Omar Apollo demuestra que es una estrella en Ivory

El sentido de madurez del cantautor y multiinstrumentista mexicano-estadounidense fundamenta el proyecto, y las canciones siguen siendo divertidas pero tiernas, libres pero enfocadas

Por  JULYSSA LÓPEZ

Gustavo Garcia-Villa*

Omar Apollo

Ivory

La belleza de Ivory, el álbum debut de larga duración de Omar Apollo, es que incluso a través de complejas elecciones de producción y ricas florituras sónicas, siempre se siente sin esfuerzo. El LP es un tesoro abundante de géneros y técnicas; licks agudos de guitarra, armonías celestiales, melodías de alma dolorosa e incluso toques de ranchera salen a borbotones. Incluso cuando el álbum se está extendiendo en múltiples direcciones, el sentido de madurez de Apollo fundamenta el proyecto, y las canciones siguen siendo divertidas pero tiernas, libres pero enfocadas. A través de todo el terreno que cubre, brilla un mensaje central, apareciendo como un Ojo Mágico: Omar Apollo es una estrella maldita.

El cantautor y multiinstrumentista mexicano-estadounidense comenzó a lanzar grabaciones de R&B tenues y llenas de reverberación en 2017. Sus canciones eran insulares y caseras, todos los bocetos se construían hacia algo, como si estuviera preparando un plan más grande de lo que estaba por venir. Su mixtape de 2020, Apolonio, lo acercó a la visión de Ivory, con canciones fuertes y seguras de sí mismas, entre ellas la funk-heavy “Stayback” y la palpitante “Bi Fren”. Después de lanzar Apolonio, Apollo prometió que un álbum de larga duración estaba en camino. Sin embargo, su primera puñalada en el proyecto simplemente no tomó la forma que él quería: las canciones, le dijo a Rolling Stone, eran “fáciles de escuchar”, lo que no funcionó para un artista que dice que le gusta ser complejo. Entonces, en 2021, raspó lo que tenía y reinició el proceso creativo nuevamente, terminando con Ivory. El álbum logra agregar la complejidad que Apollo estaba buscando para su discografía, y representa mucho más que una simple expansión del sonido. A través de un trabajo detallado, deja que su arte salga a la luz.

Apollo es colaborador de un músico, y una de las partes más emocionantes de Ivory es verlo en comunidad con otros artistas. Ya sea que esté intercambiando carreras de falsete que rozan el cielo con la estrella de R&B Daniel Caesar en “Invincible” o saltando a través de la producción traviesa de Pharrell en “Tamagotchi”, Apollo se mantiene ligero y se desliza sin problemas de una pista a otra. La lista de estrellas que se unen a él son inconformistas de pop alternativo con ideas afines y con visión de futuro que hacen que sus colaboraciones sean mucho más interesantes: “Bad Life”, por ejemplo, se ve reforzada por las voces de fondo de Kali Uchis. La música está brillantemente secuenciada, con transiciones herméticas y breves interludios que enfatizan la textura de cada canción. Durante uno de los picos del álbum, los sonidos tradicionales mexicanos de “En El Olvido” se deslizan imperceptiblemente en el rebote teñido de trap de “Tamagotchi”.

A través de Ivory, Apollo pasa del inglés al español, cantando en el idioma que mejor se adapte a la música. Elude las etiquetas cuando se trata de su identidad y sexualidad; en cambio, a menudo deja que la música hable por sí misma. No se detiene en sus letras, que presentan historias de romance, desamor, fantasías íntimas y reflexiones nocturnas. “Ámame como si fuera a morir/Fóllame como fantaseas/Tócame como sabes que lo haces”, canta en “Killing Me”, una canción llena de anhelo. La canción ejemplifica poderosamente el simbolismo más amplio del álbum: se trata de un niño mexicano-estadounidense de Indiana, que canta con orgullo sobre el amor y el deseo queer mientras hace exactamente lo que quiere como músico.

En el álbum más cercano “Mr. Vecino”, es solo Apolo y su guitarra, su voz se fortalece con armonías en capas y bucles vocales. Es una técnica que usa en el álbum homónimo “Ivory”, pero deja que su imaginación se haga cargo, puntuando la producción con un aullido ardiente, riffs de guitarra agudos y una distorsión inesperada. Esa sola canción habría marcado una brillante evolución en su carrera. Aquí, funciona como una reverencia final, que viene después de una impresionante declaración de sí mismo.

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