero es evidente que ahí está y esa es una propuesta emocionante.

Con tan pocos invitados, The Now Now se siente muy diferente de la mayoría de los discos de Gorillaz. ¿Por qué no simplemente llamarlo un álbum de Damon Albarn?

Bueno, porque no lo es. Es el cantante en dos dimensiones y en realidad 2-D tiene una voz ligeramente diferente a la de Damon Albarn. [Suspira] Me niego a referirme a mí mismo en tercera persona.

George Benson es un invitado inesperado en un álbum pop en 2018. ¿Eres fan de él?

El sonido que creó en canciones como “Give Me the Night» (1980) está a la altura de todos los sonidos grooves clásicos de Michael Jackson. Para mí, está estrechamente relacionado en el momento en que comencé a pedirles a las chicas que bailaran conmigo en los clubes juveniles. Todas esas cosas horrendamente torpes. Tenía alrededor de 14 años y él era una superestrella. Pero (la música) es aún más magnífica porque fue el telón de fondo de eso.

¿Hay algún héroe musical con el que te arrepientas de nunca haberte relacionado?

Me hubiera encantado trabajar con John Lennon, pero estaba en la escuela cuando le dispararon. Fue una influencia fundamental para mí cuando era joven: sus ideas, su actitud, todo. “Imagine» fue una de las canciones que más me influyeron como compositor. Probablemente no es el tema más genial para citar, pero es el más sincero para mí.

En Humanz hiciste, en un punto, editar todas las referencias a Donald Trump. ¿Ves una dimensión política en The Now Now?

Quiero decir, el disco abre con la línea “Calling the world from isolation». Eso se debe en parte a la sensación que se tiene cuando estás constantemente de gira, pero también es uno de los problemas más desafiantes de nuestro tiempo. El cambio climático, por ejemplo, el aislacionismo no ayuda a esa causa.

¿Cómo celebraste tus 50 años?

Mi cumpleaños comenzó cuando partí del aeropuerto de Bogotá en Colombia. Fue principalmente una experiencia nocturna a gran altura. Y luego tuve una reunión familiar mucho más modesta cuando llegué a casa.

¿Cómo se comparó con la fiesta conceptual de cocaína por los 50 años de tu amigo Noel Gallagher el año pasado?

¡Mi cumpleaños fue patético comparado con el suyo! El de él fue espectacular. Sin comparación alguna.

Tú y Noel fueron archirrivales en la escena musical en los años noventa, cuando liderabas Blur y él Oasis. ¿Cómo funciona esa amistad hoy?

Él es como un camarada. Se trata de ese momento en el tiempo en el que los dos jalábamos la alfombra que estaba debajo de cada uno y todo lo que has estado soñando en abstracto se convierte de repente en una realidad. Tenía 22 años y no podía caminar por la calle sin que todos me reconocieran. Es un momento estimulante pero aterrador, y lo vivimos juntos.


Te reuniste con Blur para The Magic Whip de 2015. ¿Fue algo único o te imaginas hacer otro álbum con esa banda?

¡No lo sé! Tal vez. No podría dar una fecha, pero nunca voy a cerrar la puerta a ese lado de mi vida.

Has hablado sobre tu consumo de drogas y sus beneficios creativos. ¿Aún fumas marihuana?

Sí. Si estoy en el estudio, es cuando realmente disfruto de fumar marihuana. No tanto en presentaciones. Para algo como Gorillaz, es mejor estar un poco más alerta.

La microdosificación –donde las personas toman pequeñas cantidades de drogas psicodélicas durante su día de trabajo– está creciendo en popularidad. ¿Esa idea te atrae?

¿Qué? ¿como el ácido y los hongos? ¿Trabajar? [Risas] ¡No! Si lo hiciera, no habría forma en la Tierra que pudiera funcionar en una oficina.

Escucha The Now Now: