Las dos disqueras más grandes del mundo son accionistas de Spotify y han estado en silencio sobre el escándalo con Joe Rogan

Sony y UMG no solo son los principales titulares de derechos musicales en la plataforma de Spotify, sino que también son accionistas de la empresa

Por  ETHAN MILLMAN

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Thiago Prudencio/SOPA Images/LightRocket/Getty Images

Al quitar su música de la plataforma, Neil Young inició una conversación sobre la responsabilidad de la industria de la música de hacer que Spotify rinda cuentas por el contenido controvertido y potencialmente dañino que distribuye exclusivamente para Joe Rogan. Sin embargo, dos de las compañías de música más grandes del mundo, ambas con acciones en Spotify, no parecen estar interesadas en hablar de ello públicamente.

Spotify se ha enfrentado a la controversia durante las últimas semanas desde que Young sacó su música de la plataforma a la luz de la información errónea sobre Covid-19 en la plataforma, particularmente publicada en el podcast de Rogan. Joni Mitchell hizo lo mismo días después, con India Arie también pidiendo que se elimine su música por el uso anterior de Rogan de un insulto racial en el podcast. El fin de semana pasado, Spotify eliminó silenciosamente alrededor de 70 episodios de Joe Rogan Experience de la plataforma, y ​​Rogan acudió a Instagram para disculparse por el lenguaje racista que usó en el pasado. Desde entonces, se puso de pie y se burló de algunas de las reacciones negativas que recibió tanto por su uso del insulto como por la información errónea sobre Covid en su podcast.

Hasta ahora, tanto Universal Music Group como Sony han guardado silencio público y no han emitido ninguna declaración sobre dónde recae su responsabilidad en el tema, y ​​no está claro qué han tenido las dos compañías con Spotify a la luz de su lugar como accionistas. Los representantes de ambas compañías se negaron a comentar.

Los principales propietarios de acciones de Spotify se han mantenido en silencio en su mayor parte sobre la controversia en curso, y ciertamente hay preguntas que plantearse sobre la falta de activismo de los accionistas en general, pero Universal Music Group y Sony Music Entertainment no son como la mayoría de los accionistas. Un hecho menos conocido fuera de la industria de la música es que todas las principales discográficas recibieron acciones en Spotify hace años como parte de un acuerdo de licencia cuando el servicio de transmisión era solo una startup hambrienta. Warner vendió su participación en Spotify en 2018 por más de $ 500 millones, pero Sony y UMG aún poseen sus acciones. Además de ser dos de los titulares de derechos musicales más importantes de la plataforma y representar los intereses musicales y profesionales de algunas de las estrellas más grandes y los artistas emergentes más prometedores de la industria, también son accionistas importantes de Spotify como empresa.

Como Billboard informó anteriormente el año pasado, a fines de 2020, UMG todavía tenía alrededor del 3,4% de la propiedad de Spotify, mientras que Sony tenía alrededor del 2,85% después de vender la mitad de sus acciones en 2018, un número que se habrá diluido desde entonces. Dada la capitalización de mercado actual de Spotify, esas acciones valen más de mil millones de dólares para UMG y cientos de millones para Sony.

El negocio de la música en sí, incluidas las tres grandes compañías discográficas y muchos de los artistas con mayores ingresos en la industria, siguen estando en deuda con Spotify, que representa una gran parte de las regalías de las canciones en el panorama de la música moderna. Dada su dependencia de Spotify, es poco probable que alguna compañía discográfica pueda permitirse una acción tal como para sacar la música de la plataforma, y ​​no está claro cuántos artistas quieren que su música salga de la plataforma en general.

Y la descarga de existencias tampoco puede ser el movimiento correcto. Las acciones de Spotify han bajado considerablemente desde el año pasado, y si las acciones se recuperan, vender a bajo precio no solo elimina las ganancias potenciales de la empresa, sino que también afecta la cantidad que los artistas podrían ganar. Sony pagó directamente a los artistas cuando vendió la mitad de sus acciones de Spotify en 2018 y, en parte, gracias a las demandas de Taylor Swift cuando firmó con UMG hace cuatro años, los artistas de UMG recibirán el mismo trato.

Si bien no está claro qué acción podría hacer cualquiera de las etiquetas, en una era en la que prima la oposición a la desinformación y el racismo, ciertamente se puede decir más que nada.