Mofándonos del pasado con Gwilym Lee

Conversamos con uno de los protagonistas de la serie The Great acerca de balancear la irreverencia con el respeto por la historia.

Por  ANDRÉ DIDYME-DÔME

agosto 30, 2023

Cortesía de Lionsgate+

Gwilym Lee es un actor nacido en 1983 que desde niño ha demostrado una gran versatilidad en el cine, la televisión y el teatro. Aunque nació en Londres, creció en Cardiff, Gales y se formó en la Guildhall School of Music and Drama, donde perfeccionó sus habilidades en teatro clásico y contemporáneo. Su carrera comenzó actuando en diversas producciones en el Reino Unido antes de ganar reconocimiento internacional.

Uno de los papeles más destacados de Gwilym Lee fue interpretar al guitarrista Brian May en la exitosa película biográfica Bohemian Rhapsody (2018). Además de su participación en la cinta biográfica sobre Freddie Mercury, Lee ha aparecido en diversas series de televisión británicas, como Midsomer Murders, Land Girls y Jamestown, alternando en producciones teatrales que incluyen a los clásicos de Shakespeare y obras contemporáneas.

Actualmente, Lee participa en la serie The Great de Lionsgate+. Creada por Tony McNamara, la serie se estrenó el 15 de mayo de 2020 en Hulu en los Estados Unidos y en Channel 4 en el Reino Unido, y está inspirada libremente en la vida de Catalina la Grande, emperatriz de Rusia, pero se toma muchas licencias creativas y cómicas en su narrativa. Está ambientada en el siglo XVIII y sigue la historia de la joven noble alemana (Elle Fanning) que se casa con el emperador Pedro III de Rusia (Nicholas Hoult). A medida que Catalina se adapta a la corte rusa y a su extraño esposo, se da cuenta de la decadencia y la locura que rodean al imperio. Con el tiempo, comienza a planear un golpe de estado para derrocar a Pedro y tomar el control del país.

La serie es conocida por su enfoque cómico, su sátira y su estilo irreverente que mezcla elementos históricos con diálogos y situaciones modernas, abordando temas de poder, política, género y relaciones interpersonales, todo en un tono humorístico y a menudo absurdo y surrealista.

Estuvimos conversando con Gwilym Lee, a propósito del estreno de la tercera temporada de The Great sobre la reinvención de la historia de Catalina la Grande a través de una lente cómica y satírica, ofreciendo una visión única y entretenida de la corte imperial rusa del siglo XVIII.

Gwilym Lee como James Hunter en El arca de los animales
Cortesía de CITV

Antes de todo me gustaría preguntarte sobre la experiencia de ser James Hunter en la serie El arca de los animales.

GWILYM LEE: ¡Santo Dios! ¿De dónde sacaste eso? ¡Me sorprendes! (Risas).

Soy fanático de la serie. 

 (Risas) Hice esa serie cuando tenía 12 o 13 años. Hace mucho tiempo.

Tengo debilidad por las series infantiles británicas. El viento en los sauces, Todas las criaturas grandes y pequeñas

Me encantó trabajar ahí. Me divertí mucho de niño correteando por el campo. Fue grandioso.

Tú puedes resolverme una inquietud. ¿Eddie Redmayne también hacía parte de la serie? 

Sí. Estás en lo cierto.

¡Lo sabía! Gwilym, tú fuiste Edward en Ricardo III, Laertes en Hamlet, Edgar en El rey Lear, Casio en Otelo ¿De todos esos grandes personajes cuál fue el más gratificante de interpretar?

¡Oh, Dios! Todos son personajes increíblemente fascinantes. Creo que Edgar es un personaje increíble. Aún siento que podría haber interpretado ese papel durante meses y meses, y habría descubierto cosas nuevas sobre él cada noche. El otro gran privilegio de interpretar ese papel fue estar en el escenario con Derek Jacobi, verlo interpretar su Rey Lear fue extraordinario. Fue un trabajo realmente especial.

Cid, personaje de los videojuegos con la voz de Gwilym Lee
Cortesía de Square Enix

Te cuento que soy jugador de videojuegos y creo que tú eres quien presta su voz al personaje Cid en Final Fantasy XIV: Endwalker ¿Es verdad?

Sí. ¡Correcto! ¡Tienes toda la razón! Nunca he jugado el juego, así que no he visto al personaje en acción. (Risas)

Es un personaje muy poderoso. The Great es una gran serie. Me recuerda a La última noche de Boris Gruschenko, esa maravillosa parodia dirigida por Woody Allen. ¿La has visto?

GWILYM LEE: No, no la he visto. Si dices que tiene similitudes, definitivamente la buscaré. 

En su abordaje a la leyenda de la Emperatriz Catalina, siento un enfoque muy al estilo Monty Python ¿Estás de acuerdo?

No había escuchado esa comparación, pero tiene sentido. Hay una especie de irreverencia en su enfoque hacia la historia, pero también un respeto por los hechos. Los integrantes de Monty Python eran muy cultos e informados, tenían un conocimiento profundo de la historia, la respetaban. ¡Qué honor ser comparado con esas leyendas! 

Pienso que The Great tiene ese estilo, porque usa el humor, pero respeta la historia.

Creo que Tony (McNamara) ha logrado eso en esta serie. No hay reverencia hacia la historia, pero hay una referencia indirecta. En última instancia, creo que sigue haciendo justicia y honrando el legado de Catalina. Ella fue una mujer extraordinaria, que logró llevar a Rusia a una era moderna e introducirla en la Ilustración. Así se cuente la historia con humor, creo que aún captas la esencia de esta mujer, que llega como una forastera a un mundo bastante atrasado y dominado por hombres y lo arrastra hacia el futuro. 

Gwilym Lee como Grigor en The Great
Cortesía Lionsgate+

Para aquellos que hasta ahora empiezan a ver la serie, cuéntanos ¿Quién es Grigor?

Grigor es el mejor amigo de Pedro. Creció con Pedro, el emperador, desde muy joven. Ha estado ahí con él, en las buenas y en las malas. Es su fiel amigo en todo momento. Cuando tiene un romance con su esposa, se crea una situación complicada. Así empieza esta temporada. Su esposa se va a Francia, a la mitad de la segunda temporada y mientras ella estaba ausente, Grigor comenzó una relación con Marial, quien es la ayudante y mejor amiga de Catalina. Al final de la segunda temporada, Georgina regresa a la corte y la tercera temporada explora ese, tira y afloje, entre su esposa y su amante, y hacia dónde se inclinará. 

Para los fanáticos de The Great, ¿Podrías hablarnos de los desafíos que encontraremos en la tercera temporada? Sin revelar demasiado, por supuesto.

Sí, claro. Hay momentos muy inesperados en la tercera temporada. Giros y vueltas que quizás no esperen, pero creo que eso es lo divertido de esta historia y de cómo escribe Tony. Como bien sabemos, él se toma libertades en la historia. Al comienzo de la tercera temporada, por ejemplo, hay dos visitantes en la corte, los embajadores estadounidense y británico. Es muy poco probable -al menos yo no puedo imaginar que los estadounidenses tuvieran un embajador en esa época- pero también estaba ocurriendo una guerra de independencia en Estados Unidos al mismo tiempo que Catalina estaba en el trono en Rusia. Entonces, ¿por qué no? ¿Por qué no unir a estas dos personas y explorar lo que podría haber sido? Es como la magia del “qué pasaría si…”, ese mundo hipotético. Creo que eso es lo realmente emocionante de la escritura de Tony. Simplemente puedes hacer esas preguntas y ver qué sucede en ese escenario. 

¿Cuál es tu personaje favorito de The Great, aparte de Grigor?

Bueno, todos son geniales. Es muy divertido ver la serie después de terminar de filmarla, porque todos estamos siempre metidos en nuestros pequeños mundos y tenemos nuestros pequeños grupos dentro del mundo de los personajes. Obviamente, la mayoría de mis escenas son con Marial, Georgina y Pedro, así que no tengo mucho que ver con Velementov, por ejemplo, o con Arkady. Siempre disfruto ver lo que han estado haciendo, todos son increíblemente talentosos y brillantes. Me encanta ver lo que hace Velementov, me resulta hilarante. Douglas tiene un humor muy peculiar, y ha creado un personaje brillante, que en un momento es un completo bufón y al siguiente vive algo desgarrador. Es trágico.

Hablemos de Tony McNamara, ¿Cómo ha sido tu experiencia al trabajar con él?

Es un genio, realmente. Creo que ha creado un mundo completamente único aquí y, temporada tras temporada, nos sumergimos aún más en la irreverencia, tomamos más riesgos e imaginamos más situaciones hipotéticas. Todos somos muy afortunados de ser parte de este proyecto y de trabajar con él. También es muy accesible y no tiene aires de grandeza, es una persona muy sencilla. Es muy fácil trabajar con él, somos muy afortunados por eso. Es divertido ver hacia dónde irá su imaginación la próxima vez. Realmente nunca sabemos dónde va a ir de un episodio a otro, así que siempre es divertido abrir el guion y ver qué va a suceder después. Estoy intrigado por ver qué sucede si hay otra temporada. 

SAS Rogue Heroes
Cortesía de BBC

Finalmente, ¿Cuáles son tus próximos proyectos aparte de The Great?

En este momento estoy trabajando en una serie de televisión llamada SAS Rogue Heroes, un programa hermoso sobre los orígenes del SAS en la Segunda Guerra Mundial, escrita por Steven Knight, otro escritor brillante y prolífico que ha hecho muchas cosas increíbles como Peaky Blinders. Estoy muy contento de ser parte de este proyecto. De hecho, estoy en medio de la filmación en este momento. Es un período fascinante de la historia y hay personajes heroicos increíbles. Me encantaría decirte que voy a revivir El arca de los animales, pero creo que esos días ya pasaron. Estoy muy impresionado con esa referencia, muy inquisitivo tú. (Risas)

Fue una serie maravillosa, a mí me encantó. 

¡Qué bien! Gracias por tus buenas preguntas.