agosto 10, 2022

La verdadera magia de Barbados

Hablamos con Corey Garrett, director de Barbados Tourism Inc para el Caribe y Latinoamérica sobre el encanto que esconde esta espectacular isla

Por  ROLLING STONE

Alec Drayton

En medio del Caribe, se esconde una joya cultural, una isla con sol, arena, mar y playas, pero Barbados es un tipo diferente de isla caribeña.  Las personas usualmente van a Barbados por la experiencia de ir a un paraíso con playa, lo cual está bien, obviamente son un atractivo muy grande. Pero también van por la gente, por la comida, por la cultura, el patrimonio. Barbados realmente se ha sabido adaptar, ya que ha estado en la industria del turismo por más de 100 años, a diferentes tipos de personas. Tienes a los que viajan con lujo, los que viajan bajo presupuesto, a los que quieren llegar a destinos bien calificados, a los que quieren ser ecológicos y venir a descubrir la naturaleza, y adentrarse en la cultura. Eso es lo que hace a Barbados un destino único en comparación con otros destinos.

Hablamos  con Corey Garrett, director de Barbados Tourism Inc para el Caribe y Latinoamérica sobre el encanto que esconde esta espectacular isla.

Corey Garrett: Sabemos que a nuestros amigos latinoamericanos les gusta Cancún, les gusta la República Dominicana, pero ¿adivinen qué? Van a estos destinos y se quedan en el hotel la mayoría del tiempo; toman uno o dos tours –Xcaret, o todos estos tours guiados– y está muy bien y está muy padre. Pero ¿qué les parecería venir a una isla donde realmente puedes vivir con libertad? Una isla donde te alentamos a que salgas del hotel, te alentamos a que salgas a conocer a los habitantes. No es una sorpresa que Barbados haya ganado tantos premios internacionales de satisfacción al cliente; eso habla de lo amable que es la gente en Barbados, de lo cálidas que son las personas. Y esto nos ha ayudado mucho para poder seguir en este negocio por más de 100 años.

Así que la isla no es solo lo que ves, no es solo sol, mar y arena. Es mucho más, lo que me gusta llamarle… la isla está siempre activa.

Barbados.
Bajan Pro

 La música y la gastronomía –la comida– son muy importantes para la cultura en Barbados.

CG:

La cultura y la música son algo muy importante. Como ya sabrás, somos el hogar de Rihanna.

Ella nació y creció en Barbados, así que es nuestra estrella #1. Ella nos ha contado de cómo creció con la música y de sus modelos a seguir. Porque nuestra música calypso –que llegó a Latinoamérica– tiene unos beats tan contagiosos que ella siempre contaba cómo escuchaba a los grandes, como a Alison Hinds y otros cantantes de calypso, mientras era una niña y crecía.

Y también somos una isla que tiene festivales a lo largo del año. A veces estos festivales se convierten en un híbrido, y a veces están mezclados con eventos culinarios o con eventos deportivos. Pero la isla, en cuanto a nuestra música y nuestros eventos… Nos gusta llamarnos la capital culinaria del Caribe, y somos también el centro de eventos del Caribe, pues eventos importantes tienen lugar en Barbados. Estoy hablando de conciertos grandes, de eventos internacionales.

Y luego, claro, llega el verano. Y en verano sucede algo que todos deben disfrutar. Se llama Crop Over Festival. Ahora, el nombre puede que te dé una idea de dónde viene, pero seguro Diego te dirá. Sé que él la pasó muy bien. Crop Over Festival es básicamente cuando celebramos nuestro propio carnaval en la isla. Así que tienes dos semanas –perdón, dos meses– de fiestas, de eventos, de eventos culturales, eventos privados… diferentes tipos de fiestas: fiestas para el desayuno, fiestas en la playa, fiestas nocturnas. Nos enfiestamos por dos meses, y todo culmina en el primer lunes de agosto, con un gran desfile callejero. Ves a las mujeres con sus vestuarios, a los hombres con sus vestuarios, unos camiones musicales enormes pasando por la calle. Es una experiencia completamente festiva. Si eres lo suficientemente afortunado, como las personas del año pasado, puede que incluso veas a Rihanna con su vestuario. Y eso pasa demasiado fácilmente, aunque no lo creas. Y eso es nuestro Crop Over Festival, nuestro festival de verano. A nosotros nos gusta decirle nuestro sweet four days, nuestros dulces cuatro días, como lo pronunciamos en inglés. Se trata de esa energía, de esa emoción, de ese revuelo, y la isla te lo da. La isla te da una transición entre una isla tranquila y pacífica a una isla muy viva, llena de música, llena de energía, llena de entretenimiento.

Y hablemos de entretenimiento. Ya mencionamos las fiestas más convencionales, pero hay shows culturales, exposiciones culinarias, hay shows que te transportan a nuestras raíces indígenas, en los que entiendes elementos como las bandas de tuk –lo que llamamos tuk bands–, que son bandas con tres instrumentos de percusión, y de dónde vienen dichos elementos o cómo tiene que ver con nuestra herencia e historia de esclavos africanos. Entonces todo esto, 200 o 300 años después, lo hemos convertido en un gran festival, en una gran experiencia que atrae y encanta a la gente año tras año.

Entonces supongo que el verano es la mejor época del año para visitar Barbados, ¿es así?

CG: Cualquier época del año es buena para venir a Barbados, pero si quieres venir conmigo a la fiesta, ven en verano.

 ¿Cuál es el platillo nacional de Barbados?

CG: Oh, la comida… Te diré que el platillo nacional no es mi comida favorita, no sé si eso esté permitido. Como te decía, también se nos conoce como la capital culinaria del Caribe, y es porque tenemos más de 70 restaurantes de alta cocina. Y eso es sin tomar en cuenta, claro, nuestra comida rápida local, los nuevos camiones de comida, ni las comidas auténticas de los pueblos. Entonces cuando hablamos de Barbados, hablamos de una oferta diversa de comida. Puedes comer comida tailandesa, japonesa, italiana, sushi… puedes comer casi cualquier cosa, porque Barbados es una mezcla donde personas vienen a dejar sus técnicas, sus tradiciones, etcétera, y nosotros lo aprendemos todo. Entonces la comida es algo de lo que definitivamente estamos orgullosos. Por algo nos llamamos la capital culinaria del Caribe. Podemos ofrecer experiencias foodie de todo tipo y para todos los nichos. Entonces puedes comer en un restaurante frente a la playa, con los pies en la arena, o puedes ir a un restaurante donde un chef con estrella Michelin te prepara las comidas. Y ahí es donde empiezas a entender la diferencia y la variedad de experiencias. Y el dólar estadounidense vale dos dólares de Barbados, pero Barbados no es el lugar más caro del mundo, te permite ahorrar y escoger qué experiencia quieres en cada rubro. Ya sea en lo culinario o en lo deportivo, tienes la oportunidad de escoger qué experiencia quieres tener.

Barbados.
Damian Leach

¿Habrá alguna actividad especial en el Crop Over Festival de este año?

CG: Bueno, para este año estamos de regreso. Obviamente tuvimos un hiato de dos años, pero este año regresamos. Tuvimos que cambiar unas cuantas cosas, teniendo en consideración el covid, pero ya estamos regresando. Estamos tomando nuestro vestuarios, nuestras bandas, nuestros bailes para ir siguiendo a los camiones musicales, etcétera. Entonces, al final del día, esto ya es muy bueno. Y lo más interesante es que el 15 de junio, justo a tiempo para el Crop Over Festival, Copa volverá a volar desde Ciudad de Panamá a Barbados. Y eso, claro, volverá a conectar a nuestros amigos latinoamericanos [con Barbados]. Así que están justo a tiempo de adquirir boletos para esas fechas, para el primer lunes de agosto; yo estaré aquí para ese gran espectáculo que ocurre en Barbados, para el Crop Over Festival, para el día Kadooment. “Kadooment” es un término muy coloquial que usamos: k-a-d-o-o-m-e-n-t. Lo que pasa es que cuando ves las otras islas del Caribe o ves cualquier otra parte del mundo, todos tienen un carnaval, un carnaval. Nosotros tenemos un Crop Over Festival, ¡es un nombre completamente diferente! Así de única y auténtica es esta isla. Incluso nuestro carnaval tiene un nombre diferente.

Y esto nuevamente tiene que ver con nuestra historia, porque se relaciona con el azúcar y el ron de finales de agosto; las cañas de azúcar que se plantaron en Barbados por cientos de años y fueron nuestra principal actividad económica, hasta que el turismo la superó. La caña suele ser cosechada entre los meses de enero y agosto, así que lo que pasaba originalmente era que los esclavos de entonces celebraban, y sus amos les dejaban tener una pequeña fiesta en las plantaciones. Y esas fiestas se llamaban crop [cultivo], por el cultivo de la caña, is over [se terminó], y así es como se nos ocurrió el nombre actual: Crop Over Festival, que ahora es nuestro festival de verano oficial. Es de hecho el festival más grande que ocurre en la isla.

Otro evento que esperamos regresar este año –quizá tenga que ser el próximo año, pero nos estamos preparando para este– es el Barbados Food & Rum Festival [Festival de comida y ron de Barbados].

Barbados.
SILVERSEA TOURISM BOARD

¿Cómo es el legado de Barbados y el ron?

CG: ¿Dónde se hizo ron por primera vez? En Barbados. Así que no escuches a Bacardí, no escuches ninguna otra historia. El ron se embotelló, destiló y exportó por primera vez en Barbados, en 1703. Y literalmente hace un mes, hace unas pocas semanas, descubrimos unos detalles que sugieren que la producción de ron ha tenido lugar en Barbados desde inicios de los 1600. Ahora, hay que señalar que Barbados se descubrió en 1645 y el ron ya se comercializaba en 1703. Entonces, en poco más de 55 años, Barbados desarrolló una industria que no existía antes en ningún otro lado: la industria del azúcar y del ron.

Recordarás que al inicio dije que Barbados era la gema del Caribe y que siempre hemos estado protegidos por Gran Bretaña. Y ahora entiendes por qué siempre hemos estado protegidos: porque trajimos al mundo un producto de consumo. En India no tenían azúcar, en China no tenían azúcar. Este producto, el azúcar y la caña de azúcar, viene de Barbados. Y luego, claro, derivó en el ron, pero esa es una historia completamente diferente. Y así es como cimentamos nuestro lugar en la historia mundial. Bueno, una vez. Hemos cimentado nuestro lugar en la historia mundial muchas veces.

Y claro que ser una colonia británica nos permitió algunos derechos, y nos independizamos en 1966. Pero fue apenas el año pasado que obtuvimos el estado de República. Lo obtuvimos en noviembre del año pasado.

Y fue gracias a que Gran Bretaña vio por Barbados que pudimos desarrollarnos como país: en cuanto a educación, a salud, a infraestructura. Como le decía a otro periodista esta mañana, Barbados es uno de los 11 países en todo el mundo cuya red de internet es 100% de fibra óptica, lo que significa que no puedes tener internet lento en ningún punto. Incluso [la red de] Estados Unidos funciona con un sistema híbrido. La de Reino Unido también. Barbados te ofrece la oportunidad de que en cualquier momento, en cualquier lugar, tengas 100% de conexión vía fibra óptica. Y ¿eso qué significa? Significa facilidad para hacer negocios, facilidad para conectarte. La accesibilidad en Barbados es prácticamente fácil, ¡incluso en la playa! Así que cuando vienes a Barbados, siempre puedes estar conectado, siempre puedes trabajar, siempre te podrás sentir en casa. Y eso es lo que se dice que Barbados realmente le da a la gente, ese elemento de Estoy en una isla en el Caribe, disfrutando esta vida encantadora, pero al final del día tengo acceso a amenidades, me siento seguro, me siento cómodo. Y eso no te lo da ningún otro destino, porque están tan enfocados en el turismo que se olvidan del factor humano, se olvidan de que la gente viene a tener una experiencia, a aprender de los locales, a involucrarse, etcétera. Barbados ha logrado muy bien empatar ambos componentes del turismo. Y por eso la gente ha dicho año tras año que la gente de Barbados se encuentra en una isla extraordinaria.

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