Khruangbin y Leon Bridges lanzan Texas Moon, un nuevo EP

Platicamos con Laura Lee, bajista de la banda, sobre la creación de este nuevo material

Por  PABLO MONROY

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Pooneh Ghana

Khruangbin y Leon Bridges están de vuelta con un nuevo material discográfico colaborativo titulado Texas Moon, que llega después del estreno de Texas Sun, lanzado en 2020. El EP está compuesto de cinco temas en los que se complementan los talentos de estos artistas nacidos en Texas.

Laura Lee, bajista de Khruangbin, habló con ROLLING STONE en Español acerca del proceso de creación de Texas Moon, de lo que funciona tan bien entre ellos y Leon Bridges, de cómo fue grabar el video de ‘B-Side’, de su más reciente visita a México y mucho más. Lee la plática a continuación.  

Obviamente esta es la continuación de Texas Sun, ¿los grabaron al mismo tiempo? ¿Primero fue uno y luego el otro? 

Fue un poco de los dos ¿sabes? Inicialmente habíamos pensado que Texas Sun iba a ser un álbum completo pero luego, por temas burocráticos, tuvo que ser un EP, que igual nos encanta como salió. Después, nos dieron luz verde para comenzar a hacer otro álbum y pensamos que era natural hacer una contraparte del álbum y así nació Texas Moon. 

Ya teníamos algunas canciones escritas desde Texas Sun pero hubo otras como ‘Chocolate Hills’ y ‘Mariella’ que fueron completamente nuevas y que combinaban con el tono del álbum. 

¿Cómo abordaron musicalmente esta dualidad de día (Texas Sun) y noche (Texas Moon)? 

Creo que en Texas Moon hay algunas notas que son un poco más psicodélicas y profundas. Mientras que en Texas Sun hay canciones que se sienten más pesadas pero de una manera muy bonita. Creo que fue emocionante para nosotros tener la libertad de trabajar con Leon y traer su estilo a algo un poco más psicodélico y probar qué salía.

Hablando de su trabajo con Leon, ¿qué crees que es lo que funciona tan bien entre ustedes a la hora de trabajar juntos?

Yo creo que, en términos musicales, se siente natural trabajar juntos en especial porque salimos de nuestra zona de confort. Nosotros en términos líricos y Leon en términos musicales. Es decir, Leon podría cantar hasta una lista de compra y sonaría bien. Su voz es simplemente increíble y tener esa voz acompañando nuestra música es algo muy natural… A veces cuando colaboras con otros artistas que tocan instrumentos es difícil escoger quién va a cantar pero con Leon no tuvimos ese inconveniente. Y en términos de personalidad, creo que todos somos muy introvertidos entonces cuando pasamos tiempo juntos todos prestamos atención y estamos presentes. 

En algún lado leí que decías que Leon está cantando todo el tiempo…

Si no está cantando, está bailando. Leon siempre está metido en una melodía ya sea física o verbal. Mark y DJ tienen tanta experiencia tocando que creo que a veces no saben por dónde comenzar, es ahí donde entro yo -quizá de manera ingenua- a tocar una melodía y eso nos lleva a comenzar una canción. Pero en el caso de Leon, las melodías y las canciones lo desbordan. 

Háblame del proceso de grabación, no lo grabaron en su tradicional granero en el que lo hacen habitualmente, ¿cierto?  

No, no grabamos en el granero. Por ahora ese es el lugar al que vamos a componer y grabar en discos en solitario de Khruangbin porque es un proceso muy intenso y necesita mucha atención y preparación previa: hay que remover los panales de abejas, asegurarnos de que haya suficiente agua, debemos limpiarlo todo. Y una vez estás allá, no hay manera de escapar [risas] no hay tiendas o restaurantes. Entonces si estamos trabajando con otras personas es mejor quedarnos en Houston. 

Fue un proceso agradable, no sé cómo explicarlo. Cuando estamos trabajando juntos nada se siente forzado y eso es muy importante al hacer música. Si algo se siente forzado, va a sonar forzado. El proceso de trabajar con Leon ha sido, en mi opinión, el más fluido. 

¿En dónde grabaron Texas Moon?

Lo grabamos en Houston, en el estudio de nuestro ingeniero de sonido. El lugar parece un depósito. 

¿Crees que el lugar de grabación tuvo un impacto en el sonido?

Creo que sí, pero el cambio fue intencional. Khruangbin con Leon es un nuevo sonido porque no se sienten como canciones de Khruangbin y tampoco se sienten como canciones de Leon Bridges y creo que este proyecto vive en su propio espacio. 

¿Añadieron sonidos específicos al álbum para hacerle un homenaje o un guiño a Texas?

No, nosotros estamos orgullosos de ser de Texas y creo que eso es parte de nuestra música y de quienes somos. Hay un escenario en particular que solo se ve en Texas y es el cielo. Para mí es el cielo más azul y se siente más espacioso porque no hay casi edificios altos y creo que la sensación de amplitud siempre impacta la música que se hace en Texas. 

Esa carretera que te imaginas y que aparece en la portada del EP…

Sí, exacto. 

¿Qué aprendieron de Leon Bridges como músico mientras grababan este EP? 

Creo que todos tenemos un aspecto creativo que puede ser intimidante. Por un lado, Mark siempre está buscando acordes y logra encontrar sonidos que nosotros como Khruangbin no habíamos visto y eso siempre es en igual medida inspirador e intimidante. Por otro lado, DJ casi siempre tiene el ritmo y el tono perfecto y es intimidante trabajar con alguien que ha perfeccionado tanto sus habilidades al punto de ser casi perfecto. [risas] 

Leon es un talento natural… Puedes pensar que tienes una habilidad y puedes mejorar mucho pero alrededor de Leon te das cuenta de que hay gente que nace con talento natural [risas] y es un placer verlo trabajar. 

Creo que esa es la combinación perfecta porque tanto DJ como Mark son excelentes músicos. DJ ha dicho que el encanto de su música radica en que “menos es más”. ¿Cómo llegaron a esa conclusión? 

Todo fue muy natural. Es decir, cuando comenzó Khruangbin, Mark y yo estábamos tocando en la granja en donde hay abejas, pájaros y, ya sabes, todos estos sonidos de la naturaleza sobre los que no quieres tocar porque no tienes que llenar espacio como si estuvieras en un estudio de grabación. Cuando buscamos un tercer integrante era muy importante para nosotros que esa persona entendiera de espacios y así fue como coincidimos con DJ. 

Se nota que se divirtieron mucho grabando el videoclip de ‘B-Side’, ¿cómo fue grabarlo? 

Gracias [risas]. Sí, es cierto, nos divertimos mucho. Grabamos este video durante la pandemia pero fue justo antes de que levantaran las restricciones, entonces, ya sabes, teníamos todo un protocolo de seguridad que debíamos cumplir. Solo teníamos un día para grabar y el clima era terrible, pero todos queríamos hacer algo bueno. Y esa fue la primera vez en la que pudimos divertirnos de manera creativa durante esa época tan difícil. 

También me gustaría que habláramos de Mordechai, en mi opinión uno de los mejores álbumes de 2020. ¿Cómo te sientes con el álbum más de un año después de haberlo lanzado? 

Gracias. Hay un lugar especial en mi corazón para Mordechai porque mientras lo grabamos y lo lanzamos yo estaba pasando por situaciones personales muy difíciles. Además, lo lanzamos en un momento muy extraño y no sabíamos cómo medir si la gente disfrutaba del álbum o no porque siempre habíamos tenido el lujo de tocar en vivo y así determinar si a los fans les había gustado algo o no. 

Ahora que tenemos la posibilidad de tocar en vivo e ir de gira estamos viendo los frutos de ese álbum. Estamos viendo nuevos fans que conocieron nuestra música gracias a Mordechai. Es curioso verlo desde este lado porque yo como fan he llegado a escuchar música de bandas en diferentes etapas musicales y ahora lo estoy viviendo del otro lado. Tenemos fans de cada etapa musical que hemos tenido y me siento orgullosa de haber logrado lo que hemos logrado. 

Acaban de tocar en el Corona Capital en México, ¿qué tal fue esa experiencia? ¿cómo les fue en México? 

Me encanta México. De hecho tengo tiempo libre en Enero y Febrero y planeo ir de vuelta a Ciudad de México durante un mes, me gustó mucho esa experiencia. [Risas]. Me he dado cuenta de que cada audiencia es y actúa diferente dependiendo el lugar en el que tocamos pero me encantó la audiencia del Corona Capital. Varios amigos estaban entre la audiencia y me enviaron fotos de personas bailando y disfrutando y creo que eso es lo mejor que te puede pasar como artista. Ver a la audiencia emocionarse y disfrutar de tu música. 

¿Cuál será su enfoque principal como banda después del lanzamiento de Texas Moon

Por ahora planeamos retomar la gira de Mordechai porque todavía nos quedan algunas fechas por terminar. Y sabemos que queremos hacer algo con Leon para celebrar Texas Moon y Texas Sun pero todavía no sabemos cuándo. El 2022 viene con bastantes cosas.