diciembre 10, 2021

Michael Nesmith, cantante y compositor de The Monkees, murió a los 78 años

“Con infinito amor anunciamos que Michael Nesmith ha fallecido esta mañana en su casa, rodeado de familia, en paz y de causas naturales”, dijo su familia en un comunicado

Por  ANDY GREENE

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Michael Ochs Archives/Getty Images

El cantante y guitarrista de The Monkees, Michael Nesmith, un visionario del pop que escribió muchas de las canciones más duraderas del grupo antes de sentar las bases para el country rock con The First National Band a principios de los años setenta, murió este viernes por causas naturales. Tenía 78 años.

“Con infinito amor anunciamos que Michael Nesmith ha fallecido esta mañana en su casa, rodeado de familia, en paz y por causas naturales”, dijo su familia en un comunicado. “Les pedimos que respeten nuestra privacidad en este momento y les agradecemos el amor y la luz que todos ustedes le han mostrado a él ya nosotros”.

Nesmith era conocido como el Monkee del sombrero de lana verde con el acento de Texas y el autor de canciones como ‘Mary, Mary’, ‘Circle Sky’, ‘Listen to the Band’ y ‘The Girl I Knew Somewhere’. Pero se enfureció porque el grupo no tenía el control creativo de sus álbumes y en 1967 lideró una exitosa rebelión contra el productor de discos Don Kirshner. Posteriormente, el grupo lanzaría Headquarters y otros álbumes creados en gran parte por su cuenta.

Antes de unirse a The Monkees, Nesmith escribió una canción de ruptura llamada ‘Different Drum’. Los productores de The Monkees le dijeron: “Esa no es una canción de The Monkees”, dijo Micky Dolenz a Rolling Stone en 2016. “Michael dijo: espera un minuto, soy uno de The Monkees. Se la dio a Linda Ronstadt y el resto es historia «.

Cuando The Monkees se disolvió a finales de los sesenta, Nesmith formó lThe First National Band. Y a pesar de grabar tres álbumes de country rock clásico, escapar de la sombra de The Monkees resultó casi imposible. El grupo se disolvió poco antes de que The Eagles encontrara el éxito a lo grande con ‘Take It Easy’.

«Me rompió el corazón más allá de las palabras», dijo Nesmith a Rolling Stone en 2018. «Ni siquiera podía pronunciar las palabras ‘The Eagles’, y me encantaba ‘Hotel California’ y me encanta The Eagles, los Flying Burrito Brothers y Sweetheart of the Rodeo de Byrds, todas esas cosas. Me dio justo en donde me dolía y estaba agonizando como Van Gogh, no para compararme con él, pero quería cortar algo porque estaba como, ‘¿Por qué está pasando esto?’ ¿The Eagles ahora tienen el álbum más vendido de todos los tiempos y el mío está en el armario de una compañía discográfica cerrada?’”. 

Nesmith pasó el resto de la década de los setenta grabando álbumes en solitario que pasaban desapercibidos. En 1977, promocionó su sencillo ‘Rio’ con un inteligente video musical que tuvo muchas reproducciones en Europa y Australia, convirtiendo la canción en un éxito menor. Esto le dio una idea increíble. “Me di cuenta de que la radio es para grabar como la televisión es para video”, le dijo a Rolling Stone en 2013. “Entonces fue como, ‘¡Por supuesto!’ y así nació MTV. Simplemente tomé esa idea, armé algunos programas y se los envié a Warner Bros y así sucesivamente. Lo siguiente que sabes es que ahí estaba”. 

Su vida cambió para siempre en 1980 cuando su madre, la inventora de Liquid Paper, Bette Nesmith Graham, murió y le dejó su importante fortuna. Usó el dinero para invertir en una serie de negocios y películas como Repo Man y Tapeheads . No participó en las giras de reunión de The Monkees de los años ochenta, lo que dio al público la falsa impresión de que estaba avergonzado de su pasado pop.

“Todo lo contrario”, le dijo a Rolling Stone en 2013. “Fue una buena parte del currículum. Fue divertido para mí y un gran momento de mi vida. Quiero decir, ¿dónde quieres estar en los sesenta excepto en medio del rock & roll, pasando el rato con la escena? Londres fue una auténtica maravilla, al igual que Los Ángeles en ese entonces. En ese entonces sucedían muchas cosas”.

Regresó a The Monkees en 1996 para el LP Justus y una breve gira por el Reino Unido, pero no regresaría de forma permanente hasta 2012, cuando los miembros sobrevivientes realizaron una gira tras la muerte de Davy Jones. Siguió una serie de giras de The Monkees por Estados Unidos y participó en Good Times!, su LP de regreso de 2016. A pesar de todo esto, nunca estuvo seguro de que The Monkees, que fueron formados por productores de televisión, fueran en realidad una banda real.

“Los tres tenemos nuestras propias ideas”, le dijo a Rolling Stone en 2016. “’¿Qué es esto? ¿Qué tenemos aquí? ¿Qué se requiere de nosotros? ¿Es esto una banda? ¿Es esto un programa de televisión? Cuando vuelves a la génesis de esto, es un programa de televisión porque tiene todos esos ritmos tradicionales.

The Monkees lanzó una gira de despedida a principios de este año y tocaron su último espectáculo en el Greek Theatre de Los Ángeles el 14 de noviembre.

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